Foutmelding

  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.
  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.

Job in het buitenland. Hoe bereid ik me voor op mijn nieuwe leven?

"Ik heb een nieuwe job gevonden in het buitenland. Best wel spannend, want we verhuizen met het hele gezin naar een nieuwe plek. Hoe zorg ik er voor dat de overgang zo vlot mogelijk verloopt?"
Het advies van Sofie Mertens, ISW Limits

Naast de te verwachten aanpassingen op je nieuwe werk zal naar het buitenland verhuizen ook een ingrijpende impact hebben op allerlei andere domeinen van je leven. Hoe laat je de overgang zo vlot mogelijk verlopen?

De cultuurshock

De meeste mensen die voor hun werk naar het buitenland verhuizen, zeggen dat het ruim een half jaar duurt om zich aan te passen aan een leven in een nieuw land. Meestal doorlopen ze de volgende fases:

- In het begin hebben ze het gevoel van een soort van 'wittebroodsweken' te beleven:  het voelt als op vakantie zijn, alles is nieuw en spannend.
- Als de eerste opwinding wat verdwenen is, kan de realiteit soms hard aankomen. Een aanvankelijke ontkenning van het feit dat het niet zo makkelijk zal zijn, kan snel omslaan in frustratie, boosheid en verdriet om alles wat moeilijk loopt.
- Het verlangen om hieraan te ontsnappen komt bij heel wat mensen – en vooral hun partners – van tijd tot tijd sterk naar de oppervlakte. Men voelt zich zeer goed wanneer men tijdelijk terugkeert naar het thuisfront, wat de aanpassing aan de nieuwe omgeving niet altijd ten goede komt.

Tips om je aan te passen

Je nieuwe (t)huis

‘Investeer’ in je nieuwe woning. Besteed tijd en moeite aan het aangenaam maken van je nieuwe woonst, zowel voor jezelf als voor je gezinsleden. Een echte thuis creëren zal ervoor zorgen dat je je meer geborgen voelt.

Aanpassing bij kinderen

Wanneer de ouders verhuizen naar het buitenland, gaan de kinderen in de meeste gevallen mee. Voor kinderen kan verhuizen en van school veranderen echter een zeer ingrijpende en dus stresserende gebeurtenis zijn. Probeer daarom alles in het werk te stellen om deze overgang zo aangenaam mogelijk te maken voor je kinderen:
- Erken de gevoelens van je kinderen
- Praat met hen over alle aspecten van de verhuis, betrek hen erbij en zorg voor voldoende routine in de drukke dagen van de verhuis
- Zorg dat de  kostbare bezittingen en eventuele huisdieren van je kinderen meegenomen kunnen worden.
- Erken hun gevoelens, maar probeer hun focus te verplaatsen naar de toekomst.
- Geef je kinderen de kans om te integreren in hun nieuwe omgeving en positieve ervaringen op te doen: zoek contacten met buren en klasgenoten, schrijf hen in in verenigingen en maak fijne uitstapjes met hen.
- Sommige kinderen maken een tijdelijk een moeilijke periode mee na de verhuis: ze bedwateren, zuigen op hun duim, zijn snel geïrriteerd, zijn om een of andere reden ‘ziek’, enz.. Dit is niet ongewoon. Probeer dit tijdig op te merken en wees mild hierin: meestal is dit van korte duur. Als dat niet zo is, zoek je best professionele hulp.

Impact op je partnerrelatie?

Vele echtgenote(s/n) offeren hun eigen carrière op om hun partner te volgen naar het buitenland. Sommigen vinden het fijn om meer tijd door te brengen met hun kinderen of meer bezig te kunnen zijn met hun persoonlijke interesses. Maar niet iedereen voelt zich altijd even goed in deze rol. Ook typische gevoelens van rancune en isolatie, verlies van eigen identiteit, sociale status en financiële onafhankelijkheid, en tekort aan intellectuele uitdagingen, kunnen de kop opsteken. Daarom is het des te belangrijker voor de partner die niet aan het werk is om op zoek te gaan naar eigen uitdagingen.

Nieuwe sociale contacten opbouwen en deelnemen aan het plaatselijke leven

- Probeer meer te weten te komen over plaatselijke activiteiten: zo kan je bijvoorbeeld naar een wijkfeest of sportwedstrijd gaan.
- Schrijf je in in een sport- of andere hobbyvereniging.
- In sommige landen is wekelijks naar de kerk/moskee/tempel/andere plaats van eredienst gaan, eveneens een goede manier om in contact te komen met de plaatselijke bevolking en een netwerk uit te bouwen.
- Nodig je buren uit, wacht je kinderen op aan de schoolpoort en sla een praatje met andere ouders.
- Stel je open voor anderen en zoek ook actief contact op, wacht niet enkel tot anderen jouw vragen stellen.

Contact met het thuisfront

Zoek naar manieren om contact te houden met je familie, vrienden en kennissen aan het thuisfront, zoals e-mail, Skype, een webcam en sociale netwerksites. Ook zij kunnen je veel steun geven en je zal tevreden zijn dat je ze kan opzoeken wanneer je tijdelijk of definitief naar huis terugkeert.

I.s.m. ISW Limits