De 6 meest bizarre zaken die beroemdheden als merken lieten beschermen

Astrid Bryan is door STIMA, de vroegere Stichting Marketing, genomineerd als een van de mogelijke producten van het jaar 2012. Tegenwoordig wordt er steeds minder opgekeken als beroemdheden zichzelf als een merk presenteren. Hun stem, hun gezicht, hun loutere aanwezigheid … alles komt in aanmerking om te gelde te maken.

Het mag dan ook niet verwonderen dat celebrities de vreemdste zaken die met zichzelf in verband staan laten deponeren als handelsmerk. Op die manier vermijden ze dat iemand anders met centen gaat lopen die zij makkelijk in hun eigen zak hadden kunnen steken.

Of hoe een tic, een dwaze uitspraak of een houding big business kan worden …

1. Paris Hilton: ‘That’s hot’

Hotelerfgename Paris Hilton liet haar catchphrase ‘That’s hot’ beschermen in 2006 toen ze te zien was in de realityreeks ‘The Simple Life’. Volgens het U.S. Patent and Trademark Office is de bescherming van de uitspraak wel beperkt tot alcoholische dranken en kledij. Niets houdt je dus tegen om bijvoorbeeld een ‘That’s hot’-boekenkast of douchegordijn op de markt te brengen.

2. Tim Tebow: tebowing

De American Football-speler Tim Tebow staat bekend voor zijn typische houding: geknield op één been laat hij zijn hoofd rusten op zijn vuist. In oktober heeft Tebow deze pose, die ook bekend staat als ‘tebowing’, laten registreren als een merk. De quarterback van The New York Jets zweert nochtans dat het niet zijn bedoeling is om er munt uit te slaan. In The Washington Times liet hij optekenen dat hij enkel wil “controleren of het merk wel op de juiste manier gebruikt wordt”.

3. 50 Cent

In 2008 daagde 50 Cent – ofte Curtis Jackson – fastfoodketen Taco Bell voor de rechter toen deze menu’s van 79, 89 en 99 cent op de markt hadden gebracht. In een brief aan de pers daagde het bedrijf de rapper uit om ter promotie van die producten zijn naam te veranderen in 79, 89, of 99 Cent. ‘Fiddy’ kon niet lachen met de marketingstunt en trok prompt naar de rechter, die hem gelijk gaf. De artiestennaam ‘50 Cent’ is als merk beschermd in zowat alle categorieën van producten. Behalve de rapper zelf mag dus niemand de naam gebruiken om bijvoorbeeld broeken, T- shirts of platen te verkopen.

4. Michael Buffer: ‘Let’s get ready to rumble’

Michael Buffer is een van de bekendste aankondigers van boks- en worstelwedstrijden. In 1992 liet hij zijn beroemde catchphrase ‘Let’s get ready to rumble’ als merk beschermen en dat heeft hem bepaald geen windeieren gelegd. Door de rechten op zijn merk te verkopen aan film- en gamemakers had hij in 2009 al meer dan 400 miljoen dollar verdiend, zo meldde ABC News.

5. Anthony Davis : ‘Fear the brow’ en ‘Raise the brow’

Anthony Davis, basketbalspeler bij de New Orleans Hornets, is gezegend met een opvallend stel doorlopende wenkbrauwen. Om er zeker van te zijn dat niemand anders daar munt uit zou slaan heeft hij de merken ‘Fear the brow’ en ‘Raise the brow’ laten deponeren. De bescherming geldt voor een waaier aan producten, van aftershave tot entertainment.

6. Blue Ivy Carter

In januari, slechts enkele dagen na de geboorte van hun dochtertje, dienden Beyoncé en Jay-Z een aanvraag in om ‘Blue Ivy’, de naam van het kind, te laten registreren als een merk. De bedoeling was dat Beyoncés bedrijf BKG de naam later onder meer zou kunnen exploiteren voor een eigen lijn van babyproducten. Helaas voor het koppel bestaat er in Boston een bedrijf dat al sinds 2009 actief is onder de naam Blue Ivy Events. De rechter oordeelde dan ook dat mijnheer en mevrouw Jay-Z geen verdere aanspraak op de merknaam konden maken.