Mag je ‘open’ WiFi-netwerken zomaar gebruiken?

Een WiFi-netwerk dat je iPhone automatisch voor je detecteert, een netwerk ‘zonder slotje’ waar je in de file gretig gebruik van maakt: we hebben het allemaal wel eens gedaan, maar mag dat zomaar?

Als je, zoals vaak in koffiebars of bedrijfskantines gebeurt, de toegangscode van een vergrendeld WiFi-netwerk krijgt, heb je natuurlijk toestemming, zegt Luc Beirens, hoofd van de Federal Computer Crime Unit bij de gerechtelijke politie. “Maar sinds 2000 mag zomaar surfen op een ‘onbeschermd’ netwerk heel duidelijk niet meer. Zelfs als je laptop of telefoon automatisch verbinding maakt, is dat strafbaar”, waarschuwt Beirens. “Op politiek niveau bestaat daar binnen de EU wel wat discussie over: moet zoiets echt strafbaar zijn, of is de grens pas overschreden als je de toegang tot een beveiligd netwerk kraakt? Voorlopig blijft het allemaal taboe.”

Celstraf en fikse boetes

Wie het toch doet, riskeert een celstraf van drie maanden tot een jaar en tot 125.000 euro boete. In andere Europese landen en in de VS bestaat vergelijkbare wetgeving. Ben Verbeken, juridisch directeur bij Telenet: “Die wetten zijn vooral bedoeld om te voorkomen dat misdadigers handig gebruik maken van onbeschermde WiFi-netwerken om kinderporno te verspreiden of internetfraude te plegen. De sporen leiden dan naar de onschuldige eigenaar van het gehackte netwerk.” Verbeken: “Wij raden klanten daarom aan om een hun netwerk te versleutelen. Als het ooit tot een rechtszaak komt, zal de rechter er wel rekening mee houden of de eigenaar zijn netwerk ‘heeft vergrendeld’. Je zet de deur immers open voor criminelen en verliest zelf downloadcapaciteit. In Australië spoort de politie daarom al actief open netwerken op.”

Kinderporno

In België zijn al mensen aangehouden die betrapt werden op het surfen op andermans WiFi-net. In 2009 hield de politie in Ninove twee mannen aan die in een auto op een laptop zaten te tokkelen en daarvoor een open netwerk hadden onderschept. Omdat de laptop gestolen bleek, werd een van de WiFi-koekoeken naast diefstal ook van internetpiraterij beticht. In Hoei bleken twee andere mannen via een onbeveiligd netwerk kinderporno uit te wisselen. Zij kwamen uiteindelijk voor de rechter voor de kinderporno, maar het hacken kwam als nevenaanklacht op de rol. Als het louter om het internetgebruik gaat, is de rechtbank meestal milder: in 2008 werd een jongen van 22 in Sint-Gillis-Waas op heterdaad door de politie betrapt toen hij in zijn auto zat te chatten via een onbeschermde verbinding. Hij werd schuldig bevonden, maar kreeg uiteindelijk opschorting van straf.

Publieke WiFi-netwerken

Zowel Belgacom als Telenet bieden sinds kort ‘openbaar’ draadloos internet aan, een aaneenschakeling van WiFi-toegangspunten van gebruikers. Bij Belgacom heet dat ‘Fon’, Telenet biedt het aan onder de noemer WiFree. Hoe zit dat dan? Luc Beirens stelt de deelnemers gerust: “Om toegang tot die netwerkpunten te krijgen, moet elk lid zijn gebruikersnaam en wachtwoord invoeren. Ze hebben toestemming en zijn makkelijk te traceren, dus dat is helemaal geoorloofd.”