Moet je rekening houden met de toekomstige noden van de arbeidsmarkt als je een opleiding of job kiest?

De arbeidsmarkt evolueert razendsnel en heeft steeds meer technische profielen nodig. Moet je als individuele werknemer zorgen dat je ‘mee’ kan? Of blijft het toch belangrijker om je job vooral met hart en ziel te doen? We vroegen het aan Jeroen De Wit, kopman van het Gentse techbedrijf Teamleader.

 

Van een start-upcultuur wordt wel eens gezegd dat het de bedrijfscultuur van de toekomst is, dat daar de werkplek van morgen vorm krijgt. Begrijp je waarom?

“Ik denk dat er verschillende redenen spelen. Wat bijvoorbeeld erg opvalt bij een start-up, is de vlakke structuur. Beslissingen worden niet van bovenuit opgedrongen, maar groeien vanuit de medewerkers. Zo kan iedereen bij Teamleader zijn zeg doen wanneer er strategische vragen op tafel liggen. Alle collega’s kunnen vrijwillig bij die denkgroepen aansluiten, ongeacht hun functie of hun ervaring. In groepjes formuleren ze antwoorden en bedenken ze mogelijke pistes voor het bedrijf. Dat ze op die manier iets aan de lange termijn kunnen bijdragen, voedt hun bevlogenheid. Ik denk dat zo’n aanpak, waarbij samenwerking centraal staat, vandaag essentieel is voor groei.

 

Transparantie is een andere waarde die start-ups hoog in het vaandel dragen. Wij staan er bijvoorbeeld op om zoveel mogelijk info met de medewerkers te delen. Iedere twee weken steken we met het hele team de koppen samen en leggen we de resultaten voor. Zo weet iedereen waar we staan. En verder kunnen medewerkers hier zelf beslissen waar en wanneer ze werken, worden ze beoordeeld op hun resultaten in plaats van hun uren, stimuleren we hen om onze kantoren in het buitenland te gaan verkennen, etcetera. We hebben een organisatie gebouwd waar we zelf graag in willen werken. Geen van de drie oprichters had bij de start bedrijfservaring. We zijn van een wit blad begonnen, los van enige structuur. Wellicht daarom dat onze cultuur aanspreekt.”

 

Je geeft veel vrijheid, maar verwacht tegelijk veel flexibiliteit terug. Mensen mogen niet met een titel getrouwd zijn, zeg je. Hoezo?

“Als de wereld verandert, moet je zelf ook veranderen. We zijn pas vier jaar met Teamleader bezig, maar intussen staat er alweer een nieuwe generatie bedrijven klaar die misschien een nog betere oplossing in de pijplijn heeft. Dus moet je als organisatie blijven evolueren. En dat kan alleen wanneer medewerkers verantwoordelijkheid nemen. Omdat zij voorbij hun eigen functie durven te gaan, staan wij vandaag waar we staan. Telkens passen ze zich aan de veranderende omstandigheden aan. Dat is belangrijk, ook voor hun eigen toekomst.”

 

Pas je dat zelf ook toe?

“Als CEO vind ik dat ik me volledig aan de noden van het bedrijf moet onderwerpen. Ik sta nu aan het hoofd van Teamleader, maar niemand zegt dat dat over vijf jaar nog zo zal zijn. Ik kan alleen maar proberen om mezelf constant opnieuw uit te vinden, zodat het bedrijf hopelijk de juiste koers blijft uitvaren. Ik denk dat dat de uitdaging is waar iedereen voor staat, om het even waar je werkt of welke functie je uitoefent.”

 

Hoe dan? Door levenslang te leren?

“Bijvoorbeeld. Bij ons krijgen alle werknemers jaarlijks een budget om aan opleiding te spenderen. Als samenleving moeten we de tools aanreiken zodat mensen zich kunnen blijven ontwikkelen. We spreken over levenslang leren, maar ik ken nauwelijks veertigplussers die zich omscholen. De structuren in onze maatschappij laten dat onvoldoende toe. We missen vangnetten.”

 

Wat vind jij: moet je in de eerste plaats in je eigen talent investeren of kies je best een opleiding in functie van de noden van de arbeidsmarkt?

“Mij lijkt het verstandig om trouw aan jezelf te blijven. Met tegenzin leren programmeren, omdat de arbeidsmarkt dat vraagt, is niet de beste keuze. Ook al zullen ondernemingen in de toekomst meer technologiegedreven zijn, ze zullen niet alleen developers nodig hebben, maar bijvoorbeeld ook mensen die richting kunnen geven. Het is immers niet omdat je vijf fantastische developers in dienst hebt, dat die ook een plan kunnen uitdenken en uitvoeren. Ik denk dus dat je met een open geest op de arbeidsmarkt moet staan, maar dat je vooral ook je hart moet volgen.”

 

 

Wie is Jeroen De Wit?

  • Stampte vier jaar geleden Teamleader uit de grond, samen met Willem Delbare en Mathias De Loore.
  • Haalde recent 10 miljoen euro op bij investeerders, de derde kapitaalsinsjectie op drie jaar tijd.
  • Wil met de alles-in-één-software van Teamleader marktleider worden in Europa.
  • Stuurt 100 medewerkers aan.
  • Is nog altijd maar 28 jaar.

 

Lees ook:

Is €2.700 brutoloon genoeg? Tijd voor opslag? Mag je twee maanden op vakantie? Die bedrijfswagen, durf je die vragen? Ga perfect voorbereid naar je volgende loononderhandeling dankzij het gloednieuwe Salariskompas.

Stappenplan voor een efficiënte “jobhunt”

Waarom een carrièreswitch maken moeilijk maar niet onmogelijk is