Wat zal 'Markske' doen na De Kampioenen?

Het twintigste seizoen van De Kampioenen is begonnen. In februari nemen de acteurs het allerlaatste seizoen op. Herman ‘Markske’ Verbruggen was er vanaf het eerste moment bij. Is er leven na De Kampioenen?

“Op Wikipedia staat vermeld dat Herman Verbruggen ooit nog enkele jaren geneeskunde studeerde: dat is fout. De Wiki-auteur heeft zich grappig genoeg vergist met mijn personage ‘Markske’ uit De Kampioenen. Die heeft volgens het scenario inderdaad nog even voor dokter gestudeerd. Zelf had ik een heel vroege roeping als acteur. In het eerste middelbaar besefte ik dat ik ervan hou om mensen te entertainen. Toen al lag het vast dat ik naar de theaterschool zou gaan . Het was dan ook een koude douche toen ik bij Studio Herman Teirlinck niet mocht beginnen: acteur worden was voor mij geen plotse ingeving, ik had er jaren naartoe gewerkt.”

Mimestudio

“Op dat moment heb ik besloten nooit in mijn leven nog aan selecties mee te doen. En ik ben er op een andere manier geraakt. Een opleiding kan je goede technieken of bevestiging geven, maar een school maakt van iemand geen acteur: dat beslis je zelf. Ik heb er in ieder geval geen spijt van. Tijdens mijn studies aan de Mimestudio in Antwerpen leerde ik Jan Hongenaert kennen, met wie ik ons theaterbedrijf Aksident oprichtte. Voor De Kampioenen heb ik nooit echt audities gedaan. Ik werd opgemerkt door een producer tijdens een voorstelling van Aksident. Men zocht een specifiek typetje: even bellen met de regisseur en het was in orde. Markske was erbij van aflevering één, maar bleef lang een vaste gastrol. Pas toen Carry Goossens vertrok, werd ik opgenomen bij de vaste crew.”

Koppige energie

“Binnenkort beginnen we aan de laatste opnames van De Kampioenen. Dat vind ik natuurlijk jammer. De serie was een vaste waarde in mijn leven, de acteurs zijn een beetje familie geworden. En De Kampioenen zijn nog altijd heel populair. Blijkbaar stopt men omdat je niet tot in de eeuwigheid kan doorgaan. In ieder geval leeft er onder de acteurs nu een koppige energie: we zullen ervoor zorgen dat ze er spijt van krijgen! Het zou me plezier doen moest het allerlaatste seizoen ontzettend goed scoren. Het twintigste seizoen gaat op 19 december van start, eind februari beginnen we aan de opnames van het laatste 21ste seizoen. Dat zal heel vreemd zijn.”

Theaterbedrijf Aksident

“Is er leven na De Kampioenen voor mij? Natuurlijk. Mijn hoofdjob is altijd Aksident geweest, het theaterbedrijf waarvan ik artistiek leider ben. Dat bedrijf is waar het in essentie om draait in mijn leven. Met Aksident maken we theater en entertainment voor bedrijven en organisaties. Bedrijven doen op onze acteurs beroep om een boodschap te brengen voor het personeel of om een receptie wat op te vrolijken. Het is zeer gevarieerd werken: momenteel zijn we bezig met een job voor het Rubenshuis in Antwerpen, waarbij we mensen moeten warm maken voor hun tentoonstellingen.”

IJsbreker

“Ik ben al bijna mijn hele leven zelfstandige en heb een bvba met drie vennoten. We werken via een interimbureau met twaalf vaste acteurs waar we op kunnen rekenen en enkele lossere medewerkers. De Kampioenen zorgde voor een aangename afwisseling enkele maanden per jaar. Ik hoop evenwel dat er hierna nog iets anders zal zijn waar men mij kan gebruiken.”

De naamsbekendheid van mijn rol in De Kampioenen beschouw ik niet echt als een voordeel voor het theaterbedrijf. Het speelde in het begin zelfs in mijn nadeel: zelf acteren voor Aksident was niet meer mogelijk, omdat ik te erg Markske van De Kampioenen was en dus niet als neutrale gastheer in een zwart kostuum gasten kon verwelkomen. Langs de andere kant doe ik ook de baan: voor commerciële contacten kan het wel een ijsbreker zijn. Maar ik denk niet dat ik al één euro meer of minder verdiend heb omdat ik Markske van De Kampioenen ben.”

Tekst: Ann Lemaître