Vaak geen gsm-ontvangst in moderne kantoorgebouwen

Een prachtig nagelnieuwe kantoorgebouw, voorzien van alle denkbare faciliteiten voor het moderne zakenleven … behalve dan dat je er geen gsm-ontvangst hebt. Het lijkt absurd, maar komt steeds vaker voor. Een belangrijke oorzaak van dit probleem zijn de almaar strengere isolatie-eisen die nieuwe kantoorgebouwen ondoordringbaar maken voor mobiele signalen.

Frank Brouwer, technisch directeur van het in mobiele technologie gespecialiseerde onderzoeksbureau WMC, vertelde aan de Nederlandse radiozender BNR dat er bij de bouw van nieuwe kantoorgebouwen nog te weinig rekening wordt gehouden met het probleem: “Vastgoedontwikkelaars zijn vooral bezig met bakstenen en vierkante meters. Mobiele communicatie is typisch een domein dat ze nog niet op de agenda hebben staan.”

“Operatoren zijn verantwoordelijk”

Een korte rondvraag leert dat dit inderdaad het geval is. Bij Valens, dat in Brussel diverse kantoorgebouwen heeft opgetrokken, waaronder het Lex-gebouw in de Europese wijk, luidt het dat het niet aan hen is om rekening te houden met de mobiele ontvangst. Zij voeren enkel de plannen uit die de architecten en studiebureaus hen bezorgen, aldus de communicatieverantwoordelijke.

Bij studiebureau VK, dat onder meer het gerechtsgebouw in Antwerpen en het Congress Centrum Square in Brussel uitdacht, klinkt eenzelfde geluid. Marketing manager Serge Cappon: “Wij worden eigenlijk zelden zelf geconfronteerd met het probleem van slechte gsm-ontvangst in kantoorgebouwen. Het is niet echt iets waar we expliciet rekening mee houden. We gaan er eigenlijk vanuit dat het om verworven technologie gaat. Het zijn volgens ons dan ook vooral de IT-departementen van onze klanten en de operatoren Base, Proximus en Mobistar die ervoor moeten zorgen dat er voldoende dekking is in de kantoorgebouwen die wij uitwerken.”

Economische groei belemmerd

Maar daar kan het schoentje ook wringen: zeker in Brussel zijn de normen zo streng dat een algemene dekking niet gegarandeerd is, laat staan dat de stad klaar is voor de uitrol van nieuwe technologieën als 4G. De stralingsnormen in onze hoofdstad zijn de strengste ter wereld. Zo mag het elektromagnetische veld van de antennes de norm van 3 volt per meter niet overschrijden en geldt daarbovenop per operator een beperking van 1,5 volt per meter in een straal van 200 meter rond elke antenne. “Onwerkbaar” vinden zowel voormalig Mobistar-CEO Benoit Scheen, Belgacombaas Didier Bellens als Brussels minister Guy Vanhengel (Open VLD). Ook telecomwaakhond BIPT mengde zich onlangs in het debat door te zeggen dat de strenge normen de economische ontwikkeling van de hoofdstedelijke regio hypothekeren.

Het kabinet van bevoegd minster van Leefmilieu Evelyne Huytebroeck (Ecolo) houdt voorlopig vast aan de 3 volt per meter stralingsnorm voor de bestaande gsm-technologie, maar wil er voor 4G wel een extra stralingspakket aan toevoegen, los van de bestaande. Dat plan werd onmiddellijk afgekraakt door de operatoren, die zeggen een langetermijnoplossing te missen omdat 2G en 3G nog vele jaren een cruciale rol zullen spelen en dat de kwaliteit van die netwerken door het plan nog verder achteruit zal gaan.

Antenne

Bestaat er dan helemaal geen oplossing om de dekking binnen in kantoorgebouwen te garanderen? Toch wel, al is ze behoorlijk omslachtig. Koen Mioulet van de Nederlandse organisatie Ulwimo helpt bedrijven die problemen hebben met de mobiele ontvangst. “Wat wij doen is een antenne bovenop het gebouw plaatsen om daar het signaal mee op te pikken en dat dan naar binnen brengen. Vervolgens moet dat signaal versterkt worden en binnen het gebouw getransporteerd via glasvezel- of coax-kabels.  Ten slotte wordt het signaal uitgestraald via antennes die verspreid staan in het kantoor, zodat er overal ontvangst is.” Die oplossing is niet alleen omslachtig, maar bovendien erg duur. Mioulet: “Voor een kantoor met een honderdtal medewerkers moet je toch rekenen op enkele tienduizenden euro’s en voor grotere gebouwen lopen de kosten op tot meer dan honderdduizend euro.”

Het loont dus toch de moeite om al bij het ontwerp van het gebouw rekening te houden met de mobiele dekking. Brouwer: “Het kan veel geld uitsparen als degene die de elektriciteit- en de IT-installatie ontwerpt meteen ook dat antennesysteem inplant. Als je het gebouw optrekt en de installaties aanlegt kan je dan alles in één keer installeren, in plaats van achteraf nog aanpassingen te moeten doen.”