Aan de slag bij de Kringwinkel: elk zijn eigen verhaal

De Kringwinkel is hip. Hun aanbod van tweedehands spullen sluit naadloos aan bij de heersende retro en ecologische trends. Maar de Kringwinkel is meer dan een hippe tweedehandsshop. Het is ook een plaats voor sociale tewerkstelling.

De bedoeling van sociale tewerkstelling is kansengroepen op de arbeidsmarkt te krijgen. Meestal zijn de werknemers laaggeschoold en eventueel ook belemmerd door een aantal risicofactoren zoals een beperkte talenkennis. Doorgaans zijn ze enkele jaren werkloos voor ze in de sociale tewerkstelling aan de slag gaan. Velen worden er tewerkgesteld door het OCMW, met een tijdelijk contract van zes maanden tot twee jaar. Daarna kunnen ze doorstromen naar de 'reguliere' arbeidsmarkt.

Kringwinkel Antwerpen stelt bijna 300 personen tewerk, waarvan de helft in het centrale magazijn. Sommige werknemers kunnen na hun tijdelijke OCMW-contract voltijds en voor onbepaalde duur in dienst gaan bij de Kringwinkel. Vacature sprak met vier medewerkers, elk met hun eigen verhaal.

Thomai: "Dit is een job zonder veel stress"

  • Naam: Thomai
  • Leeftijd: 50 jaar
  • Land van herkomst: Albanië
  • In België sinds: oktober 1999
  • Al zeven jaar aan de slag bij de Kringwinkel

Thomai een 'ancien'. Ondertussen zeven jaar geleden kreeg hij informatie over de Kringwinkel in de bus. "Ik heb meteen gesolliciteerd, en was heel blij dat ik aan de slag kon."

Hij werkt aan de loskade van het magazijn, waar elke dag een 25-tal trucks toekomen met ladingen meubels, witgoed, elektronica en andere grote en kleine spullen. Hij coördineert er de mensen in zijn team. "Dat is nodig als onervaren mensen aan de slag gaan", vertelt hij. "Toch is er niet echt een hiërarchie. Wij werken samen als een team."

De Albanees is blij dat zijn job zonder veel stress verloopt. "In Albanië was ik soldaat, en later werkte ik aan een draaibank in een grote fabriek. We maakten er onderdelen voor tractoren, wat veel concentratie vraagt. Deze job vraagt niet erg veel denkwerk."

Afshar: "Stofzuigers herstellen is beter dan oorlog"

  • Naam: Afshar
  • Leeftijd: 50
  • Land van herkomst: Irak
  • In België sinds: 2009
  • Sinds maart 2012 aan de slag bij de Kringwinkel

Afshar ontvluchtte de oorlog in Irak in 2009, en vond vorig jaar een job bij de hersteldienst van de Kringwinkel. "Ik vind dit een geweldige job. Eigenlijk is het mijn hobby."

Afshar is ingenieur, en werkte in het Irakese leger, waar hij onder andere werkte aan radarsystemen om vliegtuigen te tracken. Hij vertelt dat er voor hem geen verschil uitmaakt of hij aan een dergelijk groot project werkt, of stofzuigers herstelt. "En het is beter dan oorlog", voegt hij toe.

Het liefst gaat Afshar aan de slag met stofzuigers en naaimachines. "Ik heb het zo geregeld met de baas dat ik vooral die toestellen mag herstellen. Ik hoop dat ik hier nog lang mag blijven."

Alina: "Ik wil blijven bijleren"

  • Naam: Alina
  • Land van herkomst: Tsjetjenië
  • In België sinds: 2008
  • Werkt al twee jaar bij de Kringwinkel

Alina werkt in de Kringwinkel op de Bredabaan in Merksem, in de afdeling brocante en schilderijen. "In het begin was het moeilijk om hier te werken, omdat mijn Nederlands nog niet goed was. Ik was heel blij dat ik na mijn tijdelijk contract een vast contract heb gekregen."

"Ik werk hier heel graag. Wij krijgen een hoop dozen binnen met, wel ja, rommel. En dan is het mijn taak om daar de mooie stukken uit te zoeken, en die mooi te presenteren in de vitrines aan de klanten. Ik doe mijn job erg graag, en wil blijven bijleren over deze stiel."

Alina werkte niet altijd in een winkel. In Tsjetjenië werkte zo in de gezondheidssector, in de pediatrie en als tandarts. "Ik heb een tandartsdiploma, en oorspronkelijk wou ik hier als tandartsassistent aan de slag gaan. Omdat die terminologie toch te specifiek is in het Nederlands ben ik in een andere sector terecht gekomen. Nu wil ik hier niet meer weg!"

Najiba: "Ik wil nog opleidingen volgen"

  • Naam: Najiba
  • Leeftijd: 29
  • Land van herkomst: Afghanistan
  • In België sinds: 2010
  • Bij de Kringwinkel sinds: november 2012

Najiba staat in de kledingafdeling van de Kringwinkel in Merksem. "Ik vind dit een erg fijne job. Nochtans dacht ik in het begin dat het geen interessante baan zou zijn."

In Afghanistan was Najiba lerares. "Ik gaf er taalles, onder andere Farsi, aan de middelbare school." Ze denkt niet dat ze hier in België nog les zal geven. "Daarvoor is mijn Nederlands niet goed genoeg."

Najiba heeft een contract voor één jaar. Daarna wil ze naar de VDAB gaan en een extra opleiding volgen tot verkoopster.