Ontslag gekregen, verdien je daarna meer of minder?

Niemand krijgt graag zijn ontslag, maar toch gebeurt het elke dag. Sommige werknemers zien de bui al een tijdje hangen. Voor anderen komt het als een donderslag bij heldere hemel. Twee getuigen vertellen over de financiële repercussies van hun ontslag.

 

De laatste jaren staan de kranten bol van collectieve ontslagen, denk aan de recente herstructureringen bij ING en Caterpillar waardoor duizenden werknemers op straat zullen komen te staan. Ook al krijgen sommige werknemers met veel anciënniteit steeds vaker opvallend ontslagvergoedingen, na je ontslag zal je toch nog voldoende inkomen moeten genereren om rond te komen. De maandelijkse zekerheid die je had, wordt voor je voeten weggemaaid. Zal je binnenkort nog geld over hebben voor dat wekelijkse restaurantbezoekje of je abonnement bij de fitness? Hoe snel vind je een nieuwe job? En zal je daar evenveel verdienen als voordien? Je hebt veel financiële onzekerheden.

 

Geen droog brood na ontslag

Soms moet een werknemer niet meer terugkomen, hij/zij heeft dan recht op een opzegvergoeding. De andere werknemer doet nog een opzegtermijn en krijgt hiervoor maandelijks gewoon het loon uitbetaald dat hij ervoor verdiende. Je zal dus niet meteen droog brood moeten eten. Ook nadien krijg je sowieso een werkloosheidsuitkering. Hoeveel die bedraagt hangt af van drie factoren: de gezinssamenstelling, laatst verdiende loon en beroepsverleden. De eerste maanden na ontslag is het verschil met het laatste verdiende loon niet eens zo groot. Maar talm niet te lang. Je uitkering daalt elke 3 maanden en na een jaar wordt ze gehalveerd. Op de website van de RVA kan je hier zelf nagaan hoe hoog je te verwachten werkloosheidsuitkering is.

 

Hoge ontslagvergoeding, maar wel terug naar af

Wanneer je op zoek gaat naar een nieuwe job wil je je levensstandaard behouden. Dus je wil minstens evenveel verdienen als voor je ontslag, maar dat is makkelijker gezegd dan gedaan, dat getuigt ook Phaedra Dickx uit Brugge.

 

Na 23 jaar dienst bij Thomas Cook, werd Phaedra bedankt voor bewezen diensten. Het bedrijf herstructureerde en er was geen plaats meer voor haar. Na haar ontslag kreeg ze tijdens haar opzegperiode van 6 maanden een motivatiepremie van 1000 euro bruto bovenop haar loon. Daarna moest ze vertrekken en kreeg ze een ontslagvergoeding van 50.000 euro bruto. Daar hield ze na aftrek van belastingen nog zo’n 30.000 van over.

 

Een nieuwe job vinden was niet zo moeilijk, zegt ze:  “Een week nadat ik gestopt was kon ik al bij de stad Brugge aan de slag, dat ging dus snel.” Het grote probleem was dat ze haar anciënniteit niet kon overdragen. Daardoor moest ze ineens rondkomen met een pak minder. Ze kreeg na 23 jaar gewerkt te hebben terug een laag startersloon. Bij Thomas Cook had ze een leidinggevende functie: “Ik verdiende daar 2000 euro netto en kon gebruikmaken van een firmawagen met tankkaart”. Bij de stad moest ze tevreden zijn met 1350 euro netto. Een groot verschil met haar vorige job. Ook de extralegale voordelen waren een pak minder. Het pendelen viel dan wel goed mee: “Ik moest niet zoals bij Thomas Cook 50 minuten met de auto pendelen naar Gent want mijn job was opeens dichtbij huis.”

 

Een jaar en 3 maanden later is Phaedra terug in een leidinggevende job terechtgekomen. “Ik coach nu twintig onthaalmedewerkers van de stad Brugge, ik werkte al heel mijn leven als leidinggevende. Nu haal ik er terug voldoening uit om mensen aan te sturen.” Haar loon is ondertussen gestegen naar 1600 netto, de kloof met de 2000 euro die ze ervoor verdiende is iets kleiner geworden, al zal het nog enige tijd duren voor ze hetzelfde loonpakket heeft als voor haar ontslag.

 

1300 -> 1600

Ontslag hoeft zeker niet altijd een financiële terugval te betekenen, zo getuigt Johan Van Schoor uit Antwerpen. Tot hij in december 2015 aan de deur werd gezet en terugviel op een werkloosheidsuitkering, werkte Johan Van Schoor in een sportwinkel. Gelukkig had zijn partner een vaste job met een degelijk loon. “Dat maakte het iets makkelijker om de financieel mindere periode te overbruggen. Gelukkig heb ik nog geen kinderen want dat brengt heel wat kosten met zich mee, dan had de situatie er helemaal anders uitgezien.”

 

Het duurde even voor hij terug aan de slag kon. Pas na zeven maanden had hij een nieuwe job gevonden. Johan werkt nu in de gespecialiseerde sportwinkel Addict en verdient een pak meer dan ervoor. De 1300 netto van vroeger ruilde hij in voor 1600 euro netto plus maaltijdcheques. De werksfeer is nu ook helemaal anders, aldus Johan. “Bij mijn vorige job werd het management om de haverklap vervangen, nu hebben ze een heel persoonlijke aanpak, dat is aangenamer.”

 

Toch begint de financiële zekerheid ook voor Johan steeds belangrijker te worden. “Ik heb sinds kort een huis af te betalen en de eerstvolgende jaren is dat maandelijks een hoog bedrag.”

 

Grote verschillen

Phaedra moest 1/3 loon inleveren en als 45 plusser rondkomen met een laag startersloon. Johan verdiende in zijn nieuwe job 1/4 meer dan ervoor. Er zijn dus grote verschillen. Johan, die net een pak meer verdient, relativeert dan weer het loon. “Eigenlijk boeit het financiële aspect mij nooit echt’, zegt de master in de geschiedenis. ‘Ik wil vooral iets doen met sport want dat vind ik interessant.”

 

 

Lees ook:

Ontslag gekregen: hoe moet het nu verder?

Welke soorten ontslag bestaan er?

Het ontslag volgens de letter van de wet