6 sleutelmomenten uit de carrière van Mark Lanegan

Als Alex Callier beweert een voorliefde te hebben voor zangers met een ‘grain’ in hun stem, dan moet hij als een blok vallen voor het ultragrofkorrelige geluid van Mark Lanegan. De Amerikaan heeft na acht jaar net een nieuwe, zwaar bejubelde soloplaat uit en treedt vandaag op voor een select publiek van Studio Brussel-luisteraars.

Lanegan heeft al een tijdje een innige band heeft met ons land. Hij woonde een aantal maanden in Antwerpen, trad hier de laatste paar jaren erg vaak op met diverse ensembles en stelde zopas een volledig Belgische begeleidingsband samen voor zijn Europese tournee. We vatten de carrière van de boomlange zanger kernachtig samen in zes sleutelmomenten.

‘Grungen’ met de Screaming Trees (1985 tot 2000)

Lanegan begint zijn carrière als frontman van de Screaming Trees. Hoewel ze ook psychedelica en elementen uit de hardrock in hun muziek mengen, wordt deze band toch vooral geassocieerd met de grunge scene uit het begin van de jaren ’90, waartoe ook Nirvana, Pearl Jam en Alice in Chains behoren.

Oorspronkelijk is Lanegan de drummer van de groep, maar omdat de andere muzikanten vinden dat hij beter tot zijn recht kwam achter de microfoon, wordt hij al snel tot zanger gepromoveerd. De Screaming Trees zouden in totaal zeven albums, vijf EP’s en drie compilaties uitbrengen.

In 1990, nog tijdens zijn periode met de Screaming Trees, lanceert Lanegan zijn eerste album als solo-artiest: ‘The Winding Sheet’.

Samenwerking met Queens of the Stone Age (2000-2005)

Op ‘Rated R’, het doorbraakalbum van Queens of the Stone Age, is Mark Lanegan te horen op drie nummers. Die samenwerking bevalt hem duidelijk goed, want kort na de release van zijn vijfde soloalbum, ‘Field Songs’, treedt hij voltijds toe tot de groep.

Op ‘Songs for the Deaf’ – de plaat waarop ook Dave Grohl meedoet – is Lanegan weer present achter de microfoon. Hij gaat ook mee op tournee als derde zanger, naast Josh Homme en Nick Oliveri.

‘Bubblegum’ en de Mark Lanegan Band (2004)

Voorafgegaan door de EP ‘Here Comes That Weird Chill’, verschijnt in 2004 onder de naam Mark Lanegan Band een nieuwe plaat van de zanger. De pers onthaalt het album unaniem als een meesterwerk.

Op ‘Bubblegum’ zijn behalve oude bekenden als Josh Homme, Chris Goss en PJ Harvey ook leden van Guns N’ Roses en de Belgische toetsenist en gitarist Aldo Struyf te horen.

Na deze soloplaat gaat Lanegan zich voornamelijk toeleggen op samenwerkingen en tijdelijke projecten.

Drie duoplaten met Isobel Campbell (2004-2010)

Samen met de Schotse zangeres Isobel Campbell vormt Lanegan drie platen lang een muzikaal belle en het beest. Campbell schrijft de nummers en zorgt voor het engelengezang, Lanegan plaatst er zijn diepe gebrom tegenover.

Het resultaat is wonderschoon, maar dat het ook commercieel een succes zou worden had niet iedereen zien aankomen. Nochtans haalt ‘Sunday At Devil Dirt’ de zesde plaats in de albumlijst van de Ultratop. Opvolger ‘Hawk’ doet het nog beter met een vijfde plaats.

Gutter Twins en de samenwerking met Greg Dulli (2003-2009)

Mark Lanegan doet al sinds 2000 regelmatig mee op platen van voormalig Afghan Whigs-zanger Greg Dulli en omgekeerd leverde ook Dulli bijdragen voor platen van Lanegan. In 2003 beginnen de muzikale spitsbroeders dan ook aan een gezamenlijk album te werken, als zou het resultaat daarvan pas vijf jaar later het levenslicht zien. Onder de naam The Gutter Twins presenteert het tweetal in 2008 de donkere rockplaat ‘Saturnalia’.

Ook met dit album scoort Lanegan op commercieel vlak – althans in België. Saturnalia haalt bij ons de zevende plaats in de Ultratop.

‘Blues Funeral’ en de tournee met Belgische muzikanten (2012)

Na acht jaar van samenwerkingen allerhande – ook met Soulsavers nam hij twee platen op – vindt Lanegan dat het tijd is voor een nieuwe soloplaat. De critici zijn laaiend over ‘Blues Funeral’ en de vooruitgeschoven single ‘Gravedigger’s song’. De ene spreekt over een ‘bloedstollend album’, terwijl een ander gewaagt van ‘een Lanegan grand cru’.

Behalve van kritische lof mag de zanger met de grafdelverstem ook nu weer genieten van commercieel succes: ‘Blues Funeral’ kampeert op dit moment op nummer vier in de Ultratop. Zijn optreden in de Antwerpse concertzaal Trix, waar hij zich zal laten begeleiden door onder meer Aldo Struyf en de gitarist van Daan, was in een mum van tijd uitverkocht.