Vacature Academy: de lange weg naar Peking

Zaterdag vertrok de voltallige Vacature Academy naar Peking om er een MBA te volgen. Elke dag zal een deelnemer bloggen over zijn ervaringen. Vandaag is journalist Dominique Soenens van het Vacature Magazine aan het woord.

11 uur, Gent

Ik klap in Gent de voordeur achter me dicht. Ik vertrek behoorlijk zwaar gepakt – één persoonlijke valies én een loodzware tas met foto- en videocamera en laptop – naar Zaventem. In de inkomhal staan 21 medereizigers mij op te wachten, waaronder de 16 jonge talenten die de zware selecties voor Vacature Academy 2012 doorworstelden. Sommigen nog in het gezelschap van kroost en partner. Het avontuur kan beginnen!

14 uur, Zaventem

We zijn de douanecontrole voorbij en zitten te keuvelen. Er komt slecht nieuws. Ons vliegtuig heeft vertraging. Een uur flikkert het op het scherm, even later wordt dat twee uur. In Frankfurt heerst chaos door slecht weer. Onverwachte sneeuwval, zegt iemand. Het vorige vliegtuig naar Frankfurt werd gecancelled. Vragende gezichten en verbaasde blikken. Niemand weet of we onze aansluiting naar Peking halen. De stemming blijft desondanks zoals het weer: vrij zonnig, naar omstandigheden. Gestrand zijn in een luchthaven heeft één voordeel: je krijgt uitgebreid tijd om elkaar beter te leren kennen.

17.45 uur, Zaventem

Drie uur later dan voorzien stijgen we op richting Frankfurt. Bij de landing in Frankfurt is er geen spoor van sneeuw te zien. Deutsche Gründlichkeit? Het lijkt alsof ze het hier plots uit hun woordenboek geschrapt hebben. Het is chaos aan de balies van Lufthansa. Ons vliegtuig naar Peking is vertrokken. Honderden mensen die gestrand zijn willen weten hoe het verder moet. We wachten. En wachten nog wat meer. Een bezoek aan Peking en aan het Vogelnest, het Olympische bouwwerk van Ai Wei Wei, mogen we alvast schrappen. Jammer. Doodjammer. Al krijgen we later deze week toch nog een kans om het te zien. “Ik dacht dat de selectieproef al zwaar was, maar dat is toch nog andere koek”, lacht Hattie Knuts ietwat groen.

21.00 uur, Frankfurt

Na een goeie twee uren wachten komt er nieuws: we vliegen naar Singapore en van daaruit naar Peking. Wat een beetje hetzelfde is als naar Brussel vliegen via Congo, merkt iemand meteen op. Niet leuk, maar we zijn al blij dat we weg zijn uit Frankfurt. Op het vliegtuig naar Singapore slapen de meesten. Vanuit Singapore hebben we quasi meteen aansluiting naar Peking. Een meevaller. Het mag, want de vlucht naar Peking duurt nog ‘ns 6 uur. We komen uiteindelijk rond twee uur ‘s nachts aan in ons hotel in Peking, zowat 18 uur later dan gepland. Te laat voor een korte kennismaking met de stad, helaas. De meesten onder ons zijn er ook te moe voor. We zijn ruim 30 uur onderweg. Een douche, snel onder de lakens en binnen enkele uren fris op voor een eerste lesdag: meer moet het niet zijn op dit moment. Morgen zal Hattie Knuts, Social media / conversation manager bij KBC Bank en Verzekering, de blog verzorgen.

De reis op Twitter

Bekijk de slideshow van de bewogen reis