Een dag op de werkvloer van Microsoft

Bij Microsoft België krijgen werknemers heel veel autonomie om hun werkdag in te vullen. Zolang de resultaten maar volgen. Wij draaiden één werkdag mee, op zoek naar het geheim van een bedrijf dat jaar na jaar hoog scoort in de competitie van de Beste Werkgever.

9 uur. Mijn eerste artikel op MSN.be.

Kurt Minnen, de channel manager van MSN.be, zit al op mij te wachten. Hij geeft me een werktafel naast de zijne en zet me aan het werk op de website. “Elke ochtend, elke middag en elke avond maken mijn collega’s een update van MSN.” Rond 10 uur bewerk ik een binnengelopen artikeltje en zet het klaar: ‘de 15 mooiste vrouwenlichamen’. Gegarandeerd een hit.

“We werken minstens gemiddeld tien uur per dag. Dat varieert van zes tot twaalf uur per dag. Dikwijls zijn we slechts enkele uren hier in Zaventem. De meeste collega’s beginnen ’s morgens thuis al te werken of beantwoorden al wat mails, rijden vervolgens rond tien, elf uur naar hier, hebben wat vergaderingen en maken afspraken om tijdig terug naar huis te rijden. ’s Avonds loggen ze hun laptop weer in en maken ze hun werk af. Iedereen regelt zijn werk zelf. Donderdagmiddag, als het rustig is op de Antwerpse Meir, kan ik bijvoorbeeld zonder problemen gaan winkelen. Als mijn baas me dan belt, zeg ik hem gewoon dat ik even wat inkopen doe en bel hem een half uurtje later thuis weer op. Wie thuis werkt, moet wel tijdig de knop kunnen omdraaien zodat je weet wanneer de vrije tijd echt begint.”

asset/45403

11.15 uur. Conference call met de personeelsdirecteur.

Gedurende mijn werkdag bots ik op meer dan één werknemer die droomt van een job over de grens. Met een internationaal netwerk van meer dan 98 landen moet je daar niet van schrikken. Neem Christina Hadinoto. Ze is ‘Mach’, wat staat voor 'Master Academy College Hire'. “Als vers aangeworven master ben ik een ‘Mach’: ik krijg een intensief tweejarig programma met extra trainingen, zoals hoe efficiënt de mailbox gebruiken.”

Binnen de organisatie roteren de jobs redelijk vlot. In het gebouw in Zaventem zitten 350 Microsoft-medewerkers waarvan er 100 niet voor de Belgische markt werken, maar voor Europa en voor het hoofdkwartier in Seattle. “Van die honderd is twee op drie Belg. Ze zijn doorgegroeid. Elk jaar schuiven vijftien tot twintig Belgen naar het internationale netwerk”, zegt personeelsdirecteur Elke Jorens, die daar haar handen vol mee heeft. Elke werkt vanuit thuis. Ik spreek met haar via Lync, het communicatiesysteem van Microsoft, dat toelaat op een pc te werken vanuit eender welke locatie. Op de tafels van elke vergaderruimte staat een camera. Ik zie mezelf driemaal op het videoscherm verschijnen, telkens vanuit een andere hoek.

“Dit systeem is eigenlijk de spil van onze organisatie. Elke medewerker kan zo via internet een meeting bijwonen die in een van de vergaderzalen doorgaat met Belgische of buitenlandse deelnemers”, legt Elke uit. “Ik kan er ook een poll mee organiseren wat toelaat tijdens een vergadering snel uit te maken of de groep ook achter de gepresenteerde ideeën staat.”

13.15 uur. Lunch.

’s Middags schuiven we aan bij de grote ketel soep in de kantine. Ik zet me even bij de MSN-groep die rustig staat te keuvelen. Grote baas Philippe Rogge schuift bij. Zijn werkdag is gevuld met enkele ‘midyear career discussions’, onder meer met Caroline Wouters. “Deze gesprekken draaien hoofdzakelijk rond de verdere ontwikkeling van onze topmensen. Tijd voor zelfgenoegzaamheid is er niet.”

asset/45404

15 uur. Kennis maken met de virtuele koffiemachine.

De Amerikaan Craig Simonson verschijnt naast mijn bureau: hij wil zijn ‘lunchbox’ tonen. Dat blijkt een testmodel te zijn van een ‘app’, een toepassing op een smartphone. “Het is een virtuele koffiemachine”, grapt Craig. “Met ‘lunchbox’ moet je gemakkelijk contact kunnen leggen met collega’s die zich in eenzelfde regio bevinden. Ik ga bijvoorbeeld naar een congres in Parijs en meld dat. Dan kunnen collega’s van Microsoft via Lunchbox reageren en we spreken af om ergens in de buurt van Champs Elysées te gaan eten. Ik heb tijd gekregen om deze ‘app’ te ontwikkelen. Samen met de ontwikkelaars hier investeerden we er 40 mandagen in, plus wat weekends. Onze database kan een ongelimiteerd aantal contacten aan, want het is een cloud-toepassing die flexibel kan aangepast worden.”

16.15 uur. Naar huis.

Om 16.15 uur lopen de flexibele bureaus leeg. Vaders en moeders rijden naar huis om hun kinderen op te halen. Ik pak mijn materiaal in en rij huiswaarts.

Foto's: Isabel Pousset