Cédric Van Branteghem: "Geen schrik van het zwarte gat dankzij tweede carrière"

De topsport is een leuk, maar ook een hard en een onzeker bestaan. Topsporters zijn niet zelden bang voor het zwarte gat na hun actieve carrière. Daar spelen zowel Adecco als het BOIC nu op in door een tewerkstellingsprogramma op te starten. Ambassadeurs van het programma zijn voormalig topatleet Cédric Van Branteghem en 4x100 meter-loopster Frauke Penen.

IT-man Van Branteghem

Dat Van Branteghem na zijn carrière meteen voor het It-bedrijf (Edan, nvdr.) van zijn vader is beginnen te werken, is genoegzaam bekend. Maar dat de sympathieke Gentenaar dat ook met passie en overgave doet blijkt uit de spontaniteit waarmee hij van wal steekt. “Ik was tijdens mijn carrière al bezig met wat ik na mijn sportersbestaan zou gaan doen. In 2007 ben ik bij Edan aan de slag gegaan omdat ik toen toch geblesseerd was en ik mijn dagen wat wilde opvullen. Ik heb altijd een sterke interesse in IT gehad en heb destijds ook mijn bachelordiploma Handelswetenschappen behaald.”

“Aan een masterdiploma ben ik niet meer toegekomen omdat mijn carrière net op dat moment een hoge vlucht nam. Maar toch, zelfs als succesvol atleet heb je nog steeds veel vrije momenten in je dag. Je traint een paar uur, maar daarna is het vooral rusten en verzorgen geblazen. Ik wou die vrije tijd nuttig opvullen en had het geluk dat ik aan de slag kon bij Edan. Ik heb van 2007 tot 2010 tal van functies doorlopen om het bedrijf echt goed te leren kennen. De combinatie met mijn atletiekcarrière was mogelijk omdat ik alleen maar meewerkte aan losse projecten bij Edan.”

“Nog geen seconde spijt van gehad”

“De maandag na mijn afscheidswedstrijd op de Memorial Van Damme, ben ik meteen fulltime aan de slag gegaan als sales- en marketingmanager. En daar heb ik tot op de dag van vandaag nog geen seconde spijt van gehad.”

Op de vraag of de combinatie van een sportcarrière en een professionele carrière niet te zwaar is, pikt Frauke Penen in: “Dat denk ik niet, omdat er inderdaad nog veel vrije uren overblijven. Al is het wel belangrijk dat je bij een flexibele werkgever terechtkomt die begrijpt dat de sportcarrière op de eerste plaats komt. Zelf ben ik Licentiaat Lichamelijke Opvoeding en ik merk toch wel dat ik met die kennis ook echt iets wil doen. Via het project van Adecco kan ik nu bij hen aan de slag.”

Adecco zorgt voor bewustwording

Karl Meesters, ACP manager van Adecco en initiator van het project vult aan: “Het is niet voldoende dat bedrijven ermee instemmen om de atleet in kwestie parttime te laten werken want soms zijn ze een maand weg naar het EK of WK en dat is voor veel bedrijven toch een stap te ver. Het is aan ons om een soort bewustzijn te creëren.”

“De reden waarom we zo focussen op de (top)sporters is omdat we zien dat er een nood is aan structuur en begeleiding enerzijds en anderzijds omdat we er echt van overtuigd zijn dat sporters een meerwaarde kunnen zijn voor het bedrijfsleven. We merken maar al te vaak dat onze klanten op zoek zijn naar gedreven, sociale en hardwerkende mensen. En laat dat nu net allemaal troeven zijn waarover elke topsporter beschikt.”

Focus door afleiding

De slotopmerking is voor Philippe Rogge, delegatieleider tijdens de Olympische Spelen in Peking: “Als voormalig sporter geloof ik heel sterk dat het perspectief op een professionele carrière je ook tijdens je sportcarrière al helpt. Het creëert een soort van mentale rust en het ontlast de atleet in zekere zin. Door dat vooruitzicht moet de atleet niet meer bang zijn voor het zwarte gat en heeft hij ook tijdens zijn carrière al iets anders waar hij zich op kan focussen. Die afleiding is vooral tijdens een mindere periode of tijdens een revalidatieperiode zeer welgekomen.”