Alle vuile werkjes komen naar mij. Hoe word ik assertiever?

"Ik ben pas enkele maanden in dienst, maar ik heb het gevoel dat iedereen bij mij aanklopt voor de vervelende taakjes. Er blijft geen tijd over voor mijn eigen werk. Hoe kan ik meer voor mezelf opkomen?"
Het advies van Sofie Vuerstaek, ISW Limits

Assertief kunnen zijn op je werk is belangrijk. Het wil zeggen dat je kan opkomen voor je eigen belangen en gedachten en dat je gevoelens en wensen op een goede manier kan uiten. En dit zonder de andere te kwetsen. Centraal staan dus de twee dimensies ‘respect voor jezelf’ en ‘respect voor de ander’. Waarom is deze evenwichtsoefening zo moeilijk?

1. Hoe leer je nee zeggen?

Opkomen voor je eigen belang wil zeggen dat je soms ‘nee’ moet kunnen zeggen, een verzoek moet kunnen weigeren. Er zijn verschillende redenen waarom dit niet altijd gemakkelijk is:

      - Misschien ben je pas nieuw op je werk en wil je niet ‘moeilijk doen’.
      - Misschien voel je de behoefte om je erg hard te bewijzen in je werk en denk je dat je werkgever en collega’s je minder zullen waarderen als je een verzoek afslaat
      - Of vind je zelf niet dat het past om niet ten dienste van de andere te staan.
      - …

      Er kunnen veel verschillende redenen zijn waarom je het moeilijk vindt om ‘nee’ te zeggen. Het is belangrijk dat je zicht krijgt op jouw redenen. Weet immers dat je gemakkelijk een patroon installeert als je altijd ‘ja’ zegt: je collega’s en baas hebben dit snel genoeg door en zullen je, vaak ongewild, opzadelen met extra werk. En als het op een bepaald moment te veel wordt voor je en je batterij raakt op, heeft niemand er nog wat aan. Je kan dus beter je grenzen bewaken en tijdig ingrijpen.

      Lees hier hoe je het kunt aanpakken.

      2. Hoe geef je feedback?

      Assertief zijn wil ook zeggen dat je op een goede manier feedback kan geven wanneer iemand zijn gedrag irritatie bij je opwekt. Bijvoorbeeld: een klant komt systematisch te laat opdagen op een afspraak, een collega zegt dat je traag werkt,…

      Het is belangrijk om feedback te geven over hoe iemand zijn gedrag op je overkomt. Als je op een goede manier feedback geeft, is de kans immers groot dat deze persoon volgende keer meer rekening met je gevoelens houdt. En zelfs als je door feedback te geven geen verandering kan teweeg brengen in iemand zijn gedrag, heb je tenminste iets kunnen doen met je eigen frustratie.

      4 tips om gericht feedback te geven:

      - Beschrijf de situatie die je stoort vanuit de IK-vorm.
      - Benoem het GEDRAG van de ander.
      - Benoem het GEVOLG van het gedrag van de ander voor jou.
      - Zeg wat je wilt van de ander, de VERANDERVRAAG.

        Bijvoorbeeld: "Ik vind het niet plezant dat je vaak te laat komt opdagen op onze afspraak. Hierdoor loopt mijn planning in het honderd. Ik zou het appreciëren als je je de volgende keer aan het afgesproken uur probeert te houden, of me even belt moest dit echt niet lukken."

        Nog meer tips.

        3. Hoe kom je op voor je eigen mening?

        Voor je eigen mening durven opkomen is ook belangrijk. Wanneer je merkt dat je dit niet doet, is het belangrijk om na te gaan wat je tegenhoudt. Misschien heb je schrik om in conflict te geraken? Of denk je dat je gesprekspartner jouw mening niet wil horen of belachelijk zal vinden? Er zijn 101 redenen waarom mensen niet altijd durven uit te komen voor hun eigen mening. Probeer zicht te krijgen op jouw redenen want één iets is zeker: mensen met een eigen mening krijgen doorgaans meer respect en worden meer gewaardeerd dan mensen zonder mening.

        Al gedacht aan een hulplijn?

        Ga ook eens voor jezelf na of je hulp en steun durft in te roepen als dit nodig is. Ben je iemand die gemakkelijk een beroep doet op anderen of ben je hier eerder terughoudend in. En als je terughoudend bent, komt het er ook hier weer op aan na te gaan waarom.

        - Wil je andere mensen geen last bezorgen?
        - Wil je niet dat ze denken dat je het niet alleen redt?
        - ...

        Als je geen hulp inroept op momenten dat je het niet alleen aan kan, kom je vroeg of laat in de problemen: een project dat de deadline niet haalt, jij die overbelast raakt,… En mensen kunnen altijd neen zeggen wanneer ze zelf geen tijd hebben. Als ze assertief zijn zullen ze dit zeker doen, op een manier dat ze jou hier ook niet mee op de tenen trappen.

        I.s.m. ISW Limits