Dossier bouw, milieu en energie - 5 groene jobs mét toekomst

Bedrijven zijn een pak milieubewuster dan pakweg tien jaar geleden. Ze moeten wel door de boom in de milieuwetgeving. Tussen 1980 en 1990 werden in België ‘slechts’ 24 wetten over gezondheid en milieuzorg gestemd. Tussen 2000 en 2009 waren dat er al 141. Daarnaast willen steeds meer bedrijven duurzaam ondernemen. Een onderneming die haar energieverbruik rationaliseert, oogst daarvan de economische voordelen.

Geen wonder dus dat heel wat nieuwe jobs ecologisch geïnspireerd zijn. Groen is hot, ook bij werknemers en sollicitanten. Om mee te surfen op de hype durven hr-jongens een doodgewone job al eens een nieuwe, groen etiket opkleven. ‘Gezocht: ecodriver!’ – klinkt catchy, terwijl men gewoon een chauffeur wil die zijn rijgedrag optimaliseert voor minder CO2-uitstoot.

Vacature zocht vijf profielen die het keurmerk ‘groen’ écht verdienen, en keek met hen naar hun (carrière)toekomst.

1. De groendakontwerper

Wie? John Kinnen (foto)

Studies? Bedrijfsbeheer (marketing-communicatie)

Nieuwe job? “Vier jaar geleden richtten we met drie vennoten Ecoworks op. We halen 80 procent van onze omzet uit de aanleg van zwemvijvers en groendaken. In Brussel en Antwerpen zijn bedrijven verplicht om op platte daken van meer dan 100 m2 vegetatie aan te brengen. Een groendak heeft een groot waterbergend vermogen. Voor de overheid is het een goedkope manier om de overbelasting van het rioolnet bij hevige regen aan te pakken.”

Groene job? “Via ons werk streven we naar meer groen in de stad. Zo’n groendak isoleert prima, heeft een afkoelend effect en stimuleert de biodiversiteit. We werken met planten die het hele jaar bloeien, wat bijvoorbeeld voor bijen interessant is.”

Idealisme of carrière? “Ik ben marketeer, mijn vennoten zijn bioloog en handelsingenieur. We hebben een onlogische carrièrekeuze gemaakt, die we alleen kunnen verantwoorden door waanzinnig succesvol te zijn (lacht). Tijdens onze eerste vijf jaar willen we onze jaaromzet telkens verdubbelen. Ons bedrijf gaat voor de ‘Tripple P’: people, planet én profit.”

2. De waterzuiveraar

Wie? Griet Cumps

Studies? Bio-ingenieur

Groene job? “Ik stuur bij waterzuiveraar Aquafin een team technici aan dat de dagelijkse exploitaties van onze zuiveringsstructuur verzorgt. Daarnaast optimaliseer ik samen met een tiental collega’s de exploitatieprocessen. Op beide vlakken boeken we een ‘groen’ resultaat: de waterkwaliteit stijgt en de exploitatie wordt energiezuiniger. Het blijft een uitdaging om ons elektriciteitsverbruik te rationaliseren omdat we werken met zoveel beluchtingsystemen. Uit het slib winnen we wel opnieuw bio-energie door het omzetten van methaangas.”

Nieuwe job? "Ik oefen mijn functie uit sinds 2002. Mijn job heeft een gevarieerde inhoud omdat we als bedrijf evolueren onder invloed van de strengere Europese normen, budgetbeperkingen… We merken ook dat ‘milieu’ als thema leeft bij bedrijven: onze zuiveringsinfrastructuur wordt minder verstoord door industriële lozingen.”

Idealisme of carrière? “Het loon is marktconform en er zijn doorgroeimogelijkheden. De maatschappelijke relevantie van wat je doet, is evident. Bij Aquafin is er weinig verloop, ook al zijn onze medewerkers gegeerd op de arbeidsmarkt.”   

