Welke boeken leest Jean-Luc Dehaene op vakantie?

De een doet het in een hangmat, een ander op een bankje of onder de parasol: boeken verslinden. Zeker wanneer onze carrière op een lager pitje draait. Deze week de zomerselectie van ex-premier Jean-Luc Dehaene.

Favoriete leesplek

“In mijn tuin”

Leest het liefst

Non-fictie. “Ik ben vooral geboeid door boeken die ingaan op de recente geschiedenis of boeken die onderzoeken hoe die evoluties zich in de toekomst doorzetten. Zware kost? Ja, maar het zijn boeken die je best in één keer uitleest en daarvoor is de vakantie geknipt.”

De top-drie van Jean-Luc voor de zomer

1. ‘The next 100 years’ van George Friedman

“Ik lees nu ‘The next 100 years, over hoe de Amerikaanse econoom George Friedman de wereld ziet binnen 100 jaar. Hij bekijkt het vooral door een Amerikaanse bril en houdt weinig rekening met de Europese Unie. Een nogal eenzijdige kijk, en met veel dingen ben ik het sowieso niet altijd eens, maar het is tegelijk heel boeiend en origineel om te lezen, omdat hij landen als Turkije, Japan en Mexico een belangrijke rol toeschrijft en de oorlog vooral in de ruimte ziet uitgevochten worden. In zijn visie gaat China binnen een eeuw uit elkaar vallen, wat ik niet geloof. Maar het leuke aan dit boek is dat het je op zijn minst doet nadenken over de evoluties die nu bezig zijn.”

2. ‘When china rules the world’ van Martin Jacques

“Ik ben nu ook bezig in ‘When China Rules The World’ van Martin Jacques, columnist voor de Britse krant The Guardian en als wetenschapper verbonden aan de London School of Economics. Hij laat zien hoe de wereld vanuit Chinees standpunt bekeken wordt. Het boek geeft aan dat China 200 à 300 jaar geleden een dominerende wereldmogendheid was en dat de ambitie er nu is om die rol opnieuw op te nemen. Volgens Jacques zal het Westen nog maar een marginale rol spelen in de geschiedenis wanneer China terug een wereldsupermacht geworden is. Het is interessant om de wereld te bekijken door een Chinese bril, omdat die zo verschillend is van de onze. En net als George Friedman zet Martin Jacques je aan het denken: dat spreekt me nog het meest aan.”

3. ‘Life and Death of Democracy’ van John Keane

Aan dit boek moet ik nog beginnen, maar ik wil het zeker lezen. Ik maak me nogal wat zorgen over de manier waarop de democratie vandaag evolueert, met de grote volatiliteit van de crisis. Er zijn veel reacties op korte termijn op de crisis en degene die aan de democratie deelnemen worden door die bijzondere omstandigheden aan een hele grote druk onderworpen. Je kan je afvragen of de basisregels van het democratisch regime niet ondermijnd worden op die manier. Toen ik de inhoudstafel las, leek John Keane, professor of politics aan het Centre for the Study of Democracy in The University of Westminster, Londen, - me te proberen om te bekijken wat het probleem is, vertrekkend van de oorsprong van de democratie.”

Tekst: Dominique Soenens - Foto: Jonas Lampens