Sara Jane Deputter (26), de hipste ambtenaar van het land

Ze kan naar eigen zeggen maar één ding goed: communiceren, en dat doet ze dan ook met verve. Nadat Sara Jane Deputter haar bachelor in communicatiemanagement behaalde, begon ze in 2006 als accountmanager communicatie bij de FOD Economie. Samen met drie andere collega’s verzorgt ze er de interne en externe communicatie: brochures maken, evenementen en persconferenties organiseren …

Deze job heeft ze twee jaar gecombineerd met een masterstudie communicatiewetenschappen aan de VUB. Sara Jane: “Eerlijk? Ik deed het onder meer om iets meer te verdienen. Mijn collega’s werden op universitair niveau betaald, ik op hogeschoolniveau. Ik pleit voor een prestatiegerichte beloning, of ten minste een compensatie voor mensen met een lager diploma die excellent presteren.”

In 2011 maakte Deputter haar thesis over sociale media, vandaag gebruikt ze die volop in haar job. Ze bericht over evenementen en gebruikt Twitter (met 1.450 volgers!) ook voor de promotie van de Club 35, een beleidsoverschrijdend netwerk van jonge ambtenaren: Vlamingen en Walen, federaal, gewestelijk, provinciaal en gemeentelijk.

Zij is een van de acht ‘kernleden’, en op een half jaar tijd zijn er al 420 andere ambtenaren mee op de kar gesprongen. “Onze missie: vernieuwing brengen in het overheidsapparaat. We willen meer dan een praatbarak zijn. We hebben een visietekst geschreven over hoe de ambtenaar van de toekomst er moet uit zien. De twee statuten, contractueel en statutair, mogen blijven bestaan, maar het mag niemand belemmeren om carrière te maken, wat nu soms gebeurt. We zijn met die tekst naar Vlaamse topambtenaren en naar staatsscretaris Hendrik Bogaert gestapt. Zij hebben alvast enkele punten overgenomen. Elk jaar willen we ook een evenement organiseren voor alle ambtenaren.”

“We moeten weg van het hokjesdenken. De ambtenaar is nog te braaf en volgzaam, al wordt dat mee bepaald door het systeem. Maar als procedures te lang aanslepen, kun je als ambtenaar beter sneller initiatief tonen en managers of politici erop aanspreken, in plaats van af te wachten.”

Afrekenen met dinosaurussen

Of ze veel tegenwind krijgt? Sara Jane: “Niemand steekt ons voorlopig stokken in de wielen, maar je voelt wel angst. Terwijl we zeker niet alles willen omgooien: we hebben ook de oudere ambtenaren nodig om onze plannen te realiseren.”

Vreest ze niet moedeloos te worden als er geen beweging te krijgen is in het soms logge overheidsapparaat? (lacht) “Ik ben jong en naïef zeker? Ik krijg veel vrijheid en word goed gesteund. Natuurlijk kom je soms dinosaurussen tegen onderweg, maar dat is in de privésector evengoed zo. Dit project heeft tijd nodig.”

Ze zet zich graag in voor de toekomst van haar generatie: “De Y-generatie komt op voor zichzelf, maar op een andere manier dan vroeger, vaak via de sociale media.” Daar is zij het levende bewijs van. Onlangs werd ze nog verkozen tot hipste ambtenaar van het land, nadat collega’s de Peeters&Pichal-redactie hadden getipt.

Nog één ding wil ze kwijt. “We moeten streven naar een beter contact met de burger en durven vragen wat die van de overheid verwacht. Als er werken worden gepland in een wijk, kan je burgers inspraak geven in de besteding van het budget. De Engelstalige benaming voor ambtenaar is niet voor niets civil servant.”