4 topsporters zonder toploon

De Belgische voetbalwereld sleept geen wereldtitel binnen maar toch pompt men er miljoenen euro’s in. Veel topsporters die het wél tot kampioen schoppen, moeten het met veel minder doen. Wat verdienen zij? Evi Van Acker, Dirk Van Tichelt en anderen doen hun relaas.

Krijg je een vast salaris als topsporter?

De meeste topsporters hebben een topsportcontract bij Bloso. Naargelang je diploma en plaats op de wereldranglijst, ontvang je dan een bepaald vast loon.

Judokampioen Dirk Van Tichelt zit, dankzij zijn diploma Master Lichamelijke Opvoeding, in de hoogste klasse. Op jaarbasis komt dit neer op zo’n 52.000 euro bruto. Maar daarbuiten zijn er weinig extra verdiensten.

“Van de Judo federatie krijg ik 5000 euro per jaar en van de stad Antwerpen 7000 euro. Hiermee moet ik dan alle medische kosten, verplaatsingen en materiaalkosten dekken”, aldus Dirk Van Tichelt.

Meervoudig zeilkampioene Evi Van Acker heeft al een Bachelor diploma Scheikunde op zak en is op weg om een Master Bio- ingenieurswetenschappen binnen te rijven. Ook zij heeft een topsportcontract bij Bloso, maar omdat ze nog student is krijgt ze slechts 80% van het jaarsalaris.
"Veel extra inkomsten heb ik niet. Is er een wedstrijd in het buitenland, dan vergoeden Bloso en het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité mijn onkosten. Maar daarbuiten krijg ik helemaal niets.”

Het jaarsalaris met een Bachelor diploma en een plaats in de top 12 van de wereldranglijst bedraagt 44.000 euro. Atleet Kristof Beyens vervult met zijn diploma alvast één van die voorwaarden.
“Momenteel zit ik in Tenerife voor een federale stage, dit wordt vergoed door de Vlaamse Atletiek Liga. Onkosten voor buitenlandse tornooien worden meestal vergoed door de organisatie zelf.”

De snowboarder Seppe Smits, Wereldkampioen Slopestyle, heeft geen vast salaris. De meeste stages en wedstrijden worden door de Vlaamse Ski en Snowboard Federatie vergoed. “Daarbuiten krijg ik van Bloso en de Vlaamse overheid een budget om training en wedstrijden in het buitenland te doen. Af en toe kan ik ook een centje verdienen aan een fotobonus. Misschien zou ik deels van de sport kunnen leven, maar zeker niet volledig”, aldus Seppe Smits.

Sponsors, waar zijn jullie?

In tegenstelling tot voetbal, ontbreekt het bij verschillende topsporters aan sponsors. Zelf van deur tot deur gaan of via via een sponsor ontdekken is dan de enige oplossing.

Dirk Van Tichelt: “Sponsors moet je op eigen houtje zoeken en vind je bovendien amper. Op dit moment heb ik geen enkele sponsor. Enkel van Golazo Sport ‘Team Energy’ heb ik een auto gekregen.”

Atletieker Kristof Beyens: “Ik heb slechts één sponsor, namelijk Adidas. Jaarlijks krijg ik een materiaalbudget toegewezen waarmee ik dan spikes, kledij en schoenen koop. Af en toe ontvang ik extra bonussen.”

Ook Evi Van Acker kampt met ‘sponsorproblemen’. “Mijn enige sponsor, sinds 5 jaar, is de kledijwinkel Magic Marine. Daarbuiten ontvang ik van niemand sponsor giftgeld.”

De snowboarder Seppe Smits, Wereldkampioen Slopestyle, behoort tot een van de weinige topsporters met een gamma aan sponsors, namelijk Burton, Red Bull, Anon, RED, 69Slam, hot-zone. Van Burton en Red Bull krijgt hij een reisbudget.

Start- en prijzengeld? De eer als overwinning

Ik verdien niets met wedstrijden. Of je nu Belgisch, Europees of Wereldkampioen wordt, het prijzengeld blijft nul komma nul. Ook startgeld bestaat niet in mijn wereldje."

Bij Kristof Beyens hetzelfde geluid: “Prijzengeld krijg je enkel als je echt de beste bent en daarvoor moet je al in een groot tornooi winnen. In de Diamond League kan je als nummer 1 ongeveer 12.500 dollar winnen. Bij kleinere wedstrijden zoals European Circuit reikt de prijs niet hoger dan enkele duizenden euro's.”

In 2009 behaalt Dirk Van Tichelt de 1e plaats op de Grand Slam in Rio. Hoeveel krijgt hij aan prijzengelden? “Prijzengelden zijn er enkel bij internationale tornooien. Als je de 1e plaats behaalt op een Grand Slam krijg je zo’n 5000 dollar, de 2e 3000 dollar en de 3e plaats verdient 1500 dollar. Bij een Grand Prix is de prijs voor nummer één 3000 dollar. Startgelden bestaan niet.”

Voor topsnowboarder Seppe Smits valt er soms wel een mooie prijs te verdienen. “De prijs hangt van wedstrijd tot wedstrijd af, toch zal de prijs voor een grote overwinning nooit meer dan 10.000 dollar zijn.”

Seppe Smits

Dirk Van Tichelt

Kristof Beyens