Businesslessen van Bono voor jouw bedrijf

Bono doet ondertussen bijna 30 jaar de hitmachine rond U2 draaien, tot stadiontours toe. Dat er een strak businessplan achter de rockgroep steekt, is dus niet te verwonderen. Maar welke lessen kan jij trekken uit de exploten van Bono en The Edge?

1. Maak doordacht gebruik van je entourage, je macht en je middelen

Bono begon zich midden de jaren 80 te interesseren voor Afrika en de problemen in de derde wereld toen hij en zijn vrouw, Ali Hewson, hielpen bij de voedselbedeling in Ethiopië. Dankzij zijn stijgende celebritystatus kon hij contact leggen met onder andere de Kennedy's en de Amerikaanse senator Jesse Helms. Hij overtuigde de senator om zijn houding tegenover aidsonderzoek te herzien, wat uiteindelijk tot een verandering in het beleid leidde. Hij gebruikt dus zijn connecties om aandacht te krijgen voor sociale wantoestanden, beseffend dat de aandacht van de media en de politiek voor de problemen deels te danken zijn aan zijn status. Gebruik dus je macht om deuren te openen, maar wees selectief in je keuze, en verdedig die ook.

2. Je missie is niet statisch, maar dynamisch

De frontman van U2 stelt zich regelmatig nieuwe doelen, wanneer hij geconfronteerd wordt met nieuwe rampen. Hij engageerde zich midden de jaren 80 voor de hongersnood in Afirika, en begin de jaren 90 wees hij de wereld op het conflict in Sarajevo (onder andere door beelden uit de regio te gebruiken tijdens U2's Zooropa Tour). In 1999 bemiddelde hij bij acht geïndustrialiseerde landen om 100 miljoen dollar schulden van Afrika kwijt te schelden. Later lobbyde hij tijdens het presidentschap van George W. Bush om fondsen voor aids-research los te peuteren. In 2003 maakte de regering in de VS 15 miljard dollar vrij om de ziekte te onderzoeken en te bestrijden. Leiders moeten dus steeds kritisch naar hun doelen blijven kijken, en ze bijstellen waar nodig, zonder hun core business uit het oog te verliezen.

3. De missie van de ceo ligt in de lijn van de waarden van de werknemers

De prioriteit van een grootse rockband ligt natuurlijk bij het maken van goede muziek, die dan ook nog een groot publiek aanspreekt. Op verschillende momenten werd Bono's toewijding aan de groep in vraag gesteld door zijn collega's, omdat hij volgens hen te veel bezig was met zijn humanitaire lobbywerk. Uiteindelijk ging de rest van de band achter Bono staan in zijn sociaal werk, wat de populariteit van de groep alleen maar ten goede kwam. Nochtans worden rockers vooral verondersteld om een nonchalante levensloop met seks, drugs en rock'n'roll te leiden, maar in het geval van U2 kwam de groep sterker uit hun engagement.

4. Wie je bent en waar je voor staat is relevant voor wie je producten koopt

Veel U2-fans sluiten de groep in hun armen omwille van de sociale boodschap die de vier groepsleden brengen. Volgens professor Nancy Koehn van de Harvard Business School kopen mensen niet gewoon een album van U2, ze kopen ook wat erachter zit. "Net zoals consumenten in de supermarkt kiezen voor biologische melk of fair trade koffie." Ook dit kan je in alle sectoren toepassen: van kledijfabrikanten tot IT-bedrijven. De policy die achter een bedrijf zit, zowel op vlak van milieu als mensenrechten, geeft mensen vertrouwen in je product. Zorg dat die boodschap ook gemeend is, anders kan je boodschap als een boomerang in je gezicht terugkomen.

Bron: Harvard Business School