3. De manager zonneprojecten

Wie? Frank Kusters

Studies?
Lichamelijke opvoeding. Frank  Kusters: “Maar na 11 jaar in de bankwereld ben ik ook financieel, economisch en fiscaal geschoold.”

Nieuwe job? "Ja en nee. Ik heb een herkenbare commerciële functie, maar wel bij een nieuw, groen bedrijf. NPG biedt sinds drie jaar investeringsmogelijkheden aan in energieprojecten uit zon, wind en biomassa. Ik verkoop geen PV-installaties of windmolens maar een groen concept.”

Groene job? “Netwerken is een belangrijk onderdeel van mijn job. Ik zoek locaties om groene projecten te ontwikkelen, maak commerciële afspraken met de eigenaars van gronden en panden of leg contacten met leveranciers en investeerders. Er zijn grote overeenkomsten met mijn financiële job bij de bank. Het uiteindelijke doel van NPG energy is de ontwikkeling van groene energie.”

Idealisme of carrière? “We hebben projecten over heel Vlaanderen. Ik leg dagelijks grote afstanden af per wagen, niet met de fiets. NPG energie is actief in een commerciële sector. Voor pure idealisten is de concurrentie in deze sector te hard.”

4. De energieadviseur

Wie? Valérie de Groote

Studies? Industrieel ingenieur met bijkomende master milieutechnologie

Groene job? "Als energieadviseur voor de industrie help ik bedrijven de energie-efficiëntie van hun productieproces te verhogen. Daarnaast ontwerp ik warmtekrachtkoppelinginstallaties (wkk’s). Dit zijn energiecentrales, afgestemd op de energiebehoefte van een bedrijf. Wkk’s zijn groen: door de benutting van de vrijgekomen warmte zijn ze efficiënter dan traditionele elektriciteitscentrales. De Vlaamse overheid subsidieert.”

Nieuwe job? “Ik ben er al een zevental jaar mee bezig. Door onze gespecialiseerde kennis werken we in een nichemarkt met toekomst. Momenteel realiseren we voor bedrijven besparingen van 10 à 20 procent. Bij stijgende energieprijzen lonen energiebesparende maatregelen meer en verhoogt het besparingspotentieel.”

Idealisme of carrière? “Ik geloof sterk in technologische innovaties, zowel voor de industrie, particulieren als voor transport. Een zuinigere auto voor iedereen is beter voor het milieu dan een handvol extra fietsers. Ik ben zelfstandige, maar met mijn profiel kun je ook energiemanager in een bedrijf worden.”

5. De milieuvriendelijkheidstester

Wie? Steven Verstichel

Studies? Bio-ingenieur

Groene job? “Ik werk als lab project manager bij OWS (Organic Waste Systems). Ik test nieuw ontwikkelde materialen zoals plastic verpakkingen, cateringproducten of kunstfolie toepassingen in de landbouw op hun composteerbaarheid en biologische afbreekbaarheid. Dat soort verpakkingen vormen de groene toekomst. Als onafhankelijk testlabo evalueren wij voor klanten uit de Verenigde Staten, Japan, China, Australië en Europa de milieuvriendelijkheid van hun materialen.”  

Nieuwe job? “De vraag naar  internationale standaarden en bijhorende certificaten ontstond binnen de industrie. Bedrijven willen graag een groen imago en investeren in bio-afbreekbare of composteerbare verpakkingen. Ze willen duidelijke standaarden zodat de concurrentie geen valse claims kan maken. België is het eerste land dat de Europese norm EN 13432 twee jaar geleden heeft omgezet in een wet.”

Idealisme of carrière? “Het salaris is marktconform  en voor de Europese projecten zijn er vaak besprekingen in het buitenland. Toch is dit geen job voor carrièremakers. Je moet vooral de trends in de wereld willen volgen en meedenken aan nieuwe stappen in de groene economie.”

Tekst: Barbara De Munnynck - Foto: Sofie Van Hoof
Verschenen in Vacature Magazine van 25 september 2010.

Ook op zoek naar een groene job? Neem een kijkje in onze vacatures.