6 levenslessen van de allerrijksten

Geld maakt niet gelukkig hoor je zo vaak… Waarom doen we dan al die moeite om het na te streven? De allerrijksten ter wereld leren ons dat geld toch wel verdomd handig kan zijn en dat wie het niet heeft blijkbaar iets mist.

Barry Ritholtz, financieel strateeg en columnist bij de Washington Post, komt voor z’n job vaak in contact met erg, érg rijke mensen. Miljonairs, miljardairs, mannen en vrouwen naar wie ziekenhuizen en scholen vernoemd werden. Zij deelden met hem hun kijk op het leven in het algemeen en op geld in het bijzonder. Lees zelf ook even mee wat zij zoal te vertellen hebben.

1. Geld hebben is beter dan geen geld hebben

Dit is natuurlijk een open deur intrappen, maar toch is het goed om dit nog eens klaar en duidelijk te stellen. Oké, ‘geluk’ op zich kan je er niet mee kopen, maar wel een aantal dingen die ernaartoe kunnen leiden: financiële zekerheid, kwaliteitsvolle opleidingen, mooie reizen … En ook over je oude dag hoef je je met een pak geld op zak geen zorgen meer te maken. Het zorgt dus voor heel wat vrijheid.

2. Zorg dat je niet ‘rijk aan geld’ maar ‘arm aan tijd’ wordt

Werken is in essentie een proces waarbij je tijd inruilt voor geld. Zorg daarbij voor een goede balans. Werkelijk al je tijd besteden aan geld verdienen is geen goed idee. Toch loert dit gevaar om de hoek voor heel wat mensen met een competitief beroep zoals advocaten, bankiers of accountants, om er maar een paar te noemen. Het is niet gezond als je geen persoonlijk leven meer overhoudt en je man of vrouw en je kinderen nog slechts vage kennissen lijken. In dat geval ben je veel ‘armer’ dan je bankrekening zou doen vermoeden.

3. Herinneringen zijn belangrijker dan materiële zaken

Heel wat rijken bezitten inderdaad dure auto’s, huizen, jachten en juwelen, maar als je hen vraagt wat écht belangrijk is, dan vernoemen ze toch vooral mooie herinneringen en verwezenlijkingen.

Het is ook een feit dat er een grens is aan het genot dat je puurt uit luxegoederen. Is het geluid van een geluidsinstallatie van 100.000 dollar echt twintig keer beter dan het geluid van een installatie van 5.000 dollar? (Nee dus.) En kan je op een Rolex van 10.000 dollar zoveel beter het uur aflezen dan op een Casio van 39 dollar? (Ook niet.)

Veel belangrijker zijn dus familiebijeenkomsten, vakanties, feestjes en andere memorabele gebeurtenissen. Deze zaken kosten natuurlijk ook geld, maar voor bijna elk gezin moet het mogelijk zijn om zich deze voor een redelijke prijs te veroorloven.

4. Een doel hebben is ongelooflijk belangrijk

Je kan je in het leven gewoon laten meedrijven en zien waar je uitkomt, maar beter is het om een doel voor ogen te hebben. Misschien lukt het niet om het strakke plan dat je had uitgedokterd om dit te bereiken ook voor de volle 100% uit te voeren, maar toch vermijd je door jezelf een doel te stellen dat je leven helemaal afglijdt. “Amat victoria curam” ofte “Geen overwinning zonder inspanning”, zo wisten de oude Romeinen al.  En inderdaad: je zal verbaasd zijn door wat je kan bereiken met een goede planning.

5. Leef in het hier en nu

“Hic et nunc”, stelden diezelfde oude Romeinen ook nog: doelen op lange termijn, allemaal goed en wel, maar vergeet ook niet te genieten van wat er vandaag allemaal gebeurt. Er moet een goed evenwicht tussen beide zijn. Dit geldt zeker voor ondernemers, bedrijfsleiders en grote sterren. Ze moeten bijvoorbeeld vermijden dat hun dromen van een gigantische villa op een groene heuvel hen verhinderen om zich te amuseren in het huis waar ze nu in wonen. Ook John Lennon wist het al; in zijn song ‘Beautiful boy’ klinkt het: “Life is what happens to you while you’re busy making other plans.”

6. Het helpt om enorm veel geluk te hebben

Om de top te bereiken moet je het natuurlijk goed aanpakken, maar ook puur geluk speelt een cruciale rol. Veel extreem rijke mensen zijn heel erg dankbaar voor het geluk dat hen in hun leven te beurt is gevallen.

Nu is stomweg geluk hebben natuurlijk niet de enige factor die telt; het leven is meer dan wat met dobbelstenen gooien. Filosoof Seneca de jongere –wederom een antieke Romein– stelde: “Geluk bevindt zich op het snijpunt van kansen en voorbereiding”.

Ga er dus voor: grijp de kansen die zich voordoen met beide handen vast en ga er verstandig mee om. De allerrijksten ter wereld zijn je voorgegaan.