Toptips uit de chat met Chris Van Doorslaer

Vacature gaf jou de mogelijkheid om in discussie te treden met de genomineerden van de Vlerick Awards 2012. Je kon van gedachten wisselen met Chris Van Doorslaer (Cartamundi), Ivo Marechal (H. Essers Groep), Hedwig De Meyer (Stageco) en Wilfried Vancraen (Materialise).

Cartamundi

Chris Van Doorslaer staat sinds 1997 aan het roer van het Turnhoutse familiebedrijf Cartamundi. Door strategische overnames en voortdurende innovatie plaatste hij het bedrijf op de wereldkaart. Hij coördineerde de evolutie van een kaartenmakerij naar een globale, multimediale entertainmentonderneming.

Lees hieronder de toptips uit de chat met Chris Van Doorslaer

De vraag Het antwoord
Josi: Waar hebt u ervaring opgedaan? Hoe helpt dit om te “groeien in een traditionele markt”?

Ik ben gestart bij Unilever in de margarine, weliswaar in engineering. Daarna ben ik bij Fiskars gaan werken: een Finse multinational gespecialiseerd in scharen (schaar met oranje heft).

De scharenmarkt is in die zin vergelijkbaar met de kaartenmarkt dat het ook een nichemarkt is en een impulse buying product. Bovendien is het ook niet echt een groeimarkt.

Ik heb voor Fiskars in verschillende landen gewerkt, zowel op het hoofdkantoor als in filialen. Ik heb daar ook de radicale stap van een meer technisch-operationele job naar verkoop en marketing gezet.

Vooral mijn ervaring als manager van het Franse verkoopfiliaal heeft me toch heel wat nuttige ervaring opgeleverd, die nu ook van pas komt. Daarnaast hebben we ook acquisities gedaan wat me dan helpt bij de externe groei.

De rode draad is dat het consumentenproducten zijn en dat de drie firma's wereldmarkleider in hun product zijn (of in het geval van Cartamundi geworden zijn).

Daarnaast is de overeenkomst tussen scharen en kaarten dat beide misschien niet top of mind zijn voor de aankoper, impulse buying zijn en het daardoor als verkoper niet gemakkelijk is om aandacht voor je product te krijgen, wat groeien natuurlijk niet eenvoudig maakt. De belangrijkste overeenkomst tussen beide is dat beide bedrijven wereldspelers zijn in een niche waarop ze zich sterk focussen.

RD: Wat vond u van de stelling van de Adecco topman om België te verlaten?

Ik denk en ik hoop dat zijn bedoeling was om dit niet letterlijk op te vatten, maar dat het eerder een oproep was naar de politici om de specifieke uitdagingen van België in de verf te zetten.

Het gras is natuurlijk altijd groener aan de andere kant. Maar ik zie het ook als een opdracht voor Belgische managers om van Belgische bedrijven een succes te maken.

RD: Werd u beïnvloed door een bepaald persoon of managementboek in uw visie op goed management?

Het boek dat het meeste indruk op mij gemaakt heeft en dat ik iedereen kan aanbevelen, is het boek "Doorbraak" van Karel Vinck.

In zijn boek bespreekt hij zijn visie om een in zo kort mogelijke tijd doorbraken te realiseren en dit kan toegepast worden in verschillende domeinen.

Student: Als student en toekomstig ondernemer hoor ik constant hoe moeilijk wij het zullen hebben om als onderneming door te breken op de markt en om een goede "spaarpot" te kunnen opbouwen. Hierbij denk ik niet alleen aan concurrentie uit opkomende landen, maar ook fiscale maatregelen van de overheid, personeel, etc. Hoe ziet u de toekomst de komende 50 jaar? En heeft u enige tips voor studenten die later graag willen ondernemen?

Ik was de voorbije twee jaar Voorzitter van de jury van de Vlaamse Jonge Ondernemer. Als ik dan zie hoeveel jonge mensen toch ondernemend zijn en daarin ook succesvol zijn, dan denk ik niet dat we te pessimistisch moeten zijn.

Ik zou hier willen pleiten om u aan te sluiten bij JCI, waar u in contact komt met andere jonge ondernemers of ondernemers in spe.

Hoe de wereld er zal uitzien binnen 50 jaar: daarvoor zou ik het boek "Physics of the Future" van Michio Kaku kunnen aanraden. Maar ook Econochock van Geert Noels geeft een goed inzicht in de belangrijke trends die we zullen meemaken en waarin er zeker opportuniteiten moeten zijn.

Research: Hoe belangrijk is R&D voor een bedrijf als Cartamundi? Uiteindelijk zijn kaarten vrij 'gestandaardiseerd': een papieren vierkant met bedrukking.

Dit klopt inderdaad voor de traditionele kaarten, maar wij hebben ondertussen geurkaarten, face paint-kaarten, stickerkaarten, holografische kaarten met 3D-effecten, lenticular kaarten met bewegende beelden, kaarten met een RFID-chip erin ... en het materiaal is ook niet altijd papier.

Zo hebben we ook plastic kaarten, magneetkaarten en gemetaliseerde kaarten. Binnen het papier zelf bieden we wel meer dan twintig varianten aan en zijn we constant op zoek naar innovatieve en milieuvriendelijke papiersoorten.

Herlees de volledige chat hier.