Mag je je ontslag geven via Facebook?

Is het mogelijk om je ontslag te krijgen of te geven via sociale media? Bestaat hier regelgeving over? We vroegen het aan Filip Saelens en Marga Caproni, 2 advocaten van het bureau Loyens & Loeff.

Is ontslag geven of krijgen via sociale media juridisch afdwingbaar?

Uit frustratie of voor de grap een Facebook-mailtje sturen naar je baas om te melden dat je je ontslag geeft? De gevolgen in de virtuele wereld zijn groter dan je denkt. “Stel, een werknemer post op de Facebook-pagina van zijn baas volgend berichtje: ‘Beste baas, ik neem mijn ontslag want...’ Of omgekeerd, stel dat je baas je meldt via Facebook: ‘Beste werknemer, je hoeft niet meer naar je werk te komen, je krijgt je ontslag want...’ Beide voorbeelden zijn perfect geldig. Zelfs een ontslag via sms is juridisch afdwingbaar”, aldus Marga Caproni en Filip Saelens van advocatenbureau Loyens & Loeff.

Hoe gaat dit in zijn werk? “Wie ontslag geeft of neemt moet zich houden aan bepaalde vormvereisten. Ontslag gaat normaliter via een aangetekende brief of een deurwaarder. Een ontslag om dringende reden is niet aan die vormvereisten verbonden en kan dus ook via sociale media gebeuren. Enige voorwaarde: je moet een wilsuiting voor het stopzetten van de arbeidsovereenkomst adresseren aan de persoon die daarvoor bevoegd is.

Wat gebeurt er als je in je Facebook-status zet: ‘Ik ben mijn werk beu, ik stop ermee’? “Als het niet gericht is aan de werkgever, ligt het moeilijker. Je kan je de vraag stellen of de werknemer werkelijk ontslag wil nemen of alleen wil aangeven dat hij een slechte dag heeft. Na zo’n uitspraak kan de werkgever de werknemer wel op het matje roepen, maar de werknemer op staande voet ontslaan is een stap te ver.”

Straf door bedrijfsinformatie te lekken via sociale media?

En wat als je via Facebook bedrijfsgevoelige informatie verspreidt? “De wetgeving betreffende het lekken van bedrijfsinformatie, dateert van 1978. Bij gebrek aan specifieke regels rond internet, wordt deze oude wet ook op sociale media toegepast. Gedurende je loopbaan bij eenzelfde bedrijf, mag je geen vertrouwelijke bedrijfsinformatie vrijgeven. Als je toch bedrijfsgeheimen verspreidt, is er zelfs sprake van een strafrechtelijke inbreuk.”

“Vooral informatie prijsgeven waar je onderneming wel en haar concurrent niet over beschikt, geldt als een grote overtreding. Naast je ontslag kan er dan ook een schadevergoeding geëist worden. De arbeidsrechtbank van Brussel kende een paar maanden geleden een schadevergoeding van 2.500 euro toe naar aanleiding van gelekte informatie via LinkedIn.”

Gebeurt dit wel altijd zo bewust? Wil een werknemer steeds schade aan de onderneming berokkenen? “Nee, vele werknemers posten onbewust vertrouwelijke informatie op het internet. Met de huidige technologie is een ludiek bedoeld filmpje op de werkvloer snel gemaakt, gepost en verspreid. Vaak ontdekt een werknemer pas later welke schade hij ermee heeft aangericht.”

Waar ligt de grens?

Heb je nog tips voor onze surfers? Met welke uitspraken moeten ze zeker opletten? “Beledigingen aan het adres van de werkgever kunnen absoluut niet. Besef dat ongezouten je mening geven over je baas of het bedrijf een enorme impact kan hebben. Werknemers hebben vaak niet door dat de kritiek die ze plaatsen op sociale media in een mum van tijd een groot publiek kan bereiken.”

Maakt het ook uit wie je kritiek leest? “Jazeker. Tegenwoordig zijn er steeds meer collega’s vrienden van elkaar op Facebook. Geef je dan kritiek op een collega of de onderneming, dan heeft je uitspraak een negatief gevolg op de samenwerking binnen het bedrijf. Als werkgever kan je zelfs verplicht zijn preventieve maatregelen te nemen op basis van wetgeving omtrent pesterijen op het werk. De regel luidt dat je met respect omgaat met je collega’s.”

“Uiteindelijk bepaalt de werkgever wat door de beugel kan en dus waar de grens ligt. Het uitwerken van duidelijke regels omtrent sociale media is daarom heel belangrijk.”