9 tips om op te vallen bij een headhunter

Via welke kanalen vinden headhunters potentiële kandidaten? Hoe kun je van die kennis gebruikmaken? Negen tips van experts.

Toe aan een nieuwe uitdaging? Dan zou het fijn zijn wanneer rekruteringsbureau’s je gemakkelijk kunnen vinden en je bovendien als een potentiële kandidaat beschouwen. Hoe word je begerenswaardig voor een headhunter?

1. Wees vindbaar voor de headhunter

Navraag leert dat headhunters bij het zoeken naar potentiële kandidaten graag gebruikmaken van LinkedIn. Wanneer zo’n headhunter binnen dat zakelijke netwerk met professionele search tools speurt naar jouw vaardigheden en interesses, dan zou jouw profiel idealiter boven moet komen drijven.

“Naast een zeer uitgebreide database van kandidaten die wij in de loop der jaren hebben leren kennen en waarmee wij de contacten hebben onderhouden, maken we gebruik van online tools”, zegt directeur Steven Houben van rekruteringsbureau Michael Page. “Niet alleen van de databases die door vacaturesites als Vacature worden geboden, maar ook van de gratis en betaalde mogelijkheden van LinkedIn. Zorg dus dat je profiel vindbaar is en voldoende triggerende informatie toont. En als je benaderd wilt worden, zorg dan dat jouw profiel volledig openbaar is. Ook voor LinkedIn-gebruikers die buiten je netwerk vallen.”

2. Wees online actief

“Netwerken is dé manier om nieuw werk te vinden. En dit gebeurt steeds meer online’, zegt interimrekruteerder en adviseur Jacco Valkenburg van recruit2.

Dat betekent volgens hem dat je regelmatig online actie moet ondernemen: “Tweet, doe een statusupdate, laat zien waar jij nu mee bezig bent. Verspreid bijvoorbeeld vaknieuws en reageer op berichten van anderen. Dat springt in het oog van vakcollega’s en recruiters.”

Houben: “Online geldt dat we vooral letten op profielen die onlangs zijn toegevoegd of zijn aangepast. Ben je (latent) op zoek, zorg dan dat jouw cv elke paar weken of maanden wordt geüpdatet. In een dagelijkse search komt het cv dan vaker onder de aandacht en vergroot je de kans dat de juiste persoon jouw cv onder ogen krijgt.”

3. Laat je cv succes uitstralen

Om meteen duidelijk te maken dat bedrijven iets aan je hebben, moet je geboekte resultaten helder omschrijven op je cv.  Kandidaten zien dat meestal over het hoofd, zegt managing consultant Kees-Jan Vaartjes van Young Executive Recruitment (YER).

Vaartjes: “Een accountmanager schrijft meestal dat hij verantwoordelijk is voor klanten, deze bezoekt en aan ze verkoopt. Dat zegt echter helemaal niets aan over de complexiteit van zijn huidige functie en de competenties die daarvoor nodig zijn.”

Dat kan stukken beter, zegt Vaartjes: “Specificeer concreet welke resultaten je hebt geboekt. Een werkgever zoekt mensen die iets toevoegen en het verschil maken.”

4. Doe aan personal branding

Om gevonden te worden, is het belangrijk dat iedereen goed weet wat jouw expertise is. “Dat betekent dat jouw relatienetwerk goed op het netvlies moet hebben waarin jij uitblinkt. Zo kunnen ze als eerste aan jou denken”, zegt Valkenburg.

Probeer te allen tijde om een positieve indruk achter te laten binnen je eigen ‘online dorp’. Headhunter Nicole van Thoor van adviesbureau Spargle: “Een grote afknapper voor ons is een negatieve referentie uit ons netwerk. Als we negatieve geluiden over een kandidaat horen, weten wij eigenlijk al genoeg.”

5. Werk buiten HR om

Rechtstreeks een rekruteerder benaderen kan. Maar het maakt een veel betere indruk als iemand binnen het bedrijf waar je wilt werken jou naar voren schuift als interessante kandidaat.

“Wees creatief in de omgang met contacten binnen je eigen netwerk,” zegt van Thoor. “Ga bijvoorbeeld eens een kop koffie drinken met iemand die voor een organisatie werkt die jij interessant vindt.  Alleen een cv sturen naar de HR-afdeling werkt niet altijd meer. Het gaat er ook om wie je kent. Zo kom je gemakkelijker ergens binnen.”

6. Onderschat de headhunter niet

“Kandidaten willen weleens de positie van een headhunter of rekruteerder onderschatten”, zegt Houben. “Wanneer het over een technische functie gaat, gaan kandidaten er nogal eens vanuit dat hun gesprekspartner geen verstand van zaken heeft. Ze zijn geneigd te vergeten dat deze persoon moet beslissen hen al dan niet als kandidaat voor te stellen.”

Dat maakt dat het belangrijk is om een goede ‘klik’ met een rekruteerder te hebben. “Dat kan ertoe leiden dat je de kans krijgt jezelf te verkopen aan tafel bij de Hiring Manager. Puur op basis van je cv lukt dat je niet per definitie.”

Ook het gesprek met de directeur moet niet onderschat worden. “Het ‘klik’- gesprek met de directeur kan zomaar uitlopen op een show stopper’, zegt directeur Ben Holewijn van New People.

7. Blijf in het vizier van de headhunter

Netwerk ook als je geen baan zoekt. Valkenburg: “Of je nou werk hebt of werkt zoekt, het is belangrijk om zakelijke relaties op te bouwen voor nu en in de toekomst. Omdat de gemiddelde duur van een arbeidscontract steeds korter wordt, is een goed netwerk met headhunters onontbeerlijk. Dus reageer ook als je geen interesse hebt op dit moment. Dat is wel zo professioneel en de volgende keer zal men sneller aan je denken.”

8. Overhaast niets

En als die headhunter dan belt, wees dan niet uit op een snelle hit. Investeer in de relatie door het gesprek goed voor te bereiden.

Van Thoor: “We hebben veel functies voor online marketeers. Dan kun je van tevoren bijvoorbeeld kritisch de website van de organisatie kijken. Zodat je tijdens het gesprek al tips kunt geven waarmee snel resultaat te boeken valt.”

Valkenburg: “Een selectietraject vraagt om een tijdsinvestering van alle betrokken partijen. Ook als je een gewilde professional bent. Doe je die tijdsinvestering niet, dan is de samenwerking bij voorbaat kansloos. Vandaag heb ik nog een kandidaat op gesprek gehad die slecht was voorbereid en zich niet had verdiept in de functie en organisatie. Daar kon ik, evenals als de opdrachtgever, onmogelijk enthousiast van worden. Ik moest hem dus afwijzen.”

9. Wees authentiek

“Volg je hart”, zegt Van Thoor. “Kijk niet naar wat de markt vraagt. Streef naar werk dat je leuk vindt. Geef niet op.”

Met durf kom je soms een heel eind. Van Thoor: “Wij ontvingen laatst een mysterieus pakketje van een kandidaat. Bij het openen bleek het een zwart doosje te zijn met een visitekaartje, een QR-code en een kaartje: ik zoek een nieuwe baan en zou graag kennismaken. Ook al was het iemand buiten ons netwerk, we hebben hem toch uitgenodigd. Hij maakte ons nieuwsgierig.”

Dit artikel verscheen eerder op Intermediair.nl

Tekst: Jolein de Rooij