Beroepen met toekomst: de ingenieurs

Het Franse magazine Capital pakte uit met een lijst van beroepen waar veel toekomst in zit. Wij gingen praten met Patrick Mertes, directeur van de polytechnische school van de KUL, en vroegen hem zijn mening. Zit er toekomst in de ingenieursfuncties?

"Het is geen gemakkelijk denkoefening in de engineering sector. Welke zijn de technologieën die nog zullen komen en heeft Europa al zijn al kennis uitgeput? Dat zijn de vragen die ik me in de eerste plaats stel. In ieder geval denk ik niet dat er een grote explosie van nieuwe beroepen in de engineering zal komen. Ik denk eerder dat er nieuwe specialiteiten zullen toegevoegd worden aan de klassieke beroepen zoals burgerlijk ingenieur, chemist, ..."

"Er is nu een kleine heropleving in de rekrutering van ingenieurs. Er zijn meer jobaanbiedingen voor jonge afgestudeerden en ze zijn meer gestructureerd. In 2009 zagen we een achteruitgang."

Hoe zit het voor de komende jaren?

UIt het lijstje van het Franse magazine Capitale pikt Patrick Mertes er drie functies uit: milieu ingenieur (specialisatie zuiveringen van bedrijfssites), ingenieur gespecialiseerd in energetische doeltreffendheid (bijvoorbeeld van machines) en biomedisch ingenieur.

"Voor de eerste functie volstaat om de recente ontwikkelingen van een organisatie als Veolia (bedrijf gespecialiseerd in afvalverwerking, nvdr) te volgen om te weten hoe het met de sector gesteld is. Er zijn nog veel bedrijfssites die gezuiverd moeten worden de volgende jaren."

"De tweede functie is een specialisatie waarin zeker beroep gedaan kan worden op ingenieurs. Stel je voor dat er op een bepaald moment edelmetalen kunnen gerecupereerd worden uit de miljoenen gerecycleerde machines en apparaten. Daarvoor zal je een bepaalde techniek nodig hebben die ingenieurs moeten ontwikkelen."

"Iedereen die bezig is met duurzaamheid heeft toekomst in zijn job. Een goed voorbeeld zijn de zonnepannelen die je nu overal ziet opduiken. Het rendement van deze pannelen verhogen is echt een techniek die weggelegd is voor ingenieurs."

"Wat betreft de biomedische functies is de vraag eerder sociaal en politiek. Zal er genoeg geld worden vrijgemaakt voor onderzoek op vlak van technologie en gezondheid? Veel grote ziekenhuizen kunnen zich momenteel geen voltijdse ingenieurs veroorloven. Ze zouden er nochtans hun voordeel mee kunnen doen in de toekomst."

Wat denkt Patrick Mertes over volgende specialisaties?

Fysisch ingenieur: "Hier gaat het vooral over de nanotechnologie. Specialisten zijn hierover in twee kampen verdeeld, sommigen denken dat er veel potentieel in zit, anderen zien er in de verste verte geen toekomst in."

Burgerlijk ingenieur: "De vraag naar burgelijk ingenieurs zal niet zo snel verminderen. Overal ter wereld worden er wel dingen gebouwd: bruggen, straten, gebouwen, ..."

Ingenieur gespecialiseerd in elektriciteit: "Momenteel is hier een grote vraag naar. Hogescholen en universiteiten kunnen deze amper volgen. Er zijn niet genoeg studenten die zich hierin willen specialiseren. Nochtans gaat de vraag hoog blijven, denk maar aan de de constante ontwikkeling van de telecommunicatie."

Ingenieur elektro-mechanica: "De transportsector is volop in beweging en ik denk dat vooral in de automobielsector en de luchtvaartsector nog veel ingenieurs nodig zijn. Ze kunnen werken aan nieuwe motors, brandstoffen, ...

Wiskundig ingenieur: In deze specialisatie zie ik kansen voor ingenieurs in bedrijven die hun logistiek en productie willen optimaliseren.

"Alleszins proberen wij onze studenten zo te vormen dat ze op bestaande problemen kunnen inspelen, maar misschien nog belangrijker, dat ze vooruit denken en oplossingen vinden voor problemen die zich in de toekomst zouden kunnen stellen."

" Bedrijven zoeken voornamelijk bekwame mensen die kunnen nadenken over nieuwe technologieën, een project kunnen dragen en een ploeg kunnen sturen. De ingenieur moet vooral onthouden dat de kennis die hij opdoet in school maar een beperkte houdbaarheidsdatum heeft. Hij moet zichzelf altijd blijven ontwikkelen."