De Smurfen in enkele smurfige cijfers

“Ergens hier ver vandaan waar paddenstoelenhuisjes staan, daar woont een volkje vrij en blij …” En het moet gezegd: dat volkje boert helemaal niet slecht. De blauwe geesteskinderen van tekenaar Peyo zijn momenteel all over the place dankzij de 3D-film over hun avonturen die vorig weekend in de VS in première is gegaan.

Naast bier en chocolade zijn de Smurfen een van Belgiës bekendste exportproducten. Overal ter wereld kennen jong en oud de Schtroumpfs, Smurfs, Pitufos of Smølferne. Het begon ergens midden de jaren 50 met een verspreking van striptekenaar André Franquin, die tijdens een etentje aan Peyo vroeg om in plaats van het zoutvat de ‘smurf’ eens door te geven. Het voorlopige hoogtepunt is de huidige smurfengekte voor de film en aangezien de familiekomedie bij ons pas nu woensdag in de zalen komt, lijkt de storm nog verre van geluwd. Het fenomeen geschetst aan de hand van enkele ‘smurfige’ cijfers …

1958

Het jaar waarin de Smurfen voor het eerst hun opwachting maakten als stripfiguren. Eerst nog als nevenpersonages in een verhaal van Johan en Pirrewiet, maar al gauw kregen de blauwe dwergen hun eigen reeks albums. Het was scenarist Yvan Delporte die als eerste het potentieel van de figuurtjes had ingezien. Vandaag geeft niemand de man nog ongelijk: de Smurfen hebben Johan en Pirrewiet vele malen overtroffen in populariteit.

25 miljoen verkochte albums

Na hun figurantenrol bij Johan en Pirrewiet maakten Peyo en Yvan Delporte enkele mini-albums van de Smurfen, maar het was pas met de verschijning van ‘De zwarte Smurfen’ in 1963 dat de stripreeks echt van start ging. Het dertigste album, ‘De gouden boom’ staat gepland voor deze maand. De smurfenstrips zijn vertaald in 25 talen. In totaal gingen er zo’n 25 miljoen albums over de toonbank.

427 tekenfilms

Tussen 1981 tot 1990 maakte de Amerikaanse studio Hanna-Barbera een tekenfilmreeks over de Smurfen. De serie was een groot succes en zorgde voor de internationale doorbraak van de blauwe mannetjes. In totaal werden er 427 afleveringen gemaakt, verspreid over 9 seizoenen. Zowel Peyo als Yvan Delporte bleven steeds betrokken bij de scenario's.

Een half miljard smurfenpoppetjes

Van merchandising zijn de Smurfen en hun geestelijke vader nooit vies geweest. Het bekendst zijn waarschijnlijk de smurfenpoppetjes die vooral te vinden waren in dozen ontbijtgranen van Kellog’s. Het Duitse bedrijf Schleich produceert deze poppetjes al bijna vijftig jaar en inmiddels werden er al zo’n half miljard exemplaren van verspreid.

40 miljoen verkochte platen

De Smurfen slaan na verloop van tijd ook aan het zingen. Een van de grootste successen is het ’t Smurfenlied van Vader Abraham. Dit nummer kwam op 1 binnen in de Nederlandse hitparade en bleef in totaal 17 weken in de lijst. Met een geschatte verkoop van tussen de 400.000 en 450.000 exemplaren was het in 1977 de bestverkochte single in Nederland. 't Smurfenlied is trouwens de op een na bestverkochte Nederlandstalige single in Nederland aller tijden. Vader Abraham maakte ook Duitse, Engelse, Franse, Spaanse en Chinese versies van zijn liedje.

In de jaren ’90 storten de Smurfen zich op de housemuziek. Samen met Irene Moors, een presentatrice van kinderprogramma’s, zongen ze het album ‘Ga je mee naar Smurfenland’ vol. De single ‘No limit’,een cover van 2Unlimited, haalde de nummer 1-plaats in de hitlijsten.

Wereldwijd werden er in totaal 40 miljoen smurfenplaten verkocht.

4.891 als Smurf verklede mensen

In 2006 vestigde een groep mensen in de Amerikaanse stad San Francisco het wereldrecord ‘grootste aantal mensen verkleed als Smurf’. Dit jaar, op Global Smurf Day (25 juni, Peyo's verjaardag) deden 4.891 mensen van Moskou tot New York  het nog beter: zij schminkten zich blauw, hesen zich in een wit plunje en verbraken zo het record.

‘The Smurfs’: 35,6 miljoen dollar opbrengst tijdens het openingsweekend

Vandaag zijn alle ogen natuurlijk gericht op de Amerikaanse langspeelfilm over de geesteskinderen van Peyo. De komedie met onder meer Neil Patrick Harris en Hank Azaria in de hoofdrollen wordt door de pers op lauwe kritieken onthaald, maar voldeed toch aan de financiële verwachtingen. ‘The Smurfs’ was tijdens het openingsweekend te zien op 3.395 schermen en bracht 35,6 miljoen dollar op, ongeveer evenveel als grote concurrent ‘Cowboys & Aliens’.

In de Vlaamse versie van de film nemen onder meer Stijn Meuris en Clara Cleymans enkele stemmen voor hun rekening.