Nike, Apple, Audi, ... De herkomst van 15 merken verklaard

L’Oréal, Nike, Audi, Starbucks, Apple, … Zijn die merknamen er louter door toeval gekomen of zit er een doordachte marketingstrategie achter?

1. Audi, een woordspelletje van de oprichter

Wanneer de autoconstructeur in 1899 wordt opgericht door de Duitser August Horch geeft de oprichter simpelweg zijn naam aan het bedrijf. Na tien jaar komt er onenigheid aan de top van de Association Horch & Co en ziet de oprichter zich verplicht om de bedrijfsstructuur te veranderen en een nieuwe naam te gebruiken.

Die nieuwe naam werd uiteindelijk Audi. Een letterwoord dat verwijst naar Automobile Union Deutschland Industrie, maar ook naar Horch, die zijn familienaam vereeuwigd wil zien in het merk. ‘Horchen’ is immers ‘luisteren’ in het Duits en in het Latijn geeft dat dan weer ‘audire’.

Aantal werknemers wereldwijd: 57.533

2. Oracle: een naam die veel goeds belooft

Larry Ellison, Ed Oates en Bob Miner, de oprichters van Oracle, hadden al eerder samengewerkt. Ze werkten samen aan een project voor de CIA en dat project kreeg uiteraard een codenaam mee. Oracle was de codenaam en die naam zouden ze later dus ook gebruiken voor hun nieuwe bedrijf. En die keuze is, gezien het succes van het bedrijf,  de goede gebleken.

Aantal werknemers wereldwijd: 101.950

3. Häagen-Dazs: toch niet zo’n Deense naam

Waar komt deze moeilijke naam vandaan? Je zou kunnen denken dat het de combinatie van de namen van beide oprichters is, maar dat blijkt niet het geval.

De twee bedenkers, Ruben en Rose Mattus, zijn twee New Yorkers die immigreerden vanuit Polen. Om het succes van hun product te garanderen, besloten ze mee te profiteren van de goede naam die de meeste Deense producten toen hadden. De naam Häagen-Dazs is dus niets meer, maar ook niets minder dan een geniaal hersenspinsel van de bedenkers.

Aantal werknemers wereldwijd: 305.000

4. Starbucks: voor de lezers van Moby Dick

In 1971 opende de eerste Starbucks de deuren in Seattle. Gordon Bowker, een van de drie oprichters, was schrijver en het is zijn voorliefde voor literatuur die het succes van de keten misschien wel in de hand werkte.

Starbuck is eigenlijk een personage uit het boek Moby Dick van Herman Melville. De legende wil dat Bowker eigenlijk eerst voor de naam ‘Pequod’ – zoals de boot uit Moby Dick – had gekozen. Dat was evenwel zonder zijn zakenpartner Terry Hecker gerekend. Die wou niet weten van de naam Pequod. Zou het succes van Starbucks even groot geweest zijn als het ‘Pequods’ had geheten?

Aantal werknemers wereldwijd: 142.000

5. Apple: het favoriete tussendoortje van Steve Jobs?

Steve Jobs mag dan wel nooit verklaard hebben waar de naam van een van de bekendste merken ter wereld vandaan komt, er zijn wel enkele theorieën die de ronde doen.

De twee bekendste en meest geloofwaardige zijn: Jobs zou simpelweg een groot liefhebber van de appel zijn en zou het ooit zijn favoriete fruitsoort genoemd hebben. Al zou ook Jobs’ fascinatie voor Isaac Newton aan de basis van de merknaam kunnen liggen …

Aantal werknemers wereldwijd: 49.400

6. Adidas: broederlijke twist aan de basis

In het familieatelier vervaardigt de Duitser Adolf Dassler in 1920 zijn eerste paar sportschoenen. Zestien jaar later spurt Jesse Owens op de Olympische Spelen naar de zege met een paar Dasslers aan zijn voeten.

Na een ruzie met zijn broer Rudolf, ziet Adolf zich genoodzaakt om het familieatelier te verlaten en een nieuwe merknaam te bedenken. Dat wordt Adidas, een samenvoegsel van zijn bijnaam ‘Adi’ en de eerste drie letters van zijn familienaam.
Broer Rudolf zal zijn hele leven lang een te duchten concurrent voor zijn broer blijven. Rudolf richtte immers het sportmerk Puma op

Aantal werknemers wereldwijd: 39.596

7. L’Oréal: gemaakt voor engelen

Eugène Schueller is amper 26 wanneer hij op vraag van een kapper zijn eerste haarverf produceert. De chemicus geeft zijn formule de naam ‘L’auréole’ mee – en baseerde zich voor die naam op een toen populaire haarsnit.

In 1909, wanneer hij zijn ‘Société Française des teintures inoffensives pour cheveux’ opricht, verandert hij de schrijfwijze naar L’Oréal’. Die naam wordt later gebruikt voor het ganse bedrijf.

