De carrière van KISS in 7 overrompelende cijfers

“I was made for lovin’ you” moet Gene Simmons gedacht hebben toen hij vorige week na een relatie van 28 jaar trouwde met zijn vriendin Shannon Tweed. Behalve een romanticus, een muzikant en een acteur is de KISS-bassist  ook een gehaaid zakenman. Het imperium in cijfers.

38 jaar

Zolang gaat de glamrockgroep al mee. Nadat Gene Simmons (in 1949 geboren als Chaim Weitz) in de vroege jaren ’70 al samen met Paul Stanley (Stanley Harvey Eisen, ° 1952) in de groep Wicked Lester had gespeeld, richtte hij in 1973 de ‘ultieme rockband’ KISS op. Peter Criss (Peter Criscoula, ° 1945) en Paul ‘Ace’ Frehley (°1951) vervolledigden de line-up. Een jaar na hun oprichting debuteerde KISS met een titelloos album vol meezingbare hardrock.

Al vanaf het prille begin verscholen de vier muzikanten hun gezichten achter een dikke laag angstaanjagende (of volgens sommigen: lachwekkende) make-up. Ook latere groepsleden Eric Carr, Vinnie Vincent, Eric Singer en Tommy Thayer maakten kwistig gebruik van gezichtsverf.

Meer dan 100 miljoen verkochte platen

KISS bracht in totaal 20 studioalbums, 10 livealbums, 13 compilaties, 57 singles en 15 video’s of dvd’s uit. Al die productiviteit leverde ook op: 30 albums haalden goud en 13 platina, waarvan 2 dubbel platina. Zelfs een van hun dure boxsets, het vijfdelige ‘KISS’ uit 2001, haalde moeiteloos de gouden status in de Verenigde Staten.

4 soloalbums op 1 dag

In 1978 kende KISS een commerciële piek: ‘Alive II’ was hun vierde plaat in minder dan twee jaar tijd die platina had gehaald en hun voorbije tournee was de best bijgewoonde tot dan toe. Om dat succes te bestendigen besloot de band in samenspraak met manager Bill Aucoin om van elk groepslid apart een album uit te brengen. De soloplaten ‘Gene Simmons’, ‘Ace Frehley’, ‘Peter Criss’ en ‘Paul Stanley’ verschenen gelijktijdig op 18 september 1978 en lieten de individuele muzieksmaken van de vier KISS-leden aan bod komen. De release ging gepaard met een voor die tijd fenomenaal marketingbudget van 2,5 miljoen dollar, maar de strategie wierp gelukkig haar vruchten af: alle vier de albums haalden platina in de VS.

2.000 productcategorieën

Vergeet Studio 100: KISS zijn de ware koningen van de merchandising. Hun koppen zijn te zien op meer dan 2.000 soorten producten en het merk ‘KISS’ zou bijna 1 miljard dollar waard zijn. Naast de obligate actiefiguurtjes, strips (gedeeltelijk gedrukt met bloed van de groepsleden!), verzamelkaartjes, aanstekers en bord- en computerspellen behoren ook condooms en een echte doodskist, de ‘Kiss Kasket’, tot het gamma. Over de Kasket zei Gene Simmons: “I love living, but this makes the alternative look pretty damn good.”

300 miljoen dollar

Zo hoog wordt de nettowaarde van Gene Simmons ingeschat. De bandleider steekt daarmee zijn groepsgenoot Paul Stanley (125 miljoen dollar) en ex-Kiss-leden Ace Frehley (35 miljoen dollar) en Peter Criss (2 miljoen dollar) stevig de loef af. Simmons is dan ook een ware ‘entrepreneur’ die er een eigen platenlabel (Simmons Records), kledinglijn (‘Moneybag’, logo: een zak geld) en marketingbedrijf (Simmons Abramson Marketing) op nahoudt. Enige tijd geleden had hij ook zijn eigen magazine, Gene Simmons’ Tongue, en daarnaast is Simmons ook een acteur en was hij te zien in zijn eigen realityshow ‘Family Jewels’ en in het programma ‘Rock School’.

1 miljoen dollar

Dat is het aardige bedrag waarvoor Gene Simmons zijn tong liet verzekeren. Dit befaamde lichaamsdeel zou zo’n 18 cm lang zijn en vormt naast het vuurwerk, de make-up, de plateauzolen en het valse bloed een van de vaste attracties tijdens een liveoptreden van KISS.

4.600

Dat is het aantal vrouwen waarmee Gene Simmons in de loop der jaren de lakens gedeeld zou hebben. Een carrière op zich.