Yeri Tiete (23), ex-Google en bedenker van iRail

Het begon allemaal toen Yeri Tiete (23) ruim anderhalf jaar geleden zijn eerste iPhone kocht. Hij moest elke dag van Grimbergen met de trein naar school in Antwerpen en vond geen geschikte routeplanner op die iPhone. En daarom maakte hij die zelf maar: hij doopte zijn geesteskind iRail, een website gebaseerd op open standaarden zodat de reisinformatie vlot bewerkbaar wordt.

Maar iRail schoot de NMBS in het verkeerde keelgat, en Tiete haalde de landelijke media vanwege zijn aanvaring met de nationale spoorwegmaatschappij. “Anderhalf jaar geleden kreeg ik een brief van de NMBS met de eis om mijn website stil te leggen”, vertelt Tiete, intussen één van die jonge ‘serial entrepreneurs’ die geregeld uitpakken met nieuwe internetinitiatieven. “Gelukkig kwam dit in de kranten en zegde minister Vincent Van Quickenborne me zijn steun toe.

Uiteindelijk hebben mijn advocaat en ik gereageerd dat wij geen auteursrechten schonden omdat op deze informatie geen auteursrechten berust. Daar is het bij gebleven.” Vandaag ontvangt iRail gemiddeld 10.000 gebruikers per dag. “Intussen draaiden de verantwoordelijken van de Belgische spoorwegen bij. NMBS en Infrabel praten nu met ons. Deze maand ontmoeten we elkaar.”

Met iRail focussen Tiete en zijn vrienden zich niet alleen op het openbaar vervoer maar op alle beschikbare openbare data in België. “Voorlopig leggen we contacten met collega’s in de buurlanden om de krachten te bundelen. Is er, bijvoorbeeld, in Italië geen gelijkaardige dienst, zullen we daar binnenstappen. Maar vandaag ligt onze focus op Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk en Nederland. Daar zijn we goed bezig.”

In juli vorig jaar begon Tiete bij het Google-filiaal in Bergen, zes weken geleden trok hij er de deur achter zich dicht.  “Google is een uniek en heel boeiend bedrijf waar niemand neen tegen zegt. Je leert er systemen kennen die nog niet beschikbaar zijn op de markt. Maar of Google de faam als ‘Beste Werkgever’ waard is, betwijfel ik. In België was alles in orde. Maar de juridische dienst in Californië maakte er problemen over dat ik nog betrokken was bij de vzw iRail. De dienst vond dat dit een concurrent was en vroeg mij om met de vzw te stoppen. Dat heb ik geweigerd omdat iRail mijn geesteskind is. Ik geef mijn projecten niet op.”

Yeri Tiete heeft nu meer tijd voor FlatTurtle, de commerciële spin-off van iRail die hij intussen met drie zakenpartners is gestart: “Ik was toch van plan als zelfstandige te beginnen. Ons nieuwe bedrijf wil digitale displays plaatsen in bedrijfs- en kantoorgebouwen waar naast informatie over bus-, trein- en tramdiensten ook andere nuttige informatie verschijnt. We filteren informatie om de lokale gemeenschap te bedienen: zijn er nog parkeerplaatsen vrij, de vertrekkende vluchten op een nabije luchthaven, … Met FlatTurtle proberen we iRail een financiële steun in de rug te geven.”

“Ik wil vooral iets nuttigs doen voor de maatschappij en van het leven genieten. Indien we morgen een ander briljant idee hebben, gaan we er gewoon voor.”