"Superrijken zijn wereldvreemd"

Thomas Goorden is 33, ondernemer en woordvoerder van de Antwerpse Piratenpartij die onlangs opgericht werd. “Shockerend en moreel verwerpelijk”, vindt hij de toplonen die sommige ceo’s opstrijken.

En voor alle duidelijkheid: Goorden spreekt in eigen naam, niet in die van de Piratenpartij. Een officieel standpunt heeft zijn partij niet over de torenhoge lonen van sommige ceo’s, vertelt hij. “Maar het onderwerp leeft heel erg bij jongeren, dat is duidelijk. Overal zien jongeren bij ons tegelijk een financiële crisis, enorm hoge jeugdwerkloosheid en toplonen voor ceo’s. Leg die drie dingen bij elkaar en het is niet meer dan logisch dat er heftig protest ontstaat. Ik heb zelf ook zware morele problemen met die superlonen. Meer zelfs: ik vind het te gek voor woorden dat die discussie nog moet gevoerd worden. Ik heb het ‘s nagekeken op jullie loonwijzer: iemand met een universitaire master met 10 jaar ervaring verdient 4.320 euro per maand. Dat betekent dat zo’n ceo evenveel waard zou zijn als honderd mensen met tien jaar ervaring. Hoe kan je dat in godsnaam verdedigen? Ik zou het echt niet weten.”

Thomas Goorden is dus verontwaardigd, zoals velen. Toch vindt hij niet dat exuberante vergoedingen verboden moeten worden. Een brug te ver, vindt hij. “Ik vind het gewoon geen goed idee om de overheid lonen aan banden te laten leggen. Ik ben zelf ondernemer en ik heb niet graag dat het ondernemerschap bepaald wordt door de overheid. Overigens: hoe ga je grenzen trekken? Misschien heeft iemand anders daar een goed antwoord op, maar ik zie het niet. Liever niet dus. Behalve als het gaat over bedrijven waar een heel groot overheidsaandeel in zit. Voor de overheid gelden andere regels: zij vertegenwoordigt de bevolking.” Of hij zich als ondernemer kan voorstellen dat hij ooit zelf zo’n riant loon zou krijgen? “Nee, ik heb er de persoonlijkheid niet voor. Die heb je nodig om op zo’n positie te raken. En dat bedoel ik niet als compliment. Kijk naar de ontslagnemende ceo van Dexia: hij ligt in proces met Belgische staat over ontslagvergoeding van een bank die hij bijna hoogstpersoonlijk de grond heeft ingewerkt. Dan moet er toch iets geknakt zijn in je hoofd. En dan denk je volgens mij echt dat je fundamenteel beter bent dan de rest van de bevolking. Het is wereldvreemdheid ook. De superrijken kijken alleen nog naar elkaar, maar contact met de rest van de bevolking hebben ze niet meer. Of het door de maatschappelijke druk zal verbeteren? Misschien, maar er zal nog heel lang protest nodig zijn vooraleer er iets fundamenteel verandert.”