Wel een kind en een job, geen man

In je eentje een kind opvoeden als je tegelijk de enige kostwinner bent: onmogelijk is het natuurlijk niet, maar hoe doe je dat? Twee bewust alleenstaande mama’s getuigen.

Yep, the times, they are a changing. Werd Leona Detiège eind jaren ’60 nog in één klap een feministisch boegbeeld toen ze besloot in haar eentje een kind op de wereld te zetten, dan kijkt nu niemand echt meer op van een Bewust Alleenstaande Moeder. Ze zijn al lang geen witte raven meer, integendeel: steeds meer vrouwen lijken het heft in eigen handen te nemen. En een groot deel kiest daarbij voor kunstmatige inseminatie via een fertiliteitscentrum.

Psychologe Isabelle Stuyver van de afdeling Reproductieve Geneeskunde van het UZ Gent: “We zien inderdaad een stijgende trend. In 2002 kregen we 35 alleenstaande vrouwen met een kinderwens over de vloer, vorig jaar waren het er 90. Ook in Brussel zit het aantal aanvragen in de lift. Dat de vraag overal groeit, merk je aan het beleid in Leuven en Genk: single vrouwen werden er lang geweigerd, maar ook daar zijn ze nu welkom.

Niet blijven wachten op de ware

Bewust Alleenstaande Mama word je niet zomaar, althans niet als je via het fertiliteitscentrum gaat. Daar wordt elke BAM vooraf zorgvuldig gescreend. En wat opvalt: het zijn haast allemaal vrouwen met een job. “Daarom werken ze niet nog voltijds, maar ze verdienen wel hun eigen boterham”, aldus Stuyver. “Het zijn vrouwen die zichzelf hebben ontplooid. Ze hebben veelal een postmiddelbare opleiding genoten en een grote groep werkt in de sociale sector of heeft een baan waar een maatschappelijk engagement is mee gemoeid. Al krijgen we hier evengoed managers over de vloer, of vrouwen die in een hardere branche werken. Maar het is zeker niet zo dat ze hun carrière altijd op de eerste plaats hebben gezet."

"Dat is wellicht de grootste mythe die over Bewust Alleenstaande Moeders de ronde doet. Velen hebben het inderdaad al ver geschopt, precies omdat ze niet de belemmering van kinderen hadden. Maar ze geven bijna allemaal aan dat ze vooral nog niet de juiste partner zijn tegengekomen en het lastig vinden om te blijven wachten. En wat hun werk betreft: de meesten hebben nog voor ze hier aankloppen, heel praktisch nagedacht over hoe ze dat gaan combineren met een kind. Ze hebben de verschillende opties voor opvang bekeken en hun plannen besproken met familie, vrienden én collega’s. Een redelijk aantal heeft er zelfs al met hun werkgever over gepraat. Om te polsen of er een viervijfden baan of thuiswerk in zit."

"Ze zijn er zich heel goed van bewust dat ze de enige kostwinner zijn. De meesten hebben ook wat centen opzij gezet. Je moet niet vergeten dat ze vaak al jaren naar deze beslissing toeleven en de kosten die een kind met zich meebrengt, hebben ingecalculeerd. Een maatschappelijk kwetsbare groep zou ik ze zeker niet noemen. Wetenschappelijk onderzoek wees uit dat ze fundamenteel verschillen van moeders die door een scheiding alleen komen te staan. Die hebben het financieel en emotioneel een pak moeilijker. Maar BAM-vrouwen blijken net uit te blinken in organisatietalent. De meesten hebben bovendien een erg uitgebreid netwerk. En dat is nodig: helemaal alleen een kind opvoeden, kan niemand.”

Meer weten?

  • www.deverdwaaldeooievaar.be biedt een forum waar Bewust Alleenstaande Mama’s met elkaar in contact kunnen komen.
  • Je informeren omtrent je rechten en plichten als werkende BAM? Kind en Gezin weet raad: www.kindengezin.be of bel 078 150 100

Tekst: Nathalie Van Laecke