7 x geen diploma en toch miljardair

Wat hebben Steve Jobs, Richard Branson en Albert Frère gemeen? Juist, ze stonden/staan allemaal aan het hoofd van een succesvol bedrijf en rijfden ettelijke miljoenen binnen. En ze bereikten de top zonder dat ze ooit hun studies afronden. Ziehier het palmares van 7 ceo's zonder diploma.

1. Bill Gates - Microsoft

Bill Gates was amper 13 toen hij samen met zijn vriend Paul Allen zijn eerste computerprogramma schreef. Met diezelfde Allen richt hij 5 jaar later Microsoft op, net wanneer hij zijn studies aan Harvard aanvat. Vrij snel schuift hij zijn universitaire studies aan de kant en legt hij zich helemaal toe op zijn bedrijf.

Meer dan 30 jaar later is Microsoft wereldwijd een van de grootste softwarebedrijven en is Gates een van 's werelds superrijken. Zijn fortuin wordt geschat op 76,8 miljard dollar, waarvan hij merendeel investeert in de liefdadigheidsorganisatie The Bill & Melinda Gates Foundation. Sinds 2008 is Bill Gates officieel met pensioen.

2. Larry Ellison – Oracle Corporation

Als jonge snaak werkte Larry voor Ampex corporation, waar hij onder andere sleutelde aan een database voor de CIA. Hij noemde het ‘Oracle’. In 1977 richtte hij Oracle Systems Communications op waarvan de waarde in 1986 al werd geschat op 55 miljoen dollar.

Ellison studeerde twee jaar aan de Universiteit van Illinois, maar nam niet deel aan de examens omdat zijn moeder net gestorven was. Hij probeerde het later opnieuw aan de Universiteit van Chicago, maar al na een semester gaf hij er opnieuw de brui aan. Ondertussen wordt zijn vermogen geschat op 41 miljard dollar.

3. Mark Zucherberg - Facebook

Als adolescent ontwikkelde Zuckerberg al tal van computerprogramma, waarvan Microsoft er zelfs eentje probeerde te kopen. (Zuckerberg weigerde.) Toen hij aan Harvard studeerde, lanceerde hij de eerste versie van Facebook, aanvankelijk alleen toegankelijk voor zijn vrienden aan de universiteit. Toen dat een groot succes bleek, stelde hij de netwerksite open voor studenten aan andere scholen en ten slotte voor iedereen. Zuckerberg besloot zijn studies stop te zetten en trok naar Silicon Valley om er zijn 'mirakelbedrijf' te vestigen. In 2012 werd de waarde van de sociaalnetwerksite geschat op 104 miljard dollar. Facebook kondigde toen ook aan een miljard gebruikers te hebben. Op zijn 26ste was Mark Zuckerberg de jongste miljardair op aarde. Forbes schat zijn vermogen op 19 miljard dollar.

4. Michael Dell - Dell

De stichter van Dell begon zijn studies aan de Universiteit van Texas met de bedoeling fysicus te worden. Maar toen zijn informaticabedrijfje PC's Limited, dat hij samen met een medestudent oprichtte, een succesverhaal bleek, gooide hij op zijn 19de zijn studieboeken aan de kant en werd voltijds ondernemer. Met succes, hij werd verschillende keren uitgeroepen tot ceo van het jaar. Op zijn 48ste staat Dell op de 49ste plaats in Forbes' ranglijst van superrijken. Hij heeft een vermogen van 15,9 miljard dollar.

5. Paul Allen - Mede-oprichter van Microsoft

Op de middelbare school leerde Allen die twee jaar jongere Bill Gates kennen. Het werd meteen duidelijk dat de twee een passie voor computers deelde. Allen startte aan de State Washington Universiteit, maar gaf de studies na twee jaar op om zich op zijn passie te storten.

Hij richtte in 1975 Microsoft op met Bill Gates. Nadat IBM hun besturingssysteem overnam, werd het standaard op alle pc's geïnstalleerd. Ondertussen heeft Allen een bescheiden 15,8 miljard dollar -tegenover de 76,8 miljard dollar van Gates- op zijn bankrekening staan.

6. Steve Jobs – Apple

Na amper een semester aan Reed College hield Steve Jobs zijn studies voor bekeken. Vier jaar later, op zijn 21ste, stampte hij vanuit de garage van zijn ouders samen met de 26-jarige Steve Wozniak het bedrijf Apple Computer uit de grond. De Macintosh werd hun eerste commercieel succes. Na interne strubbelingen stapte Jobs uit het bedrijf en richtte hij NeXT Computer op, dat in 1996 werd ingelijfd bij Apple. Net als Steve Jobs zelf.

In die tussenperiode maakte Jobs ook de animatiestudie Pixar groot. In 1986 kocht hij voor 10 miljoen dollar The Graphics Group van Georges Lucas over, aanvankelijke met de bedoeling er een geavanceerde producent van grafische hardware van te maken. Toen dat na enkele jaren weinig winstgevend bleek, ging hij in zee met Disney voor de productie van enkele computergeanimeerde tekenfilms. De eerste film die daaruit voortkwam wat Toy Story. In 2006 kocht Disney Pixar over van Jobs. Al bleef hij in de directieraad zetelen.

De terugkeer van Jobs bij Apple luidde voor het bedrijf een nieuw tijdperk in. De verkoop ging steil omhoog en het bedrijf bracht enkele revolutionaire producten - iPod, iPhone, iPad - op de markt. Ondanks die successen keerde Jobs zichzelf maar een salaris van 1 dollar per jaar uit, wat hem de titel van slechtst betaalde ceo oplevert. Maar natuurlijk verdiende hij meer dan voldoende door zijn aandelen(opties). Zakenblad Forbes schatte zijn vermogen bij zijn overlijden in 2011 op 8,3 miljard dollar.

7. Richard Branson – Virgin

Deze Britse ondernemer dankt zijn fortuin aan zijn merk Virgin, dat zo'n 360 bedrijven behelst. Luchtvaart, financiële producten, mobiele telefonie, ruimtevaart... Branson heeft zowat in alles geïnvesteerd. Volgens Forbes is hij met zijn vermogen van 4,6 miljard dollar de 272ste rijkste persoon ter wereld.

Eigenlijk kon niemand vermoeden dat het Branson zo voor de wind zou gaan. Integendeel, hij kampte met dyslexie, haalde eerder middelmatige schoolresultaten en verliet de schoolbanken al op zijn 16de. Zijn eerste geld haalde hij uit het studentenmagazine dat hij op de markt bracht. Een beetje onverwacht slaagde hij erin enkele prestigieuze investeerders aan te trekken, waarna hij zijn activiteiten begon uit te breiden.