De 9 belangrijkste levenslessen voor twintigers

Jonge twintigers die nu afstuderen komen in een van de ergste economische crisissen van de laatste honderd jaar terecht. De werkloosheid tiert welig en aan de horizon valt voorlopig nog maar weinig verbetering te bespeuren.

Hun remedie? Opnieuw gaan studeren, onbetaald stage doen of tijdelijk minderwaardige baantjes aannemen … Op die manier schuiven ze dus eigenlijk ‘het echte leven’ voor zich uit.

Psychologe en filosofe Meg Jay schrijft in haar boek ‘The Defining Decade: Why your twenties matter--and how to make the most of them now’ dat het geen goed idee is om een afwachtende houding aan te nemen. Tussen je 20 en 30 leg je namelijk de fundamenten voor je verdere leven, zowel op professioneel gebied als daarbuiten. Jay geeft meteen ook negen belangrijke levenslessen waarin ze uitlegt hoe je het als twintiger volgens haar wél moet aanpakken.

1. De verantwoordelijkheid van een leven als volwassene maken je gelukkiger

Veel jonge mensen hebben schrik van een echte job, zelfs als deze hen wordt aangeboden. Nochtans is werken volgens Jay een belangrijke manier om gelukkig te worden. “Sommige twintigers onderschatten de voldoening die een echte job hen kan schenken”, zegt ze. “Ze vrezen dat ze de hele tijd depressief op kantoor zullen zitten, maar het blijkt dat twintigers die werken veel gelukkiger zijn dan twintigers die niet werken.”

2. Begin vroeg, eindig beter later

Als je vroeg aan je carrière begint, heb je meer tijd over om op te klimmen. Volgens Jay krijg je 70% van je loonsverhogingen tijdens de eerste tien jaar dat je werkt. Je doet er dus goed aan om snel carrière te maken en goed over je loon te onderhandelen. Als je wacht tot je de dertig voorbij bent, heb je een achterstand opgebouwd die je nooit meer kan inhalen.

3. Geen keuze maken is ook een keuze

Er zijn veel twintigers die hun keuze voor een echte job uitstellen omdat ze denken dat ze op die manier alle opties openhouden. In werkelijkheid sluiten ze daarmee heel wat deuren, zegt Jay. “Doordat hun cv leeg blijft en er nieuwe afgestudeerden op de arbeidsmarkt komen, dreigt het risico dat ze vast komen te zitten in de werkloosheid.”

4. Het duurt echt lang om een job volledig te beheersen

Dat meer ervaren collega’s hun werk met een grotere zelfzekerheid uitvoeren dan pas afgestudeerden komt doordat het volgens Jay gemiddeld vijf jaar duurt vooraleer je een job echt beheerst. Ze raadt twintigers dan ook aan om zo veel mogelijk te leren tijdens hun eerste jobs zodat ze later hun voordeel kunnen doen met die kennis.

5. Relativeer kritiek

Veel meer dan oudere werknemers zijn twintigers gevoelig voor kritiek, zegt Jay. Ze nemen feedback altijd erg persoonlijk en hebben de neiging om zaken uit te vergroten. Jay raadt aan om kritiek te relativeren en alles in perspectief te bekijken. Als je baas kwaad is, betekent dit daarom nog niet dat hij je ook meteen zal ontslaan. Luister naar de kritiek en probeer ervan te leren.

6. Neem relaties serieus

Mensen trouwen alsmaar later, maar dat wil volgens Jay niet zeggen dat de liefde die je kent als twintiger onbelangrijk zou zijn. Zij ziet die jaren als de ideale periode om te leren omgaan met gezonde, langdurige relaties. Dat betekent dus ook dat je relaties een kans moet geven en je ‘ja’ moet durven zeggen als er zich een serieuze partner aanbiedt.

7. Denk goed na voor je gaat samenwonen

Volgens Jay communiceren jonge koppels te weinig met elkaar over de impact die samenwonen op hun relatie zal hebben. Ze waarschuwt dat het gemakkelijker is om te gaan samenwonen dan om weer apart te gaan wonen als het verkeerd zou lopen. Wat je in elk geval moet vermijden is dat je eerst gaat samenwonen en vervolgens ‘voor het gemak’ met elkaar trouwt, terwijl je je niet volledig comfortabel voelt in je relatie.

8. Begin al na te denken over gezinsplanning

Twintigers denken meestal dat ze nog zeeën van tijd hebben om aan een gezin te beginnen. Dat is ook zo, maar te lang wachten is ook geen goed idee, want vanaf 35 begint de vruchtbaarheid bij vrouwen al gevoelig te dalen en vanaf 40 jaar wordt het dramatisch. Ook mannen hebben niet eeuwig de tijd aangezien de kwaliteit van hun sperma daalt met de jaren. Je doet er dus goed aan om al vrij vroeg na te denken over hoeveel kinderen je uiteindelijk zou willen en te berekenen wanneer je er dan moet aan beginnen.

9. Train je hersenen

Jay zegt dat hersenen pas als je midden de twintig bent tot volle wasdom komen. Vooral de delen die emoties controleren en toekomstplannen maken blijven zich tot dan ontwikkelen. Daarom is het goed om je brein te trainen om het zo voor te bereiden op je leven als volwassene. “Zolang je hersenen nog in ontwikkeling zijn, kan je ze blijven vormen met indrukken en ervaringen”, zo besluit ze.

Bron: Forbes