Droomjob: hoe word je een topmodel?

September is modemaand. Tijd voor de grote modehuizen om hun nieuwe collecties te onthullen. Maar hoe kan je model worden? En over welke kwaliteiten moet je beschikken? Vacature.com vroeg tekst en uitleg aan Marc Dochez, hij staat aan het hoofd van Dominique Models. Het modellenbureau groeide uit tot één van de grootste van de Benelux. Belgische topmodellen Elise Crombez, Hanne Gaby en Jill Bauwens werden er groot.

Hoe word je model?

 “Je kan op verschillende manier aan een modellencarrière beginnen. Je kan simpelweg foto’s van jezelf opsturen naar een modellenbureau, of deelnemen aan een schoonheidswedstrijd en jezelf op die manier in de schijnwerpers zetten. Veel agentschappen scouten ook meisjes op straat. Je wordt dan als het ware ‘ontdekt’.”

“Natuurlijk zijn er een aantal vereisten waaraan je moet voldoen. Stel dat we iemand op straat scouten, dan kijken we eerst en vooral naar haar uiterlijk. Hoe groot is ze en welk maatje heeft ze? Standaard zoeken we meisjes die minimum 1m73 en maximum 1m82 groot zijn. Voor de catwalk wordt er meestal gezocht naar een maatje 34. Voor catalogusmodellen kan dat variëren van maatje 36 tot 38. Uiteraard zijn hier ook uitzonderingen op. Het hangt er maar vanaf welke weg je wil inslaan. Er zijn bijvoorbeeld ook big size modellen.”

“Een volgende vereiste is dat je fotogeniek bent en uitstraling hebt. Dat zien we niet meteen op het eerste gezicht. Dus nodigen we de meisjes uit om in de studio foto’s te laten nemen. Op basis daarvan beslissen we dan of we verder gaan.”

Op welke leeftijd begin je best aan een modellencarrière?

“Omdat je als goed model eerst veel ervaring moet opdoen, kan je er best jong aan beginnen. Je kan al vanaf 13 jaar beginnen solliciteren. Wettelijk kan je vanaf 15 jaar aan de slag als model. Er staat niet echt een leeftijd op, maar tussen 13 en 22 jaar is de meest geschikte leeftijd.”

Jullie hebben ook enkele Belgische topmodellen in huis. Hoe geraak je dat stapje hoger?

“Als model kan je de ideale maten hebben en heel fotogeniek zijn. Maar om topmodel te worden en naar het buitenland te trekken, moet je dat beetje extra hebben. Iets speciaals waarmee je opvalt.”

“Het is onze taak om de meisjes voor te stellen aan andere bureau’s in Parijs, Milaan, New York, … Wij blijven het moederbureau maar ‘lenen’ onze modellen uit aan andere agentschappen. Als één van onze topmodellen bijvoorbeeld de vraag krijgt in de Vogue te poseren in New York en tezelfdertijd een catwalk te lopen in Milaan, dan beslissen wij – in samenspraak met het model – welke opdracht ze zal doen.”

Hoe wordt de professionele relatie concreet geregeld?

“Wij werken op basis van vertrouwen met onze modellen. Omdat ze een zelfstandig statuut hebben, sluiten we geen contracten af. Het enige dat op papier wordt gezet, is een soort van overeenkomst. Het is een mandaat dat het model ons geeft om over prijzen en opdrachten te onderhandelen. We zouden onze modellen ook niet willen gijzelen met een contract. Ze forceren om bij ons te blijven heeft geen enkele zin. De ervaring leert ons dat maar weinig modellen ontevreden weggaan bij ons. We dragen een goede relatie met het model dan ook hoog in het vaandel.”

Over welke kwaliteiten moet je, naast je uiterlijk, nog beschikken om het waar te maken als model?

Doorzettingsvermogen is van kapitaal belang. Soms duurt het jaren voor je doorbreekt. En als je toch wordt opgepikt door de grote modehuizen en naar het buitenland trekt, moet je bestand zijn tegen de eenzaamheid. Je reist vaak alleen de hele wereld rond.”

“Het is een harde wereld en je moet sterk in je schoenen staan. Hoe je het ook draait of keert, de meisjes worden toch nog altijd gekeurd op hun voorkomen. En dat kan soms hard aankomen. Daarom besteden we voldoende aandacht aan begeleiding.”

Bekijk ook de andere droomjobs.