Tegen 2020 één miljoen vacatures in ICT. Waar zijn de vrouwen?

ICT is een typische mannenwereld, waar vrouwen vaak ondervertegenwoordigd zijn. Uit prognoses blijkt dat men tegen 2020 in deze sector niet minder dan één miljoen vacatures verwacht. Met het huidige -voornamelijk mannelijk- studentenpotentieel in alle Europese lidstaten zal men deze vacatures niet kunnen invullen.

Girls in ICT Day

Neelie Kroes, EU Commissaris ICT, wil hier dringend verandering in brengen en gaf daarom opdracht om een ruime discussie op te zetten tijdens de ‘Girls in ICT Day’, een Brussels evenement in april dit jaar.

Het initiatief werd georganiseerd door de lidstaten van de ‘International Telecommunication Union’ (ITU). De ITU is een gespecialiseerd VN-agentschap dat specifiek rond telecommunicatie en informatietechnologie werkt en gevestigd is in Genève.

‘Girls in ICT Day’ kreeg de steun van de Europese Commissie en het Europees Parlement. Talrijke internationale ICT-vrouwengroepen namen deel. Centraal in de discussie stond het stereotiepe beeld van vrouwen in de media en de verantwoordelijkheid van de industrie om verandering te brengen in de ICT-sector. Ook mogelijke denkpistes om meer vrouwen in de sector te doen werken, kwamen uitgebreid aan bod.

4 redenen waarom vrouwen niet voor ICT kiezen

Om een antwoord te vinden op deze vraag, nam Neelie Kroes daarnaast ook contact op met Synthetron, een klein innovatief, Belgisch bedrijf actief in crowdsourcing. Zij hebben, in voorbereiding op  de ‘Girls in ICT Day’, een online, interactieve think tank opgezet die openstond voor de leden van de 27 lidstaten. Een honderdtal deelnemers heeft zo online op basis van bepaalde scripts gediscussieerd over allerhande thema’s met betrekking tot vrouwen in ICT. Via crowdsourcing werden de meest gedragen ideeën geselecteerd,  verder ontwikkeld en uitgewerkt.

Er werd uiteraard ook gepeild naar de redenen waarom vrouwen niet voor ICT kiezen.  Wij selecteren er alvast vier.

  1. Al vroeg tijdens hun opvoeding blijkt dat meisjes niet gestimuleerd worden voor techniek in de brede zin van het woord. Integendeel, ze worden er haast voor afgeschermd. ‘Dat is niets voor jou, meisje’, krijgen zij vaak te horen.
  2. Jongens daarentegen, krijgen impliciet en expliciet de boodschap om voor techniek te gaan. ‘Daar ligt je toekomst, jongen, daar kun jij later geld mee verdienen.’
  3. Als resultaat van hun opvoeding leeft bij meisjes vaak de perceptie dat ICT zeer technisch, complex en moeilijk te begrijpen is.
  4. Bovendien is er ook het weinig aantrekkelijke, stereotiepe beeld van een ICT-nerd.

4 redenen waarom vrouwen juist wel voor ICT horen te kiezen

Uiteraard kan men bovenstaande stellingen nuanceren of zelfs helemaal weerleggen.

  1. ICT is inderdaad een technische materie, maar ook andere, eerder vrouwelijke competenties zijn vereist: creativiteit, goed kunnen samenwerken, netwerken, een goede service verlenen, enz. Uit studies weet men dat ongeveer 30% van alle ICT-jobs eigenlijk serviceverlenende jobs zijn.
  2. Mochten evenveel meisjes als mannen voor een ICT-opleiding kiezen, dan zou de ‘male dominance’ op dit vlak doorbroken zijn en dan zou men die 1 miljoen vacatures in ICT wel kunnen invullen met de bestaande interne markt. Bovendien betaalt ICT goed, zowel voor vrouwen als voor mannen, dat zou alvast de loonkloof kunnen verkleinen.
  3. Dat een nerd een vrouwonvriendelijk en negatief imago heeft, is misschien niet meer dan een cliché. Er werken ook heel wat interessante mannen in ICT.  Enkele inspirerende, vrouwelijke ICT-rolmodellen in de media brengen, zou helpen om de stereotypering te verminderen.
  4. Uit studies blijkt dat vrouwen die in ICT werken, hun carrière interessant, uitdagend en gevarieerd vinden. Klik zeker verder naar de reportage over Fabienne Houry, die al 14 actief is in de ICT-sector, nog steeds met veel passie.

10 denkpistes om meer vrouwen in ICT te doen werken

Een hele reeks denkpistes kwamen aan bod tijdens de hearing in het EU parlement, deze zullen door de Europese Unie verder uitgewerkt worden in de 27 lidstaten. Hieronder geven we er alvast tien.

  1. Early influence: door bij hele jonge meisjes, bijvoorbeeld vanaf 8 jaar, interesse te kweken voor techniek in plaats van ze hiervoor af te schermen;
  2. Door  het imago van programmeren te veranderen naar iets wat ‘hip en cool’ kan zijn;
  3. Door vrouwen die een ICT-diploma hebben, ervan te overtuigen om terug in ICT te werken als ze dat momenteel niet doen;
  4. Door het beeld van de mannelijke nerd te nuanceren;
  5. Door de nadruk te leggen op andere, meer vrouwelijke competenties die ook belangrijk zijn in ICT: creativiteit, samenwerken, netwerken en een goede dienstverlening aan de klant;
  6. Door meer charismatische, vrouwelijke ICT-referentiepersonen in de media te brengen;
  7. Door awards uit te reiken aan vrouwen die in ICT werken, als erkenning en waardering voor hun competenties en realisaties;
  8. Door een job in ICT te profileren als een flexibele job met een goede work-lifebalans;
  9. Door te benadrukken dat een job in ICT veel waarde heeft in onze maatschappij;
  10. Door vrouwelijke ICT’ers de kans te geven om uitgebreid te netwerken en best practices te delen.

Neelie Kroes, EU Commissaris ICT, zei ter afsluiting van de ICT Day: ‘ICT-vaardigheden zijn even waardevol voor een vrouw als diamanten, trouwens, als ze die vaardigheden bezitten, komen de diamanten later vanzelf...’

Perceptie veranderen

Greenlight for Girls is een internationale vzw die ook in Brussel een vestiging heeft. Deze organisatie wil vrouwen van alle leeftijden en achtergronden inspireren om te kiezen voor wetenschappen, techniek, engineering, wiskunde en ICT. Greenlight for Girls organiseert ook dit najaar een reeks internationale workshops, waaronder ook eentje in Brussel in oktober.

Wij spraken met Global Coördinator Nevena Kostic. ‘Wij willen absoluut iets veranderen aan de perceptie van meisjes over het beroep van ICT’er. Het beeld dat vele meisjes hebben,  is dat van een nerd die uitgezakt in de zetel in het halfduister zit te programmeren, een pizza binnen handbereik. Wij zijn ervan overtuigd dat meisjes absoluut geschikt zijn voor jobs in ICT, zelfs meer dan mannen. Bovendien is een job in ICT lang niet zo saai en technisch als vrouwen denken. Ook de overstap naar ICT vanuit een andere job is makkelijker te realiseren dan men denkt.'

Tekst: Sabine Verschelde

Met dank aan Jan Camelbeek, zelfstandige HR consultant en actief in crowdsourcing via Synthetron.

Lees ook andere artikels in dit dossier 'Vrouwen in ICT'