Foutmelding

  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.
  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.

Maggy (43) en Laura (17): vrouwen in een mannenwereld

Wat is het recept om je mannetje te staan in een mannenwereld? Helpt het als je lef hebt? Ballen aan je lijf? Het hart op de juiste plaats? Kunnen doorbijten ook al krijg je lange tijd alleen wind tegen? Wij spraken met Maggy Vankeerberghen, directeur van KTA Pro Technica, een school voor technisch en beroepssecundair onderwijs in Halle. Zij leidt ons ook naar Laura (17), die als enig meisje in het vierde jaar beroepsonderwijs hout en houtbewerking volgt.

Maggy (43) is van opleiding industrieel ingenieur mechanica. Sinds 2009 werkt ze als directeur van het KTA Pro Technica in Halle. “Het was nooit een doel op zich om schooldirecteur te worden, ik rolde erin toen ik opgeroepen werd om de toenmalige directie te vervangen. Tijdelijk werd definitief. De eerste maanden, ja zelfs het eerste jaar was enorm moeilijk, maar daarna borrelden heel wat ideeën op om het reilen en zeilen in de school te optimaliseren,” zegt ze.

“Dankzij mijn diploma uit de harde sector heb ik heel wat vakkennis en dat is waar het om draait in mijn job. Ik word erkend voor en door mijn competenties.  Ik ervaar hier geen last van vooroordelen omdat ik een vrouw ben.”

Dat was ooit wel even anders. “In ’92 deed ik mijn eindwerk bij een bouwbedrijf. Van de baas mocht ik er starten, maar de afdelingschef zag het toch niet zitten om met een vrouw te werken. Dat vernam ik pas veel later. Heel straf, vond ik dat.”

"Geweigerd omdat ik een vrouw was"

In het verleden hadden er wel meer werkgevers een probleem met vrouwen in technische functies, vertelt ze. “Toen ik afgestudeerd was ging ik op zoek naar werk en ik kreeg via de VDAB de mogelijkheid om te solliciteren bij een kleine aannemer uit de bouwsector. Ik werd ontvangen door de baas en zijn vrouw. De eerste zin die ik te horen kreeg was: 'Oei, een vrouw!' De vrouw vroeg doodleuk of ik kon typen. Uiteindelijk werd ik geweigerd.”

“Mijn moeder wilde het daar niet bij laten en nam contact op met de aannemer. Of hij bereid was om op papier te verklaren dat haar dochter geweigerd werd voor die functie omdat ze een vrouw was. Ik had nooit gedacht dat hij dat echt zou doen! Mijn moeder bracht het verhaal naar Miet Smet, de toenmalige Minister van Werk. Ze kon er niet om lachen. Zowel de aannemer als de VDAB werden op de vingers getikt. Dat was in 1992, gelukkig is er sindsdien veel veranderd.”

Laura (17) is enig meisje in de klas houtbewerking

Ook Laura staat haar mannetje. Houtbewerking is een knelpuntberoep, en bijna geen meisjes vinden hun weg naar deze richting. In het KTA Pro Technica is dat niet anders. Er zit maar één meisje in het vierde jaar beroepsonderwijs hout en houtbewerking: Laura. “Mijn vader was vroeger houtbewerker en uit eerbetoon voor hem volg ik deze richting. Ik doe het graag. Dit jaar maakte ik een badkamerkast voor de ouders van mijn vriend. Ik heb er bijna twee maanden aan gewerkt en het resultaat mag er zijn.”

Toch heeft ze het niet altijd makkelijk als enig meisje in de klas. “Dit jaar gaat het al beter dan vorig jaar, toen werd ik af en toe gepest. Voor houtbewerking zit ik alleen met jongens in de klas, voor de algemene vakken zijn er ook meisjes bij.  Later wil ik verdergaan in deze richting en meubelen maken voor het interieur, dat lijkt me leuk”.

“De richting hout en houtbewerking is zeker geschikt voor meisjes”, zegt Maggy. “Tegenwoordig gebeurt veel machinaal of computergestuurd. De tijd van zware arbeid is voorbij. Toch zijn er maar weinig die de stap wagen. Voor hen is het belangrijk om vroeg stage te lopen in bedrijven. Zo kunnen ze tonen wat ze in hun mars hebben en bedrijven ervan overtuigen hun vooroordelen over meisjes in een technisch beroep te laten varen.”

Samenwerking met Audi Brussels

In het KTA Pro Technica kan je terecht voor studierichtingen in het technisch en beroepssecundair onderwijs.

“Om het onderwijs van vandaag te realiseren, moeten we partners en knowhow buiten de schoolmuren zoeken”, zegt Maggy. “Daarom hebben we sinds vorig jaar een samenwerking met Audi Brussels op poten gezet.  Weet je dat de grote baas van Audi in Duitsland dit project en dat van de zusterschool Don Bosco in Woluwe persoonlijk opvolgt? Hij is hier al meerdere keren geweest. Ook het Ministerie van Onderwijs volgt dit project op de voet.”

Werkplekleren staat centraal. De leerlingen zitten gedeeltelijk op school en gedeeltelijk in de fabriek van Audi Brussels waar zij les krijgen. De opleiding komt overeen met een volwaardige TSO elektromechanica-opleiding aangevuld met de vereiste competenties van Audi. 

Win-winsituatie

“Onze leerlingen krijgen er de kans om technieken aan te leren met behulp van de modernste apparatuur. Dat bespaart ons investeringen van tienduizenden euro’s”, vertelt Maggy.  “Het is een win-winsituatie waardoor onze partner gekwalificeerde technici kan rekruteren.” Toch werden er geen bindende afspraken gemaakt over de aanwerving van studenten. “Sommige afgestudeerden trekken liever verder naar het hoger onderwijs”, verduidelijkt Maggy.

De cursussen worden verzorgd door een leerkracht van het KTA, een coach van Audi Brussels en een externe coach.  “De leerlingen doen  vroege en late shifts, ze leren omgaan met strenge veiligheidsvoorschriften en respect te hebben voor hun collega’s.  Het zorgt ervoor dat leerlingen gemakkelijker de stap naar het technisch onderwijs zullen zetten waardoor de vacatures sneller ingevuld geraken. Gekwalificeerde technici vinden blijkt tegenwoordig niet zo gemakkelijk”, vertelt Maggy.

Het KTA Pro Technica heeft ook nieuwe samenwerkingsverbanden in het verschiet. Meer daarover vanaf juni.

Tekst: Sabine Verschelde