11.700 vacatures voor ICT’ers in België

Technologiefederatie Agoria vertelt ons dat de ICT-sector in België meer dan 1.100 bedrijven telt die samen ongeveer 100.000 mensen in dienst hebben. Ons land telt momenteel iets meer dan 11.700 openstaande vacatures voor digital experts of ICT’ers. Welke initiatieven zijn er om meer vrouwen in ICT te doen werken? Hoe kan men vooroordelen over ICT-beroepen proberen te ontkrachten en meer meisjes warm maken voor informaticastudies?

Wij spraken met Anneke Ernon, woordvoerder van de VDAB. ‘Er zijn nog steeds te weinig meisjes die voor een ICT-opleiding kiezen’, zegt zij. ‘Toch zijn zij voor ICT-bedrijven een interessante potentiële markt om aan te boren. Zij kunnen zeker helpen om hun tekorten in te vullen.’

Vrouwen en techniek: wel een geslaagde combinatie

Specifieke initiatieven om meer vrouwen in ICT te doen werken, zijn er momenteel niet bij de VDAB. ‘Wij zijn ons zeker bewust van de stereotypering en genderproblematiek in ICT, maar bij ons gaan de grootste inspanningen naar het aanbieden van opleidingen die tekorten in knelpuntberoepen kunnen helpen invullen’, vertelt Anneke Ernon. Het beroep van ICT’er staat traditioneel in de top tien van knelpuntberoepen in ons land.

Dat vrouwen en techniek wel een goede combinatie vormen, heeft de technologiefederatie Agoria onderstreept met  een reeks initiatieven.  In april organiseerden zij het event ‘DigitaLive’. Aan de hand van een reeks workshops konden leerlingen en hun leerkrachten op een interactieve manier kennismaken met de werkwijzen van de ICT-applicaties die zij gebruiken en met mensen die in ICT werken.

Feedback van Digital Champion

Saskia Van UffelenWij spraken Saskia Van Uffelen, CEO Bull Belux. Zij nam deel aan de events ‘DigitaLive’ en ‘Girls in ICT Day’. Eind vorig jaar werd zij door vice-premier en minister van Economie, Johan Vande Lanotte, tot ‘Digital Champion’ benoemd. Deze benoeming gebeurde in het kader van een initiatief van Neelie Kroes, Europees commissaris belast met de Digitale Agenda.

De ‘Digital Champion’ heeft tot taak de burgers, gemeenschappen en ondernemingen te sensibiliseren voor ICT om de groei van de lokale digitale economie te bevorderen.  

‘Uit de 22 punten van de Digitale Agenda, heb ik er drie geselecteerd die ik versneld zou willen uitrollen’, vertelt Saskia Van Uffelen. Deze punten omvatten de digitalisering van het onderwijs, e-commerce en veiligheid op het internet en het verhogen van digitale skills, vooral bij meisjes, anderstaligen en ouderen.’

‘Wat de uitbouw van digitale skills bij meisjes betreft, merk ik dat de ICT-sector nog met een groot imagoprobleem te kampen heeft. Traditioneel zien meisjes een ICT’er als een vreemd mannetje die in het donker zit met een keyboard. Daarom probeer ik een aantal initiatieven te ondersteunen die als doel hebben die stereotiepe beeldvorming te veranderen.’

Blijven sensibiliseren

Dat is ook de reden waarom ze deelnam aan ‘DigitaLive’ en ‘Girls in ICT Day. ‘Bij ‘DigitaLive’ was er in de voormiddag een sessie met leerlingen uit het secundair onderwijs. Hoewel zij volop in de digitale informatiemaatschappij leven, blijkt dat zij de jobinhoud van een ICT’er eigenlijk niet kennen. Het is belangrijk dat zij ervaren dat ICT interessant is en misschien voor sommigen ook een toekomstige carrière biedt.’

‘Er is nog veel werk op het vlak van sensibilisering en het zal een werk van lange adem zijn. Toch wil ik mij ervoor blijven inzetten, ook in mijn rol als CEO van Bull Belux. Bij ons werken 33% vrouwen en 50% van de werknemers heeft oorspronkelijk geen ICT-opleiding. In een totaalproject heb je verschillende profielen nodig, maar niet alle profielen vereisen ICT-kennis. Bovendien is het een goed moment om in de ICT-sector in te stromen, want deze heeft ontegensprekelijk nog meer vrouwelijk talent nodig.’

Vroeg genoeg starten

Baudouin CorlùyBaudouin Corlùy, directeur van de ICT-sector van Agoria: ‘De instroom van meisjes in ICT-opleidingen blijft nog steeds beperkt tot 9 à 10%. Met onze initiatieven willen we dat percentage omhoog helpen trekken. Hiervoor hebben we ook de hulp nodig van de overheid en de scholen. Wat is het ideale moment om meisjes te beïnvloeden om voor techniek te kiezen? We mikken niet alleen op jongeren uit het secundair onderwijs, maar we willen ook vroeger starten, bijvoorbeeld in het basisonderwijs. Het initiatief Technogirls dat in de lente van dit jaar plaatsvond, is hiervan een voorbeeld.’ Een twintigtal technologiebedrijven uit Vlaanderen maakte vijfhonderd meisjes uit het vijfde en zesde jaar basisonderwijs met dit initiatief nieuwsgierig naar technologische studies en ICT.

‘Misschien moeten we nog andere initiatieven uitwerken voor meisjes uit de eerste jaren van het basisonderwijs? Het is cruciaal dat meisjes vroeg in contact komen met techniek zodat ze er interesse voor krijgen en er eventueel een carrière in zouden zien. Dat zou het aantal meisjes in ingenieursopleidingen ook helpen opkrikken!’

Vorig jaar organiseerde  deze federatie ook een radiocampagne van digital experts op MNM en NRJ. Er waren 24 getuigenissen met speciale aandacht voor vrouwen die in ICT werken.  In 2011 organiseerden zij tenslotte het event Technoladies, waarbij de rode loper werd uitgerold voor enkele vrouwelijke sleutelpersonen in ICT.

Hopen dat velen hun voorbeeld volgen!

Lees ook andere artikels in dit dossier 'Vrouwen in ICT'

Tekst: Sabine Verschelde