De carrière van Metallica in 6 heavy cijfers

Metallica: hun groepsnaam maakt al meteen duidelijk dat ze geen jazz spelen. Ze moeten zowat de grootste metalgroep ter wereld zijn en deze week brengen ze met 'Through the Never' een 3D-concertfilm mét verhaal in de bioscopen. Ondanks de kritiek die ze de jongste jaren te slikken krijgen kan de groep rond spilfiguren James Hetfield en Lars Ulrich terugblikken op een indrukwekkende carrière en hebben ze nog weinig te bewijzen.

32 jaar in de business

In 1981 plaatste de naar Los Angeles verkaste Deense drummer Lars Ulrich een advertentie waarin hij op zoek ging naar groepsleden voor een metalband in de stijl van Tygers of Pan Tang, Diamond Head en Iron Maiden. Hij kreeg onder meer reactie van zanger-gitarist James Hetfield en even later nam het duo met beperkte middelen ‘Hit the Lights’ op, hun eerste nummer dat meteen ook op een metalcompilatie verscheen.

De zoektocht naar bandleden ging verder: een tweede zoekertje leverde een reactie op van leadgitarist Dave Mustaine en na een korte passage van Ron McGovney op bas, werd Cliff Burton in de groep ingelijfd.

10 studioalbums

Metallica, dat tegenwoordig naast Ulrich en Hetfield bestaat uit gitarist Kirk Hammett en bassist Robert Trujillo, heeft in een tijdsspanne van 30 jaar tien studioalbums opgenomen.

Met hun vroege albums ‘Kill ‘Em All’ en ‘Ride the Lightning’ definieerde Metallica het thrashmetalgenre: snelle en brute muziek met een hoge technische moeilijkheidsgraad en een duidelijke invloed van de punk. Op hun titelloze doorbraakplaat uit 1991, die wegens de zwarte hoes ook bekendstaat als ‘the Black Album’, prijkt voor het eerst een zuivere ballade: ‘Nothing Else Matters’.

In 2003 maakte Metallica met ‘St. Anger’ een uitstapje richting het toen populaire nu-metalgenre, iets wat hen door veel fans niet in dank werd afgenomen. Twee jaar geleden werkte de groep samen met Lou Reed, wat resulteerde in de gezamenlijke plaat 'Lulu'. Ook de kritieken op dit werkstuk waren niet bepaald vleiend. “Een hoop veredelde en veel te lang gerekte demo’s waar Lou Reed wat doorheen komt wauwelen …”, zo luidde het verdict.

Behalve tien studioplaten bracht Metallica ook vier livealbums, een plaat met covers, zeven EP’s, tien videoalbums, vier boxsets en 49 singles uit. Hun jongste worp is de soundtrack voor de film 'Through the Never'.

Meer dan 110 miljoen verkochte platen

Wereldwijd verkocht Metallica een dikke 110 miljoen albums. Volgens sommige bronnen zou dit er zelfs meer dan 115 miljoen zijn. In de VS alleen gingen er 53,6 miljoen exemplaren over de toonbank. Van succesplaat ‘Metallica’ (the Black Album) werden er 22 miljoen stuks verkocht. In de VS waren dit er 16 miljoen.

4de best verkopende groep in Amerika

Voor een heavy groep kan Metallica indrukwekkende cijfers voorleggen. Zo zijn ze de vierde best verkopende groep in de Amerikaanse geschiedenis en hebben ze vijf opeenvolgende albums die op nummer 1 binnenkwamen in de Amerikaanse hitlijsten.

9 Grammy Awards

Tussen 1990 en 2009 won Metallica negen Grammy Awards, zowat de belangrijkste muziekprijzen ter wereld. Ze werden onder meer gelauwerd voor ‘One’, ‘Metallica’ (the Black Album’, ‘St. Anger’ en voor de hoes van ‘Death Magnetic’.

Daarnaast won Metallica ook nog diverse andere prijzen, waaronder drie MTV Video Music Awards en ook drie Billboard Music Awards. In 2003 riep MTV de groep ook uit tot ‘Icon’ tijdens een show waarin diverse jonge artiesten Metallica-nummers coverden.

In 2009 werd Metallica opgenomen in de Rock and Roll Hall of Fame.

175 miljoen dollar nettowaarde

Al dat succes levert natuurlijk ook mooi geld op. Volgens schattingen zouden James Hetfield en Lars Ulrich elk zowat 175 miljoen dollar (129 miljoen euro) waard zijn. Ulrich investeert een groot deel van zijn geld in zijn privé-kunstcollectie.