Hoe vecht je je ontslag aan?

 

Wie ontslagen werd en vindt dat hij daarbij onheus of onfair behandeld werd, moet geen ingewikkelde juridische machinerie opstarten: een verzoekschrift indienen bij de arbeidsrechtbank volstaat. In principe is de hele procedure bij de arbeidsrechtbank ook gratis, tenzij je een advocaat onder de arm neemt. En daar zit de adder onder het spreekwoordelijke gras: in de meeste gevallen die voor de arbeidsrechtbank komen, is er effectief een advocaat nodig.

Zeker wanneer een werknemer meent dat hij ten onrechte ontslagen werd of dat hij recht heeft op een hogere ontslagvergoeding is professionele rechtsbijstand aangewezen. Hoeveel die juridische hulp kost, hangt af van kantoor tot kantoor en van zaak tot zaak. Sommige advocaten vragen een uurloon (gemiddeld tussen 100 en 150 euro per uur) ofwel een vast bedrag voor het behandelen van de volledige zaak. Wie aangesloten is bij een vakbond, kan een beroep doen op syndicale bijstand.

Opzegvergoeding

“Er zijn verschillende redenen om een ontslag aan te vechten”, zegt Jan Roodhooft van advocatenkantoor De Lat, Wuyts & Vennoten, dat zich onder meer met ontslagrecht bezig houdt. “De meest voorkomende gevallen zijn die waarin werknemers een (al dan niet bijkomende) ontslagvergoeding vragen, omdat bijvoorbeeld de opzegtermijn te kort was of de betaalde opzegvergoeding te laag.  Een bediende kan een vergoeding voor rechtsmisbruik vragen omdat hij meent dat de omstandigheden waarin het ontslag gegeven werd onaanvaardbaar zijn, of omdat hij bijvoorbeeld manu militari uit het bedrijfsgebouw werd gezet.  In de praktijk wordt een vergoeding voor rechtsmisbruik echter zelden toegekend.”

Ilse Declerck van Stappers, Eliaerts & Thiers Advocaten beaamt dat: “Het maakt vaak deel uit van het vorderingspakket, maar we raden het af aan onze cliënten. Als bediende moet je een bijzondere fout van de werkgever kunnen bewijzen die bijzondere schade teweegbrengt die niet gedekt wordt door forfaitaire ontslagvergoeding. Vaak wordt dit voor de rechtbank afgewezen wegens gebrek aan bewijs. Het is enorm moeilijk zoiets zwart op wit aan te tonen.”

Formule Claeys

De meeste aanvechtingen gaan over de ontslagvergoeding, zegt advocaat Bert Beelen van Beelen Advocaten, dat zowel van werkgevers- als werknemerskant met ontslagrecht bezig is. “Bedrijven geven vaak alleen de minimum ontslagvergoeding, van drie maanden per begonnen schijf van 5 jaar dat een bediende in dienst is. In de praktijk hanteert de rechtbank meestal de formule Claeys, vaak ook de wet Claeys genoemd. In die gevallen loont het de moeite om naar de arbeidsrechtbank te stappen. Doorgaans duurt het bij ons 6 à 8 maanden vooraleer er een uitspraak volgt. Maar  doorgaans komen werkgever en werknemer er via bemiddeling uit, zonder dat er een rechtszaak van komt. Alleen als het over echte hoge vergoedingen gaat, raakt een dispuut wel eens voor de rechtbank.”

In ons land zijn er een twintigtal kantoren die zich in ontslagrecht gespecialiseerd hebben, maar ook meer algemene advocatenkantoren treden vaak op voor de arbeidsrechtbank.