Aantal werknemers wereldwijd: 64.600

8. Carrefour: op het kruisen der wegen

In 1959 open Marcel Fournier een naai- en garenwinkeltje in Annecy. Het jaar daarop begint hij een kruidenierszaak in zijn kelder. Hij deed zijn voorraad in bij het warenhuis Badin-Defforey en de zaken liepen zo goed dat hij niet veel later besliste om samen met Defforey een nieuwe supermarkt uit de grond te stampen. De keuze voor de locatie viel op het kruispunt (in het Frans ‘Carrefour’) van de Avenue Parmelan en de Avenue André Thieuret. En de naam was meteen een feit.

Aantal werknemers wereldwijd: 490.042

9. Nike: de Griekse godin van de overwinning

Bill Bowerman en Phil Knight richten in 1964 het sportmerk Blue Ribbon Sport op. Zeven jaar later laat hun Japanse leverancier hun in de steek en dus beslissen ze om van dan af de productie op zich te nemen. Een naamsverandering dringt zich op en de Amerikanen gaan grasduinen in de Griekse mythologie. Ze kiezen voor Nike, de Griekse godin van de overwinning, als beschermengel van hun merk. Dat Nike maar één vleugel heeft, brengt hen op het idee voor hun logo en na de nieuwe naam, was dan ook meteen de overbekende swoosh geboren.

Aantal werknemers wereldwijd: 30.200

10. Virgin: bedacht door een 20-jarige

Virgin biedt dezer dagen gsmabonnementen, frisdranken en zelfs vliegtuigen aan, maar eigenlijk begon Virgin met de verkoop van cd’s en platen per post. Oprichter Richard Branson was amper twintig toen hij Virgin oprichtte en was uiteraard een absolute nieuwkomer in de businesswereld. Die maagdelijkheid wat zakelijke ervaring betreft ontlokte volgende uitspraak aan een medewerkster: ‘We’re complete virgins in business.’ En voilà, de nieuwe merknaam was gevonden.

Aantal werknemers wereldwijd: 50.000

11. Danone: de kleine Daniel

Na het einde van de eerste wereldoorlog trok de Spaanse zakenman Isaac Carasso zich het lot aan van de vele kinderen die met maag- en darminfecties kampten . In 1919 brengt hij een eerste yoghurt op de markt.
Hij laat zich voor de naam van zijn bedrijf inspireren door de naam van zijn zoontje, Danon – dat in het Catalaans ‘kleine Daniel’ betekent.

Aantal werknemers wereldwijd: 80.976

12. Mercedes: een 11-jarig meisje

Kindernamen liggen blijkbaar wel vaker aan de basis van een merknaam.  In 1899 schreef de Australische zakenman Emile Jellinek zijn auto, een Daimler, in onder de naam ‘Mercedes’ voor de Rally Nice-Magagnon-Nice. Pas drie jaar later, in 1902, laat hij de merknaam Mercedes officieel vastleggen.

Aantal werknemers wereldwijd: 93.000

13. Pepsi: buikpijn

In 1893 brouwt Caleb Bradham in zijn apotheek een middel tegen dyspepsie op basis van karamel, suiker, spuitwater en aromatisch extract. Hij noemt het aanvankelijk ‘Brad’s drink’, maar vijf jaar later laat hij zich voor de nieuwe naam alsnog inspireren door de ziekte waartegen het medicijn weerstand zou moeten bieden. De merknaam Pepsi-Cola is geboren.

Aantal werknemers wereldwijd: 185.000

14. 3 Suisses: niets met het land te maken

Xavier Toulemonde bouwt in 1932 een textielfabriek in het Noorden, vlakbij de bar van een zekere meneer Suis, die drie zonen heeft. De bar is erg bekend in de regio en om een beetje mee te surfen op die bekenheid besluit Toulemonde zijn fabriek om te dopen tot ‘La filature des 3 Suisses’. Later wordt die naam ingekort tot 3 Suisses.

Aantal werknemers wereldwijd: 3.200

15. Cadillac: leve de avonturier

In 1683 wordt de Franse avonturier Antoine Laument door koning Louis XIV naar Amerika gestuurd. Bij zijn aankomst in Acadië eigent hij zich de titel ‘Laumet van Lamothe heer van Cadillac’ toe. Niet veel later sticht hij de staat Detroit, toen bekend als Fort Pontchartrain, en intussen uitgegroeid tot de hoofdstad van de auto-industrie.

Het is ter ere van hem dat autobouwer Henry Leland en aandeelhouder Henry Ford William H. Murphy hun in 1902 opgerichte merk ‘Cadillac’ noemen. Na de verkoop in 1909 aan de oprichter van General Motors en Chevrolet draagt de Cadillac ook vandaag nog steeds het wapenschild van de Franse ontdekkingsreiziger in zijn logo.

Aantal werknemers wereldwijd: 209.000 (werknemers bij General Motors)

Een paar andere voorbeelden:

Lego: ‘Leg godt’ betekent ‘speel goed’ in het Deens.

Shell: in het begin focuste het bedrijf zich op de ontginning van schaaldieren, ofwel ‘shell’ in het Engels.

Canon: die naam komt van de boeddhistische godheid Kwanon