Waar zijn de Rode Duivels van 1986 nu?

Het gaat bijzonder goed met het vaderlandse voetbal. De kenners zijn het erover eens: met onder andere Eden Hazard, Vincent Kompany, Axel Witsel, Marouane Fellaini en Romelu Lukaku staat de meest talentvolle generatie Belgen sinds lang klaar. De laatste ploeg die ons land luidop deed dromen was die van het WK in Mexico, in 1986.

26 jaar geleden ontstond een ware hype rond de puike prestaties van de Belgische voetbalploeg tijdens de wereldbeker voetbal in Mexico. De unieke wereldbekercampagne van 1986 blijft in het collectieve geheugen van duizenden voetballiefhebbers gegrift. Het ultieme bewijs van hoe een klein land ook groots kan zijn…

Hoe maken Pfaff, Ceulemans, Scifo, Vercauteren, Gerets en alle andere ex-Rode Duivels het, na vijfentwintig jaar? Enkele tenoren verdwenen in de anonimiteit, andere kwamen in aanraking met het gerecht… De  meesten onder hen lieten het voetbalwereldje echter niet los.

Jean-Marie Pfaff (59)

In 1986 riep hij zichzelf uit tot beste doelman van de wereld. Sindsdien legde zijn commerciële flair hem schijnbaar geen windeieren en bracht ‘el simpático’ zichzelf en zijn familie meermaals op het voorplan. Elf seizoenen lang liep De Pfaffs op VTM, waarin het reilen en zeilen van de familie uitgebreid belicht werd. Reality-tv maakte van de Pfaffs ware volkshelden. Via hun website kan je zelfs een familielid boeken voor een of ander evenement!

Eric Gerets (58)

De Leeuw van Rekem heeft momenteel de Qatarse kampioen Lekhwiya onder zijn hoede. Gerets is al aan zijn zevende buitenlandse ploeg toe als trainer. Hij werd in september door de nationale ploeg van Marokko bedankt voor bewezen diensten. Eerder trainde hij al Wolfsburg, PSV Eindhoven, Galatasaray, Marseille... die teams loodste hij al naar verschillende voetbaltitels en –bekers. De rechtsachter van weleer is wellicht de bekendste Belgische coach in het buitenland.

Franky Van Der Elst (51)

In 1998 beëindigde een van de legendarische sterkhouders van blauwzwart zijn actieve voetballoopbaan. Hij liet nog niet zo lang geleden de trainerspost van Sint-Truiden voor wat die was na een rampzalig seizoen. Voorheen was hij aan de slag bij onder andere GBA, Lokeren en Brussels.

Michel Dewolf (54)

De naam van de Waals-Brabander lag op eenieders lippen toen hij tegen Zuid-Korea (op het WK 90) een prachtig doelpunt maakte, als linksachter nota bene. In 2011 slaagde hij erin het behoud van FC Brussels in 2e klasse te verzekeren, door een fraai slotoffensief. Recent tekende hij bij FC Bleid-Gaume, een derdeklasser.

Michel Renquin (56)

De Luxemburgse verdediger beëindigde zijn actieve loopbaan bij het Zwitserse Servette Genève, waar hij later hoofdcoach werd. Ook in Frankrijk ging hij aan de slag bij Nice. Nadien leidde hij verschillende clubs in lagere afdelingen uit de regio: Bleid, Virton, Bastenaken, Rochefort... met een markante tussenstap als T2 bij Standard Luik. Recent werd hij ontslagen bij CS Pétange omwille van tegenvallende resultaten.

Franky Vercauteren (55)

De man met de feilloze traptechniek werd bekroond met de titel ‘coach van het jaar’, na het behalen van de landstitel met Racing Genk in 2011. Vercauteren beleefde een minder geslaagd avontuur bij zijn ‘tweede thuis’ Sporting Anderlecht en ook zijn baan als T2 bij de Rode Duivels werd geen groot succes. Hij verliet het land om Al Jazira Abu Dhabi te gaan trainen in de Verenigde Arabische Emiraten. Hij werd er in maart ontslagen omdat hij niet goed in de spelersgroep lag.

