Verdien geld als ‘mechanische Turk’

Wie aan het prille begin van zijn carrière staat neemt vaak, puur voor wat broodnodige inkomsten, allerlei rotjobs aan. Telefonische enquêtes, toiletten schoonmaken … Zolang het niet voor eeuwig en altijd is én je er de binnenstromende rekeningen mee kunt betalen zijn velen bereid om deze taken op zich te nemen.

Amazon speelt handig in op dit idee. Het bedrijf biedt namelijk een website aan waar de wetten van vraag en aanbod voor ‘ambetante’ werkjes vrij spel kunnen krijgen. Hoofdmoot van het aanbod bestaat uit jobs die je met behulp van een computer en een minimum aan hersenactiviteit kan uitoefenen. De basisgedachte achter dit alles: kleine, stomme werkjes die een computer toch niet zelfstandig kan uitvoeren automatiseren door het inzetten van welwillende arbeidskrachten.

Schaakmat

De site in kwestie heet Amazon Mechanical Turk en is genoemd naar een bekende vorm van bedrog uit de 18de eeuw. Ene Wolfgang von Kempelen kwam toen op de proppen met wat hij een automatische schaakmachine noemde. Het toestel versloeg enkele van de beste spelers van die tijd en liet iedereen verstomd achter. De truc? Binnenin de machine zat een schaakgrootmeester verborgen die alle denkwerk voor zijn rekening nam.

Verborgen werkers

Amazon doet ongeveer hetzelfde: achter de automatisatie die de site zogenaamd aanbiedt, zitten duizenden mensen die de meer dan 15.000 aangeboden jobs uitvoeren, in het ‘verborgene’ zeg maar. In het jargon van de site heten deze arbeidskrachten ‘workers’, degene die de jobs aanbieden worden dan weer ‘requesters’ genoemd en de jobs zelf heten ‘Human interface tasks’ of kortweg HIT.

De meeste van deze taken vereisen weinig tot geen kunde, maar toch kunnen kandidaat-werkers hun ‘skills’ oefenen in zogenaamde ‘qualification tests’. Een voorbeeld? Podcasts uitschrijven. Het wordt dan wel niet betaald, maar het kan als opstapje dienen voor taken die wel centen in het laatje brengen.

Waaier aan mogelijkheden

Echt veel brengt het in de meeste gevallen niet op. Een tekst overtypen van een ingescande brief: 20 dollarcent. Beschrijven wat je op een aantal foto’s ziet: 10 dollarcent. Een mailaccount aanmaken: ook 10 dollarcent. Twaalf zinnen uit het Arabisch naar het Engels vertalen: anderhalve dollar. Uiteraard moet je voor een dikbetaalde en complexe taak als die laatste eerst je talent bewijzen door een aantal qualification tests succesvol af te leggen.

Er is werkelijk voor elk wat wils in het aanbod van de Mechanical Turk. Wil je iet of wat van creativiteit in je werk (foto’s van huizen die te koop staan beschrijven) of kies je liever voor de vele volledig robotachtige taken (contactgegevens van een website in een Excel-formulier kopiëren) die de site aanbiedt? Jij kiest het soort job waar je op mikt, net als op de ‘echte’ arbeidsmarkt.

Misleiding en bedrog

Veel van de werkjes hebben ook een vies kantje: ze zijn bedoeld om zoekrobotten te misleiden en zo bezoekers naar bepaalde commerciële sites te lokken. Maar ach, het wordt betaald, dus waarom zou je je druk maken? Tenzij natuurlijk zou blijken dat de ‘requesters’ aan wie jij je kostbare tijd verhuurt niet tijdig met je centen op de proppen komen. Niet uitzonderlijk, zo blijkt uit getuigenissen van enkele ‘workers’. Gelukkig zijn er ook betrouwbare patrons. Vul in opdracht van XRay Marketing een aantal enquêtes in en het geld wordt in een oogwenk op je rekening gestort. Weliswaar slechts 12 dollarcent, maar toch …

Ook wie wil spammen komt aan zijn trekken op Mechanical Turk. Post op Twitter het zinnetje “For the best Assisted Living Facilities in your area check out ourparents.com/assistedliving” en verdien 10 dollarcent. Een eerbare job die je met trots op je cv kan vermelden is het niet, maar voor wie dringend geld nodig heeft om een brood te kopen, kan het een te overwegen optie zijn.