Site laat werkloze proffen thesissen schrijven voor luie studenten

Studenten die, het yolo-principe indachtig, liever hun tijd spenderen aan feesten dan aan het schrijven van een verhandeling of hun thesis kunnen dit werk voor een kleine prijs overlaten aan werkloze professoren. De Canadese website unemployedprofessors.com laat studenten namelijk toe om in contact te komen met een vijfentwintigtal professoren die tegen betaling kant-en-klare papers afleveren. Het enige wat de studenten moeten doen is het onderwerp van de verhandeling op de site posten, een deadline bepalen en voldoende uitleg over de opdracht meegeven. Daarna kunnen de professoren tegen elkaar beginnen bieden en kan de student de opdracht toewijzen aan de goedkoopste. Terwijl de prof zich dan op de verhandeling toelegt, kan de student zich verder bekwamen in de kunst van het uitgaan. Daarna levert de student het werkstuk bij zijn universiteit in alsof hij het zelf heeft geschreven. De betaling aan de prof achteraf gebeurt via creditcard.

Boom in het bos

Unemployedprofessors.com staat vol cartoons en hanteert een ludieke toon, alsof het de initiatiefnemers helemaal niet kan schelen dat de dienst die ze aanbieden totaal onethisch is. Uit de FAQ op de site blijkt dat ze elke verantwoordelijk van zich afschuiven en bij de studenten leggen. Als antwoord op de vraag “Is het onethisch om een verhandeling te kopen?” staat er: “Als een boom in het bos omvervalt, maakt hij dan een geluid? Alleen jij kan die vraag beantwoorden.”

Bij de lancering van de site was er op Twitter veel debat over de vraag of de site wel echt was of een goed uitgewerkte vorm van satire. Unemployedprofessors.com, waarvan het systeem erg doet denken aan de Mechanical Turk van Amazon, bleek wel degelijk echt en roept dan ook heel wat afkeer op in de academische wereld. Gevraagd om een reactie zei Catherine Bolton, decaan van de Concordia University in Montreal, dat het haar verwondert dat er aan dit initiatief echte professoren meewerken. “Van laatstejaarsstudenten of assistenten zou je dit nog kunnen verwachten, maar niet van professoren”, zegt ze.

Vraag en aanbod

Ook Schubert Laforest, voorzitter van de studentenvereniging van Concordia, heeft problemen met de site. “Dit hindert het academische proces”, zo zegt hij. “De bedoeling van een verhandeling is om de studenten nieuwe vaardigheden te laten verwerven, niet om hen op een makkelijke manier aan een goed cijfer te helpen.”

De initiatiefnemers achter de site, die anoniem wensen te blijven, zien de zaken anders. In een e-mail zeggen ze dat ze gewoon de wet van vraag en aanbod laten spelen. “Onze dienst biedt een nieuw antwoord op een eeuwenoud probleem”, zo zeggen ze.