René Vandereycken (59)

Wat doet de man die in Mexico door Guy Thijs naar België teruggestuurd werd en als coach erom bekendstaat een defensieve speelstijl te prediken, nu in het dagelijks leven? Na zijn roemloze aftocht bij de Rode Duivels, waar hij aan de slag was van 2005 tot 2009, lijkt de ex-Anderlechtenaar wel van de aardbol verdwenen… Al bijna drie jaar lang weten we niet wat hij met zijn prima onderhandelde ontslagpremie aanvangt.

Enzo Scifo (46)

Een van de meest getalenteerde voetballers van zijn generatie is vandaag eigenaar van verschillende restaurants en hotels. In 1985 gooide hij zich kort op een muziekcarrière met de hit Gagné d'avance. Sinds 2001 trainde hij Sporting Charleroi, Tubeke en Moeskroen. In 2009 nam hij bij die laatste ontslag wegens financiële problemen bij de club. Sinds dit jaar traint hij de spelers van eersteklasser Bergen.

Erwin Vandenbergh (53)

De voormalige topschutter in de Belgische competitie en ex-speler van Lierse, Anderlecht, Rijsel en Gent én ex-Rode Duivel kwam in 2007 in aanraking met het gerecht. In 2007 veroordeelde het hof van beroep in Antwerpen hem voor schriftvervalsing in een echtscheidingsprocedure: twaalf maanden met uitstel en 5.000 euro boete, waarvan de helft ook met uitstel. In 1986 keerde Erwin door een knieblessure vervroegd terug uit Mexico.

Filip Desmet (53)

Deze levensgenieter oogstte heel wat (ook Europese) successen bij Waregem – als spits ‘pur sang’. Vandaag baat hij café De Meerschblomme uit in Tiegem bij Kortrijk. Hij is een eindje verwijderd van zijn vorm van de jaren 80.

Jan "Caje" Ceulemans (55)

Sterke Jan groeide niet alleen bij Club Brugge uit tot een levende legende, maar verzamelde ook meer dan 100 caps bij de Rode Duivels. Hij was 10 jaar lang coach van Westerlo, slechts onderbroken door het minder geslaagde intermezzo in Club Brugge in 2005-2006. In oktober 2012 tekent hij een contract met Royal Cappellen Football Club.

Jacky Munaron (55)

Sinds 2010 is hij actief als keeperstrainer bij AA Gent aan de zijde van Francky Dury, een job die hij eerder al uitoefende bij Anderlecht en het Turkse Trabzonspor. Ook bij de Rode Duivels was hij enkele jaren keepserstrainer.

Georges Grün (50)

Zonder zijn legendarische doelpunt in de barragewedstrijd in de Kuip, was er van een WK-deelname zelfs geen sprake. In de media staat Grün meer dan zijn mannetje. Als voetbaldier voorziet hij de wedstrijden van de Rode Duivels en de Champions League van deskundig commentaar bij Club RTL. Grün is een van de weinige Duivels die in het Calcio hun geluk gingen beproeven in de jaren negentig. Hij speelde bij Parma en Reggiana. Met eerstgenoemde club veroverde hij zelfs de Europacup II in 1993, na een overwinning tegen FC Antwerp.

Lei Clijsters (overleden in 2009 op 52-jarige leeftijd)

De enige ‘Mexicaanse’ Duivel die helaas niet meer onder is. Lei overleed aan de gevolgen van kanker in 2009. Als aanvoerder loodste hij KV Mechelen, het succesteam van wijlen John Cordier, naar de Europese top. Later begeleidde hij dochter Kim – als personal coach - in haar steile klim naar de wereldtop in het tennis.

