Vreemde job: onderwaterlasser

Voor zijn job moet hij voornamelijk installaties onder water repareren of helpen maken. Hij brengt dagelijks maximaal drie uur onder water door, zowel ’s zomers als ’s winters ...

Met een specialisatie van onderwaterlasser op zak is de professionele waterwerker meer dan voldoende gewapend om allerhande technische werkzaamheden onder water uit te voeren.

We hebben het met Thierry Vanden Eynde over dit boeiende beroep. Hij is hoofdinstructeur onderwaterlassen aan het CFPME in Dinant.

“Het is vooral een beroep voor gepassioneerde duikers. Wie anders kan er bijvoorbeeld verschillende maanden in een waterzuiveringstation doorbrengen zonder dat beu te worden?” Deze professionele duiker windt er geen doekjes om.

Hoe word je onderwaterlasser?

"Het is een eenjarige opleiding, van september tot juni. Mannen en vrouwen vanaf 18 jaar zijn welkom. De kandidaten moeten enkel een basisduikbrevet hebben, dat moet overeenstemmen met zeseneenhalf uur duiken in een natuurlijke omgeving.

In het opleidingscentrum CPFME in Dinant worden iedere zaterdag theorielessen gegeven, een veertigtal sessies per jaar. Vijf keer per jaar organiseren we oefensessies in de 4,5 m diepe duikput van onze school. In die fase van de opleiding raken de studenten vertrouwd met het materiaal.”

De opleiding wordt afgerond met 5 weken stage.

Tijdens die 25 dagen op de oefensite van Gochenée oefenen de stagairs alles: uitsnijden, lassen, bewerking, inspectie, diepzeeduiken en techniek ... De opleiding kost in totaal € 1600.

Welk profiel past bij deze ongewone job?

“We ontvangen mensen van verschillende achtergronden en leeftijden. De groepen bestaan uit mensen die voordien een kantoorjob hadden, maar ook uit metsers, bekister-ijzervlechters ... Soms zien we mensen met veel verantwoordelijkheid ‘opduiken’, zoals onlangs een winkeldirecteur van een cosmeticaketen. Al die toekomstige onderwaterlassers hebben twee dingen gemeen: ze willen hun carrière een nieuwe wending geven en ze zijn bezield door het duiken.”

Vertel ons eens wat over de job zelf ...

“Dat is heel eenvoudig, maar wel heel ruim. We doen alle bouw- en ruwbouwwerken onder water en ook een aantal specifieke taken zoals kunstwerken op waterwegen, stuwdammen, sluizen ... Daarnaast kan een onderwaterlasser ook werken voor bedrijven die gebruikmaken van water of toxische gassen. De lijst is lang: waterzuiveringstations, waterreservoirs, pompbekkens, bezinkingstanks, leidingen, kerninstallaties, petrochemie ...”

Kan men in dit beroep carrière maken?

"Voor onze opleidingsmodule geldt dat 50 tot 80 % van de gediplomeerden minimaal een tot drie jaar in de sector werkt. Na die periode hebben ze meestal een volwaardige carrière in de sector uitgebouwd.

Een onderwaterlasser brengt dus geen acht uur onder water door?

"Neen, dat is nogal wiedes. Hij brengt maximaal drie uur onder water door, decompressiestop inbegrepen.We baseren ons daarvoor op de Franse wetgeving. Qua werklast komen die drie uren overeen met zes uur “op het land”. Als je daar de voorbereiding van het materiaal en het werk achteraf bijrekent, kom je aan acht uur arbeid. Je moet weten dat het werk op het terrein maximaal 20% van de werktijd vertegenwoordigt. En momenteel is er in België geen werf voor onderwaterlassers."

Welke kwaliteiten zijn vereist voor dit beroep?

"Moed en wilskracht zijn belangrijk in dit werk. Een onderwaterlasser moet ook goede initiatieven nemen, over een gedegen technische bagage beschikken en verantwoordelijkheidszin aan de dag leggen. Je begrijpt dat dit beroep aan de allerstriktste veiligheidsvoorschriften moet beantwoorden, anders dreig je niet meer boven water te komen. Het fysieke aspect is daarentegen niet het belangrijkste aspect. Een onderwaterlasser moet gedreven zijn. Werken aan de oevers van de Maas in de zomer is heerlijk. Maar in de winter wordt dat een hele beproeving."

Is deze specialisatie op salarisniveau voordelig?

"Ja, want als onderwaterlasser word je beschouwd als een categorie II-arbeider in de bouwsector. Dat verdient € 15 per uur. Als zelfstandige kan je € 40 of meer factureren. Je ontvangt ook een reeks premies afhankelijk van de werkplek en het risico. Als je werkt in leidingen, onder zware ladingen, aan sluisdeuren ..."

De website van het opleidingscentrum in Wallonië: CPFME

De website van het opleidingscentrum in Vlaanderen: Syntra AB