Verdienen expats écht meer dan hun collega's in België?

Van expats wordt wel eens gezegd dat ze extreem veel geld verdienen. Strookt dit ook met de werkelijkheid? We vroegen het aan Sandra De Bruyker, client services manager van AIRINC, gespecialiseerd in international mobility consulting. Zij helpt internationale bedrijven met de berekening van de vergoedingen voor expats en geeft advies aan deze bedrijven inzake de internationale bedrijfspolitiek.

Basisprincipe: geen winst of verlies

"Vroeger verdienden expat inderdaad veel geld. Vandaag is dat niet langer het geval: vergoedingen zijn minder genereus en uitzonderingen op de regel worden gelimiteerd en strikt gecontroleerd", legt De Bruyker uit. "Er zijn verschillende manieren om de vergoeding voor expats te bepalen. De meest gebruikte methode is de Home Balance Sheet, gebaseed op het 'No loss, no gain'-principe."

De achterliggende gedachte is dat de werknemer dezelfde levensstijl als in zijn thuisland België moeten kunnen aanhouden, zonder dat hij daarbij winst of verlies maakt. Gaat de expat naar een duurder land , dan zal het loon bijgepast worden met onder meer een 'cost of living allowance'. Die wordt bepaald op basis van de kosten van het levensonderhoud ter plaatse. De cost of living allowance is het verschil tussen de kosten van het levensonderhoud ter plaatse en de kosten van het levensonderhoud in het thuisland (besteedbaar inkomen).

De extra's

Sommige bedrijven zullen hun expats een aanmoedingspremie geven omdat ze de opdracht in het buitenland hebben aanvaard. Die 'mobility premium' bedraagt meestal 5 tot 10% van het brutojaarsalaris. "Tegenwoordig gaan bedrijven hier iets zuiniger mee om. Sommigen hebben de premie zelfs afgeschaft. Vaak omdat ze merken dat het niet zo moeilijk is vrijwillige werknemers te vinden."

Trekken de expats naar een gevaarlijk of minder ontwikkeld land, dan komt er nog een 'hardship allowance' bij. "Dat is bijvoorbeeld het geval als ze naar Brazilië zouden gaan. Hoeveel erbij komt, hangt af van de locatie. Er wordt rekening gehouden met de veiligheid op straat, de medische zorg, de kwaliteit van het onderwijs... De meeste bedrijven geven een extra van maximum 30% op het brutojaarloon. Olie- en gasbedrijven zijn genereuzer: zij betalen 60 tot 70% extra, weliswaar inclusief de mobility premium."

Huisvesting en kosten kinderopvang gratis

Welk budget expats krijgen om een huis te huren, hangt af van de gezinssituatie en het salarisniveau. Sommige bedrijven zullen alleen het verschil tussen huurkosten ter plaatste en kosten voor de woning in het thuisland vergoeden als Housing Allowance, anderen betalen het volledige huurbedrag. "Dit laatste  is een groot voordeel voor de expat wanneer hij zijn huis in het thuisland België gaat verhuren", zegt De Bruyker.

De kosten voor de opvang en de scholing van de kinderen tenslotte worden zo goed als altijd volledig betaald door de werkgever. "Denk aan inschrijvingsgeld, kosten voor de schoolbus, de boeken. Voor het inschrijvingsgeld wordt meestal een maximum per semester gehanteerd."

Belastingen

Ook voor de belastingen geldt het 'no loss, no gain'-principe. "De expat betaalt niet meer aan belastingen dan het bedrag dat hij normaal in België zou betalen als hij in het thuisland zou gebleven zijn. Deze hypothetische belasting wordt van het salaris van de expat afgetrokken. De belastingen ter plaatse zijn voor rekening van de werkgever."

Eindbalans

Of er veel extra's te rapen vallen, hangt vooral af van de bedrijfspolitiek en de methode van vergoeding die het bedrijf toepast. De basisgedachte van de Home Balance Sheet-methode is dat de expat noch winst noch verlies maakt aan zijn opdracht in het buitenland.

Tekst: Hermien Vanoost

Lees ook de getuigenis van de Vlaming William Willems, aan de slag in Australië voor Regus.