Mobiele pareltjes op de werkvloer

Voor de iPhone zijn er intussen meer dan een half miljoen apps beschikbaar, voor Android-smartphones zijn dat er meer dan 350.000. En dat aanbod neemt razendsnel toe. Mobile apps zijn niet meer uit onze smartphone of tablet weg te denken. We gebruiken ze thuis, op kantoor én onderweg. Vacature tackelt het fenomeen in vijf vragen en antwoorden.

Zijn mobiele apps echt zo populair?

Het succesverhaal van de mobiele toepassingen, of apps, zoals ze tegenwoordig liefkozend worden genoemd, is opmerkelijk. Intussen gaat het om een ware industrie die, volgens onderzoeksbureau Global Industry Analysts, tegen 2017 goed is voor ruim 100 miljard dollar. We lusten er dan ook meer en meer van. Twee jaar geleden ging men er nog van uit dat er gemiddeld maar een vijftal apps op smartphones of tablets gedownload zouden worden. Nu zit men aan 15 en 30. In Japan zou dit gemiddelde zelfs oplopen tot 45 apps per smartphone.

Vanwaar die populariteit?

Alles heeft natuurlijk te maken met de enorme doorbraak van de smartphone en tablet-pc. Vorig jaar werden er meer van die toestellen verkocht dan traditionele pc’s. Die trend lijkt zich door te zetten. Volgens onderzoeksbureaus als Gartner boerde de wereldwijde pc-markt in het laatste kwartaal van vorig jaar nog licht achteruit, terwijl smartphones en tablets in de lift zitten.  JP Morgan rekende uit dat er dit jaar alleen al zowat 99 miljoen tabletpc’s worden verkocht. Dat is een toename met ruim 55 procent ten opzichte van vorig jaar.

iPhone, Android of iPad?

De iPhone van Apple beschikt momenteel over de meeste apps, die doorgaans ook voor de iPad werken. Beide toestellen zijn exclusief terrein van Apple. Android is het besturingsysteem van Google voor smartphones, dat op toestellen van diverse fabrikanten staat. In dat domein is Android dan weer marktleider. Er zijn ook andere spelers, zoals BlackBerry en Microsoft, met eigen apps. Al zijn zij op dat vlak een stuk kleiner dan Android en Apple.

Hoe zakelijk zijn de apps?

Als je de lijst van meest populaire apps, zowel voor iPhone, Android of iPad, bekijkt, merk je heel wat frivoliteiten. Een erg bekende iPhone-app is bijvoorbeeld Koi Pond, een virtuele vijver vol koikarpers. Knap gemaakt, dat wel, maar allesbehalve zakelijk. Erg populaire apps zijn games als ‘Angry Birds’ of ‘Where’s My Water’. Toch worden apps zakelijker, al is het maar door de zogenaamde ‘Bring Your Own Device’-trend die heerst op kantoor. Mensen brengen hun smartphone of iPad mee naar kantoor en gebruiken hem daar ook. Sommige apps, zoals voor e-mail of gps-navigatie, zijn nu eenmaal zowel nuttig voor het werk als in het privéleven.

Het aandeel zakelijke apps groeit. En hiervoor geldt: hoe mobieler je job, hoe relevanter de mobiele app. Verkopers die bijvoorbeeld onderweg of thuis snel informatie over hun klant kunnen raadplegen voor ze bij hen binnenstappen. Andere zakelijke apps zijn diegene die praktische zaken regelen: verlofaanvragen, aanvragen voor zakenreizen, onkostennota’s indienen en aanverwante. Alles wat helpt om je bedrijf draaiende te houden terwijl jij onderweg bent.

En … zijn ze gratis?

Steeds meer. Het aantal gratis apps neemt toe, berekende het bureau IHS Screen Digest. Als we enkel kijken naar het aanbod aan Android-apps, dan was vorige maand zowat 69 procent gratis, terwijl dat vijf maanden eerder nog minder dan 65 procent was. App-aanbieders kiezen steeds meer voor het zogenaamde freemium-model: ze bieden een deel van de app gratis aan, maar wilt u alle opties, dan moet u betalen. Gebruikers gaan resoluut voor gratis: 96 procent van de gedownloade smartphone-apps zijn kosteloos.

Lees verder

Onze selectie voor onderweg en op kantoor

tekst: William Visterin