Vergeet diploma en ervaring, pimp je Klout-score

Niet een passend diploma of massa’s werkervaring, de nieuwste manier om als sollicitant een droomjob te scoren is een cijfer tussen 1 en 100, en dan liefst een zo hoog mogelijk getal. Het is je ‘Kloutscore’, die berekent hoe groot je invloed is op sociale media als Twitter.

Steeds meer werkgevers houden er rekening mee. Al is Klout ook voer voor discussie.

Sam Fiorella keek vreemd op. De man solliciteerde in Canada bij een groot marketingagentschap, zo vertelt hij in het meinummer van het technologiemagazine Wired. Sam had vijftien jaar ervaring in het adviseren van belangrijke klanten en had er goede hoop op. Tot de interviewer hem halfweg het gesprek vroeg naar zijn ‘Klout-score’. Na een kleine aarzeling moest Sam bekennen dat hij geen idee had wat dat was. De Kloutscore van Sam Fiorella bleek 34 te zijn. De werkgever beëindigde het gesprek snel daarna en Fiorella kreeg al vlug te horen dat hij niet meer in de running was voor de baan. Uiteindelijk werd iemand aangeworven met een Kloutscore van 67.

Online voetafdruk

Voor zij die het net als Sam in Keulen horen donderen: Klout, een score samengesteld door een gelijknamig bedrijfje uit San Francisco, berekent de invloed die je hebt op anderen via sociale netwerken als Twitter en Facebook. Het algoritme voor de berekening is een geheime saus, net zoals je ook niet precies weet hoe Google zijn zoekresultaten rangschikt. Sommige zaken weten we wel. Bij het berekenen van je Kloutscore wordt rekening gehouden met tientallen factoren, waaronder het aantal ‘volgers’ dat je hebt op Twitter, hun relevantie en de mate waarin ze je berichten verder doorsturen (‘retweeten’). Naast Twitter houdt Klout ook rekening met je impact op andere sociale netwerken zoals Facebook en Google+. Als u een filmpje op Facebook zet en iemand klikt ‘Vind ik leuk’, dan gaat je Klout-score een beetje omhoog.

In de wereld van rekrutering komt de Kloutscore meer en meer ter sprake. Het maakt soms al onderdeel uit van de zogenaamde ‘online reputation check’ die hr-managers steeds vaker uitvoeren. Uit onderzoek van het Nederlandse uitzendbureau Creyf’s bleek onlangs dat bijna de helft van de bedrijven kandidaten sowieso online screenen bij het selecteren van nieuwe werknemers. Ze checken hun cv op blinde vlekken, maar onderzoeken ook hun activiteit op sociale media als Twitter. “Recent heb ik op vraag van een klant twee namen doorgespeeld van mensen die ik heb leren kennen via Twitter. Allebei werden ze na het analyseren van hun online voetafdruk uitgenodigd voor een interview", illustreert Rob van Alphen, ‘social business architect’ bij het webbureau LBI, die zelf een drietal jaar geleden via Twitter met zijn huidige werkgever in contact kwam.

Justin Bieber

Soms pakken sollicitanten zelf uit. In de VS vermelden sollicitanten almaar vaker hun Kloutscore op hun cv. Maar ook Belgische sollicitanten hebben de index ontdekt. Zo kreeg de Vlerick Management School onlangs een sollicitatiebrief voor de functie van ‘research manager’ waarin iemand expliciet zijn Kloutscore in de verf zette. Waarmee de kandidaat zijn impact op sociale netwerken, en dus ook zijn eigen invloed in het algemeen, trachtte te benadrukken.

Niet iedereen is echter overtuigd van het nut hiervan. “De belangstelling voor Klout groeit en iedereen praat erover, maar zelf ben ik geen voorstander van Klout als score voor de mate van invloed van een persoon”, oordeelt Rob van Alphen van LBI. Hoge Klout-scores – boven de vijftig – gaan vaak naar bekende politici of beroemdheden. Met als ultieme voorbeeld tieneridool Justin Bieber, die met zijn 22 miljoen volgers als enige over de maximum Kloutscore van 100 beschikt. Of hoe een bekend iemand dan wel veel volgers heeft, maar daarom nog niet geschikt is voor je vacature. “Invloed gaat overigens ook niet enkel over online kanalen”, merkt van Alphen op. “Denk maar aan het belang van de traditionele mond-tot-mond-reclame.”

Komt daar nog bij dat de Kloutberekening zelf, of wat daar van bekend is, nogal pervers in mekaar zit. Zo stijgt je Kloutscore als je converseert met andere mensen met een hoge score. Maar als je bijvoorbeeld antwoordt op een vraag van iemand met slechts enkele Twittervolgers, dan is dat slecht voor je eigen Klout-score. Want dan word je volgens hun algoritme zélf minder belangrijk. Van Alphen: “Bovendien heeft ook niet iedereen evenveel tijd om actief de sociale media te onderhouden. Is een CEO met een Kloutscore van 10 dan oninteressant?”

It en marketing

Ook een medium als Twitter, toch een vooraanstaande factor binnen het Klout-verhaal, mag men best relativeren. In België zijn 4,6 miljoen mensen lid van Facebook, ruim 1,1 miljoen op Linkedin en ongeveer 200.000 op Twitter. Dat is zowat 2 Belgen op 100. En slechts een kleine minderheid daarvan is echt actief op Twitter, met dus vaak een hoge Kloutscore tot gevolg. Toch houden werkgevers het in de gaten. Voornamelijk bedrijven uit de marketing- en it-sector zullen Twitter inzetten voor het opsporen van potentiële werknemers en het doorspelen van vacatures, weet van Alphen. Maar je gedrag afstemmen om je bij potentiële werkgevers in de kijker te werken, vindt hij geen goed idee. “Het vinden van een job mag nooit het voornaamste doel zijn bij het gebruik van sociale media en het aanmaken van een Twitter-account in het bijzonder.”

Sam Fiorella, de sollicitant in Canada, besloot na zijn geflopte sollicitatiegesprek alvast aan zijn Kloutcijfer te werken. Zes maanden na het confronterende gesprek was zijn score van 34 naar 72 gestegen, met enkele spontane jobinterviews tot gevolg. Maar een kleine en recente zoektocht naar het profiel van Sam op LinkedIn leert ons dat er qua werksituatie in al die tijd nog niet veel is veranderd. Zaligmakend is Klout alvast niet.

Tekst: William Visterin

Reageer op dit artikel via Twitter met de hashtag #kloutvac.