Foutmelding

  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.
  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.

5 sleutelmomenten uit de carrière van Leonard Cohen

De 77-jarige Canadese bard en zenboeddhist Leonard Cohen is in ons land voor het begin van zijn nieuwe wereldtournee. Deze week speelt hij op het Gentse Sint-Pietersplein maar liefst vijf concerten. We vatten zijn carrière kernachtig samen in vijf sleutelmomenten.

Cohen, de poëet (1956)

Hoewel hij zijn jeugd zelf omschrijft als ‘behoorlijk goed’, krijgt de jonge Leonard toch af te rekenen met een pijnlijk trauma: de vroege dood van zijn vader. Luttele weken na de begrafenis schrijft hij zijn verdriet van zich af in zijn eerste gedicht. Van dan af aan staat het leven van Cohen in het teken van de literatuur. Hij gaat Engels studeren aan de McGill University in Montreal en publiceert in 1956 zijn eerste dichtbundel ‘Let Us Compare Mythologies’.

Cohen wordt hij een productief dichter. Er verschijnen van zijn hand diverse boeken met poëzie en in de jaren ’60 publiceert hij ook twee romans. Daarnaast legt hij zich toe op het componeren van nummers.

Zijn debuut als zanger (1967)

Eind jaren ’60 hangt Cohen rond in New York, waar hij zich laat omringen door schrijvers, zangers en andere kunstenaars. In het Chelsea Hotel ontmoet hij beatschrijvers Allen Ginsberg en Jack Kerouac. Ook Andy Warhol hangt er rond.

In 1967 maakt Cohen in de New York Town Hall zijn podiumdebuut als het voorprogramma van folkzangeres Judy Collins. Zijn stem klinkt zwak en zijn gitaar staat vals, maar toch krijgt hij enthousiaste reacties. Talentscout John Hammond biedt Cohen een contract aan bij Columbia Records en in ’68 ziet zijn eerste album het daglicht: ‘Songs of Leonard Cohen’. Op die plaat prijken tijdloze klassiekers zoals ‘Suzanne’, ‘Sisters Of Mercy’ en ‘So Long, Marianne’.

‘Hallelujah’ (1984)

Cohens bekendste nummer ‘Hallelujah’ is te vinden op zijn zevende studioalbum ‘Various Positions’. Hoewel deze plaat gedomineerd wordt door synthesizerklanken is dit nummer eerder een mix tussen gospel en een wals. De tekst zelf verklapt hoe het lied gespeeld moet worden: “It goes like this, the fourth, the fifth, the minor fall, and the major lift” (C, F, G, A mineur, F).

De singlerelease van ‘Hallelujah’ bracht weinig teweeg, maar het nummer werd wel onsterfelijk door de meer dan 200 covers die ervan gemaakt werden. John Cale deed een versie in 1991 en Jeff Buckley maakte met zijn cover uit 1994 het nummer bekend bij een alternatiever publiek. Later volgden nog artiesten van diverse pluimage zoals k.d. Lang, Rufus Wainwright, Popa Chubby, Damien Rice en Il Divo. Bij ons in België vergrepen Natalia en Gabriel Rios zich aan het nummer.

Ook in zangwedstrijden allerhande is ‘Hallelujah’ populair. In diverse landen waagden kandidaten van programma’s zoals Idool en X-factor zich aan de song. Een tijd geleden konden we in ‘The Voice van Vlaanderen’ een versie horen van zowel de zusjes Vinken als van kandidaat Wim.

Een comeback uit geldnood (2008)

In de jaren ’90 had Cohen zich teruggetrokken uit de openbaarheid om als een zenboeddhistische monnik te gaan leven in het spirituele centrum Mount Baldy. Helaas werd hij opgelicht door zijn ex-manager Kelley Lynch, die ervandoor ging met 9,5 miljoen dollar. Om niet volledig berooid achter te blijven zag Cohen zich genoodzaakt om weer de boer op te trekken met zijn muziek en dus kondigde hij een grootscheepse tournee aan, tot grote vreugde van zijn fans.

In totaal speelde Cohen 246 concerten, die zowat allemaal uitverkocht waren. De critici waren laaiend en ook het publiek smulde van de optredens van de in stijlvol pak gestoken zeventiger. Tijdens zijn tour deed hij ons land vier keer aan: hij trad op in Brugge, Brussel, Antwerpen en op het Sint-Pietersplein in Gent.

Succes in de hitlijsten (2012)

Wie prijkt daar begin februari op het hoogste schavotje van de Ultratop albumlijst? Nee, het is niet een of andere poplolita met verleidelijke oogopslag, een gladde Amerikaanse R&B-ster of de nieuwste terminaal hippe dubstepsensatie. Het is Leonard Cohen die ons zijn jongste album ‘Old Ideas’ presenteert.

De toppositie van Cohen is behoorlijk verrassend te noemen. In zijn bedaarde muziek hadden weinigen immers ooit echt hitparadevoer gehoord. Desalniettemin is het Cohen die met de veren gaat lopen en daarmee de oudste levende artiest wordt die ooit de Ultratop heeft aangevoerd. Zijn plaat doet het trouwens erg goed in heel Europa én in de Verenigde Staten. Met ‘Old Ideas’, de blijvende aandacht voor zijn nummer ‘Hallelujah’ en zijn nieuwe wereldtournee is Cohen weer helemaal terug.