De 6 sleutelmomenten van Siegfried Bracke

N-VA-kopstuk Siegfried Bracke schreef tussen 1992 en 1999 columns en interviews voor het socialistische partijblad Doèn. Een carrièrezijsprong waar hij liever over zwijgt. Wat waren de andere sleutelmomenten in zijn carrière?

1984: Wint als 31-jarige de Prijs van de Vlaamse journalistiek

Siegfried Bracke, die Germaanse Filologie studeerde aan de Universiteit Gent, komt in 1981 bij de openbare omroep terecht als radioproducer bij de toenmalige BRT1. Een jaar later stapt hij over naar de radionieuwsdienst. Zijn eerste gloriemoment komt er in 1984: wanneer in de zomer van dat jaar de Mont Louis, een Frans vrachtschip met licht radioactief afval aan boord, kapseist op zes mijl van het strand van Oostende blijkt zowat iedereen op de redactie met vakantie. Siegfried Bracke wordt erop uitgestuurd en doet het zo goed dat hij met zijn verslaggeving de Prijs van de Vlaamse journalistiek wint. Bracke wordt één van de kopstukken van de nieuwsdienst en krijgt de reputatie politici hard en kritisch vragen te stellen.

1990: Ruilt radio in voor televisie

Bracke maakt in 1990 de overstap naar de televisienieuwsdienst. Samen met zijn vriend Gui Polspoel verzorgt hij de politieke berichtgeving. Wanneer Polspoel vier jaar later de openbare omroep verlaat, vergroot de invloed van Bracke op de Wetstraatredactie en –berichtgeving. Hij presenteert nieuwsprogramma’s, waaronder De Zevende Dag en Terzake, en is in verkiezingsperiodes prominent aanwezig op het scherm. In programma’s als Bracke & Crabbé en Doe de stemtest poogt hij de politiek dichter bij de mensen te brengen.

2005: Modereert een debat van Vlaams Belang

Wanneer Bracke zich in 2005 door het Vlaams Belang laat betalen voor het modereren van een debat, krijgt hij een golf van kritiek over zich en gaat zijn reputatie als journalist aan het wankelen. Veel mensen ergeren zich bovendien aan zijn stijl op het scherm. Zijn informele macht is op dat moment nochtans groot: hij speelde in 2003 een belangrijke rol in de opstand tegen toenmalig hoofdredacteur Leo De Bock, die de laan uitgestuurd wordt. Ook de relatie met toenmalig gedelegeerd bestuurder Tony Mary is heel stroef: Bracke heeft een hekel aan de opmars van marketeers bij de VRT.

2007: Klimt op tot hoofdredacteur

Bracke klimt op tot hoofdredacteur van de nieuwsduidingprogramma’s van de VRT en dat is een verrassing: hij weigerde tot dan toe elk voorstel voor een verantwoordelijke functie in de hiërarchie van de VRT. Velen vragen ze af of het wel in Bracke zit om vergaderingen te leiden en strategische beslissingen te nemen in plaats van actief aan journalistiek te doen.

2009: Zet een stap opzij en gaat weer presenteren

Bracke stopt als hoofdredacteur en wil opnieuw als journalist aan de slag en programma’s presenteren. In aanloop naar de verkiezingen presenteert hij samen met Rik Torfs de politieke talkshow De Stemming 09. Hij presenteert ook het duidingsprogramma Bracke op vrijdag, dat echter geen gensters slaat.

2010: Stapt in de politiek

Op 4 mei maakt bekend dat hij in de politiek stapt en bij de volgende verkiezingen de Oost-Vlaamse kamerlijst van N-VA zal aanvoeren. Voor velen een grote verrassing, maar niet voor vrienden en insiders.

Tekst: Dominique Soenens - Foto: Flanders DC