Hoe verging het MySpace Tom?

Nog niet zo heel lang geleden was MySpace dé online place to be en was iedereen automatisch vriend van Tom. Maar wie is die Tom precies en waar is hij nu gebleven?

Bredero zei het al en gelijk had hij: het kan verkeren. Waar iedereen midden de jaren 2000 de mond vol had van MySpace, verdwijnt het succes van de sociaalnetwerksite vandaag in het niet in vergelijking met dat van zijn concurrenten Facebook en Twitter.

Tussen 2005 en begin 2008 was MySpace nochtans veruit de meest bezochte sociaalnetwerksite ter wereld. In juni 2006 kreeg de site in de Verenigde Staten zelfs meer bezoekers over de virtuele vloer dan Google.

MySpace was dé plek waar vooral jongeren naartoe surften om elkaar te ontmoeten en om nieuwe muziek te leren kennen. Ook de basis voor de succesvolle carrières van artiesten als Lilly Allen en the Arctic Monkeys werd op MySpace gelegd.

Boegbeeld van MySpace was Thomas ‘Tom’ Anderson. Zijn iconische foto was het eerste wat je als nieuwe gebruiker van de site te zien kreeg. ‘MySpace Tom’ werd na inschrijving namelijk automatisch je eerste vriend.

Verkocht voor 580 miljoen dollar

Anderson had in 2003 samen met Chris DeWolfe MySpace opgericht en werd later voorzitter en strategisch adviseur bij het bedrijf. In juli 2005 kon hij incashen toen hij MySpace, dat toen zowat op het toppunt van zijn populariteit stond, voor een bedrag van 580 miljoen dollar (411 miljoen euro) verkocht aan News Corporation, het bedrijf van mediamagnaat Rupert Murdoch.

Enige tijd later raakte MySpace in het slop. Niet alleen was er de moordende concurrentie van – vooral – Facebook, de site leek ook zelf het spoor volledig bijster. Diverse redesigns zorgden voor verwarring bij de gebruikers en ook het feit dat je bijna voor alles een ‘captcha’ moet invullen jaagde velen weg.

Begin dit jaar kwamen er alarmerende berichten uit het MySpace-kamp. De advertentie-inkomsten waren in twee jaar tijd meer dan gehalveerd en de huidige CEO, Mike Jones moest dan ook het ontslag van zo'n vijfhonderd werknemers aankondigen. Dat is bijna de helft (47%) van het totale personeelsledenbestand.

MySpace kwam in de etalage te staan en eind juni werd het dan ook voor een prikje (35 miljoen dollar of 25 miljoen euro) verkocht aan adverteerder Specific Media. Tegelijk kreeg ook het merendeel van het resterende personeel te horen dat ze op straat stonden.

Een van de drijvende krachten achter het huidige MySpace is pop- en filmster Justin Timberlake. Het is zijn taak om nieuwe ideeën en toepassingen te ontwikkelen die MySpace opnieuw op de kaart moeten zetten.

Met pensioen

Intussen lacht Tom Anderson in zijn vuistje. Hij is al lang ‘binnen’ en van wat er momenteel allemaal met zijn voormalige bedrijf gebeurt ligt hij niet meer wakker. De 40-jarige ex-ondernemer verliet MySpace in 2009 en is nu officieel met pensioen. Hij zou een geschatte nettowaarde van 60 miljoen dollar (42,9 miljoen euro) hebben.

Anderson houdt zich bezig met dingen waar veel gepensioneerden zich mee bezig houden: reizen, fotograferen, dagdromen en zich online uitleven. Zo heeft hij een profiel op Twitter en Facebook (met honderdduizenden volgers) en is hij erg actief op Google+.

Op Facebook liet hij optekenen: “Het lijkt mensen te verbazen dat ik op deze site actief ben, maar ik heb hier al een profiel sinds 2005. Op MySpace kom ik niet meer, want ik hou niet van wat de nieuwe eigenaars ermee gedaan hebben.”

Na al die jaren gebruikt Anderson op sociaalnetwerksites nog altijd dezelfde profielfoto. Waarom? Hij legt het zelf uit: “Weinig mensen weten wie Tom Anderson is, maar mijn foto herkent iedereen onmiddellijk. Nadat ik hem op Facebook had gezet, had ik meteen duizenden volgers.”

Over Facebook is hij trouwens razend enthousiast: “Ik ben er volledig weg van. Facebook heeft precies bereikt wat ik voor ogen had toen ik met MySpace begon, namelijk dat ‘iedereen’ en ‘alles’ dat je online kan vinden sociaal zou worden, waardoor het voor de surfers leuker en bruikbaarder wordt. Ik heb trouwens ook de indruk dat ze Facebook steeds beter en beter maken.”

Geen job nodig

Geen tekenen van afgunst dus bij Anderson, die zich prima lijkt te vermaken. In 2009 speelde hij een cameorolletje in de film ‘Funny People’ met Adam Sandler en 2010 bracht hij voornamelijk door met uit te vissen hoe hij een professioneel baseballteam kon oprichten. Uiteindelijk is dat op niets uitgedraaid, maar Anderson had zich toch weer een jaar lang vermaakt.

Een echte job heeft MySpace Tom volgens zijn eigen zeggen niet nodig om zijn tijd zinvol in te vullen. “Ik heb nog nooit over mijn eigen leven gedacht in termen van jobs”, zegt hij. “Ik denk in termen van wat mij interesseert. En een job heb ik echt niet nodig.”