Hoe vertel je een nieuwe werknemer dat hij geen goed werk levert?

Een nieuwe medewerker die slecht presteert? Daar is niemand gelukkig mee. Niet de werknemer zelf die met knikkende knieën bij zijn baas wordt gesommeerd, noch zijn manager die hem moet vertellen dat zijn werk niet voldoet.

Gewoon zeggen dat de nieuwe medewerker beter zijn best moet doen, volstaat niet. Je moet de vinger op de wonde leggen en duidelijk aangeven wat beter moet, al is dat geen eenvoudige taak. Je doet er goed aan om vooraf na te denken hoe je het gesprek zal beginnen. Ook is het belangrijk om te bepalen hoeveel tijd je zal spenderen aan het benoemen van het probleem en hoeveel aan het zoeken naar een oplossing.

Sara McCord van de Amerikaanse carrièresite The Daily Muse onderscheidt drie mogelijke problemen met nieuwe werknemers: een gebrek aan professionaliteit, een tekort aan opleiding en een verkeerde mentaliteit.

Bij elk van deze drie soorten problemen is het belangrijk dat je ze kan aankaarten in een open en constructief gesprek. Probeer om samen naar een oplossing te zoeken en vermijd in elk geval dat je de nieuwe medewerker enkel maar zijn fouten verwijt.

1. Gebrek aan professionaliteit

Een kwartier te laat arriveren voor een presentatie, een persbericht dat inhoudelijk wel sterk is, maar vol spelfouten staat … Een gebrek aan professionaliteit valt onmiddellijk op. Wat ook de oorzaak mag zijn, in dit geval is het best om gewoon op de man af te zeggen wat het probleem is.

Speel daarbij de bal en niet de man: wijs dus op de fouten en zeg wat er beter moet. Vergeet wel niet om ook de positieve punten te vermelden: “Je persbericht was heel goed opgesteld, maar werd ontsierd door enkele storende spelfouten.”

Vertel ook hoe het wel moet; op die manier vermijd je dat je de nieuwe werknemer voortdurend in het defensief duwt.

2. Gebrek aan opleiding

In veel bedrijven ondergaan nieuwe medewerkers een intensieve training vooraleer ze effectief aan de slag gaan. De bedoeling is natuurlijk dat ze ook onthouden wat er hen in die periode wordt aangeleerd en dat ze het daarna kunnen toepassen.

Is dat niet het geval, dan is het best om zo snel mogelijk een ‘privéles’ te organiseren waarin je nog eens de belangrijkste zaken herhaalt. Houd er rekening mee dat de eerste weken in een bedrijf behoorlijk overweldigend kunnen zijn voor een nieuwe werknemer en dat het niet abnormaal is dat hij niet onmiddellijk alles op de juiste manier doet. Niet iedereen is meteen ‘mee’ met alle procedures en systemen die nodig zijn om het werk te kunnen uitvoeren.

Beschikt de nieuw aangeworven medewerker niet over de vaardigheden die je op basis van zijn profiel zou mogen verwachten, dan zit je met een groter probleem. Gelukkig is het in de meeste gevallen nog mogelijk om dit ‘on the job’ bij te spijkeren. Vertel de nieuwe medewerker dat hij niet beschaamd mag zijn om vragen te stellen aan meer ervaren werknemers en dat hij zich eventueel kan inschrijven voor bijkomende opleidingen. Vertel ook dat hij tijdens zijn eerste weken op de werkvloer nog volop mag leren, maar dat er nadien wel resultaten verwacht worden.

3. Een verkeerde mentaliteit

Een verkeerde ingesteldheid is misschien nog het vervelendste soort probleem. Een nieuwe medewerker die belangrijke klanten bot behandelt of schuchter in een hoekje kruipt, terwijl hij eigenlijk zou moeten netwerken … Het is niet eenvoudig om dit soort zaken ter sprake te brengen. Je geeft al chef namelijk al snel de indruk dat jij je eigen stijl wil opleggen.

Eerst en vooral moet je dan ook jezelf in vraag durven stellen: is jouw manier echt de enige goede of heeft de manier waarop de nieuwe medewerker het aanpakt ook een kans van slagen? Vraag hem daarom steeds waarom hij iets op een bepaalde manier heeft aangepakt. Wijs hem op het doel dat jullie als organisatie voor ogen hebben en leg hem uit waarom jullie iets op een bepaalde manier doen.