Ex-atleet zkt. werk: "Sommigen willen meteen manager zijn"

Kim Gevaert, Christophe Rochus, Cédric Van Branteghem... Allemaal atleten die recent hun sportschoenen aan de haak hingen en hun leven een nieuwe wending gaven. Geen sinecure en dus is een beetje begeleiding meer dan welkom, zo weten ze bij Topsport Vlaanderen. En dus werd Iris Ulenaers aangeworven om ex-topsporters te behoeden voor het fameuze zwarte gat. Hoe pakt ze het aan?

Een topsporter wil er de brui aan geven en klopt bij jou aan. Wat gebeurt er?

"Het begint met een kennismakingsgesprek waarbij ik een goed beeld probeer te krijgen van wie die atleet is, welke achtergrond hij heeft en welke verwachtingen hij stelt naar de toekomst. Heeft hij helemaal geen idee van wat hij wil aanvangen in het verdere beroepsleven, dan verwijs ik hem door naar de VDAB voor carrièrecoaching. Daar helpt een psycholoog hem bij de zoektocht naar zijn vaardigheden en interesses. Eenmaal dat duidelijk is, komt ie terug bij mij en coach ik hem bij het schrijven van een cv en motivatiebrief. Samen met onze partners, waaronder t-interim, Unizo en De Lijn, bekijk ik vervolgens of er vacatures te vinden zijn die in de lijn liggen van zijn profiel. Is dat zo, dan is het aan de atleet om zich aan te bieden in het bedrijf en te solliciteren. Heeft hij een job te pakken, dan zullen we hem zeker nog een tijdje verder opvolgen."

Lees de getuigenis van ex-shorttracker Pieter Gysel.

Welke troeven kunnen ex-topsporters uitspelen als ze solliciteren?

"Topsporters zijn meestal zeer georganiseerd. Hun hele sportleven lang hebben ze zich moeten houden aan een strak time management en een ijzeren discipline. Geen onaardige eigenschappen om mee uit te pakken, lijkt me. Ook doorzettingsvermogen, respect en luisterbereidheid staan vaak bovenaan hun lijstje met belangrijkste karaktertrekken. En dat ex-atleten ten slotte zeer doelgericht kunnen werken, zal ook niemand in twijfel trekken. Handig om uit te spelen als je solliciteert voor een job in de sales."

En wat als een atleet geen diploma of ervaring heeft?

"Hoewel we dat proberen te vermijden en hen zoveel mogelijk aanmoedigen om al tijdens hun carrière bezig te zijn met een leven naast de sport, is dat natuurlijk niet zo uitzonderlijk. In dat geval gaan we na of het een optie is om opnieuw te studeren, al dan niet in combinatie met een deeltijdse job. Omdat vele sporters op dat moment al een gezin te onderhouden hebben, is dat helaas niet altijd evident. En dus gebeurt het wel eens dat je de verwachtingen moeten bijsturen en duidelijk maken dat ze niet al te kieskeurig zullen mogen zijn in de zoektocht naar een job."

Hebben die ex-atleten soms nog andere verkeerde verwachtingen?

"Ze weten niet altijd wat het verschil is tussen werken in de privé en voor de overheid, stellen wel eens te hoge looneisen en denken soms dat ze meteen manager zullen worden. Aan mij om hen subtiel duidelijk te maken dat dat niet realistisch is."

Jullie begeleiden topsporters ook al tijdens hun carrière?

"Dat klopt. Atleten die tewerkgesteld zijn door Bloso of Topsport Vlaanderen, kunnen al tijdens hun topsportcarrière in onze verschillende begeleidingstrajecten stappen. Studenten zullen we helpen in de combinatie school en sport, afgestudeerden zullen we aanmoedigen om stages te lopen en ervaring op te doen voor later. Uiteraard laat niet elke sporttak dit toe, maar atleten die bijvoorbeeld een seizoensgebonden sport beoefenen, zoals bobsleeën, zullen we hierin zeker stimuleren. We herinneren atleten er ook aan zich op tijd bij te scholen, want wat is je diploma nog waard als je er tien jaar niets mee hebt gedaan?"

Meer info over de begeleiding van (ex-)topsporters:

asset/34275

Bron: VSF Magazine 2010 (editie 1)

Foto: Joost De Bock