Leo Van Der Elst (50)

De Duivel wiens lot voor eeuwig en altijd verbonden blijft met de omgezette strafschop tegen Spanje waardoor België de halve finales bereikte. Leo is nog altijd actief als coach in lagere afdelingen bij onder andere Oostende, Aalst, Berlare, Londerzeel…

Nico Claesen (50)

In oktober 2010 werd de voormalige aanvalsleider als coach ontslagen bij derdeklasser FC Luik. Eerder was hij al aan de slag bij Patro Eisden Maasmechelen, de club waar het voor hem allemaal begon. Sinds 2010 is er verder geen nieuws ...

Raymond Mommens (53)

Mommens hing bij Sporting Charleroi zijn voetbalschoenen aan de haak en verbond daarna als hoofdscout jarenlang zijn lot aan de club. Na een korte passage bij Kortrijk leidt de man die meer dan 600 wedstrijden in de eerste klasse speelde sinds februari 2011 de scoutingcel bij Club Brugge.

Daniël 'Danny' Veyt (55)

De spitsbroeder van Philippe Desmet bij Waregem beëindigde zijn spelerscarrière bij Lokeren in het begin van de jaren negentig. Later nam hij o.a de jeugd van GBA en Sporting Anderlecht onder zijn hoede. Op dit moment is hij assistent-trainer van eersteklasser KSC Lokeren.

Hugo Broos (60)

Hugo werd in 2011 bij Zulte-Waregem bedankt voor bewezen diensten. Nochtans had hij daarvoor enkele mooie seizoenen beleefd met topclubs als Anderlecht en Club Brugge. Toen hij bij de regerende landskampioen in 2008 – KRC Genk - op een zijspoor belandde, ging hij zijn heil zoeken in Turkije en Griekenland. Hij vond een nieuwe uitdaging als assistent-trainer bij Al Jazira Abu Dhabi, maar hij werd er ontslagen in maart dit jaar.

Gilbert Bodart (50)

Ook deze Duivel is geen onbesproken blad… Een van onze beste doelwachters, Gilbert Bodart, werd veroordeeld tot 42 maanden cel met uitstel voor zijn betrokkenheid bij een overval in de grotten van Han in 2008. De gokverslaafde Bodart wou met de opbrengst van de overval enkele schulden terugbetalen. Ook in de affaire Zeyun Ye (de ‘gokchinees’) en in een valsmunterijzaak werd zijn naam vernoemd. Hij nam dit jaar in april ontslag als coach van RFC Tilleur.

Stéphane Demol (46)

Tegen de Sovjet-Unie gaf hij met een magistrale kopstoot mee vorm aan de historische zege. Deze rusteloze ziel was als speler ook vaak in het buitenland actief: Zwitserland, Portugal, België, Frankrijk en Griekenland. Als coach ging hij aan de slag bij KV Mechelen, Standard (T2), Charleroi, de Rode Duivels (T2) en later boekte hij mooie successen in Griekenland en Cyprus. Sinds 2012 is hij trainer van FC Brussels.

Patrick Vervoort (47)

Tegenwoordig is hij spelersmakelaar. In het verleden verdedigde hij onder meer de belangen van Rode Duivel Moussa Dembelé. Ook in zijn actieve carrière was de voormalige linksachter van Beerschot, Anderlecht en Standard in vele landen actief: Portugal, Frankrijk, Italië en Nederland.

Guy Thys (overleden in 2003 op 80-jarige leeftijd)

De coach met een haast mythische status die onze Duivels naar tal van successen leidde: de finale op het EK in 1980, de zege tegen de regerende wereldkampioen Argentinië in de openingsmatch van het WK 1982, de halve finale in Mexico. Zijn laatste wapenfeit laat hij optekenen tijdens het WK van 1990 in Italië waar de Belgen in de achtste finales door Engeland uitgeschakeld worden.

De heroïsche terugkeer van de Belgen uit Mexico