Foutmelding

  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.
  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.

Vrouwelijke managers vloeken beter niet

“Ik voel mij genaaid door de raad van bestuur”, zo brieste Carol Bartz, de onlangs ontslagen ceo van het Amerikaanse internetbedrijf Yahoo. De dame stond al langer bekend voor haar onverbloemde taalgebruik. Officieel had Bartz haar doelstellingen niet gehaald, vermits zowel de omzet als winst beneden de verwachting bleven. Maar in de wandelgangen viel te horen dat haar mondige managementstijl zich tegen haar had gekeerd.

Vrouwelijke werknemers nemen best geen voorbeeld aan de krachttermen van Carol Bartz, oppert Susan T. Spencer, zakenvrouw, publiciste en onverdachte bron in deze kwestie. Spencer schreef erover in haar column voor het magazine Forbes. Een grof taalgebruik van mannen op de werkvloer wordt, volgens haar, algemeen geaccepteerd. Maar dezelfde woorden, geformuleerd door een vrouw, zouden niet in goede aarde vallen. “Het gebruik van krachttermen om te bewijzen dat ze even stoer kunnen zijn als hun mannelijke collega’s, werkt averechts."

Dit verschil in interpretatie lijkt op het eerste zicht misschien oneerlijk, maar valt wetenschappelijk aan te tonen. Opmerkelijk genoeg is het net hun aanleg voor communicatie die ervoor zorgt dat vrouwen zich minder kunnen permitteren.  "Vrouwen zijn volleerde communicators. Daar zijn we goed in”, stelt ze. “Onze gave om te communiceren draait bovendien niet louter om het praten zelf. We zijn ons bewust wat anderen denken en merken instinctief signalen op zoals lichaamstaal, stemtimbre of gelaatsuitdrukking. Dat geeft ons unieke mogelijkheden om een zinvolle communicatie op te zetten."

Door dit alles is onze vrouwelijke medemens, volgens Spencer, in staat om hun boodschap zo aan te brengen, dat die perfect bij de luisteraar past. Vloeken of schelden zou net die speciale gave teniet doen. Iets wat erg vreemd zou aanvoelen, meent Spencer. "Aanvallende taal zal de luisteraar alleen maar afleiden van de inhoud van de boodschap.” Kortom: wil u als vrouwelijke manager een scheldtirade afsteken, dan telt u best eerst tot tien.

Tekst William Visterin